Ramón Millán

WiMax no cumple las expectativas


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Free Wi-Fi spotEl auge de HSDPA como medio de acceso a Internet móvil con cobertura global, así como la aparición de WiFi a mayores velocidades, han hecho que las expectativas de WiMax (Worldwide Interoperability for Microwave Access) -IEEE 802.16-, una tecnología inalámbrica que no requiere licencia y permite ofrecer velocidades de hasta 100 Mbps -unos 70 Mbps en la práctica- sobre unos 50 km, se hayan ido reduciendo durante los últimos años.WiMax se verá afectado además por la crisis financiera actual, puesto que el despliegue require de inversiones más cuantiosas y arriesgadas que migrar de UMTS a HSDPA. WiMax tendrá cierto éxito en países emergentes como China o India, donde los despliegues de redes 3G han sido mucho más tardíos que en los países occidentales. Sin embargo, sus precios no son atractivos una vez que los despliegues de 3G son una realidad y el uso de la la banda ancha móvil 3G, sobre todo basada en HSDPA, se ha popularizado. En los países desarrollados, los operadores 3G tienen la llave del éxito: una base de clientes preestablecida. Las principales ventajas WiMax respecto a HSDPA/LTE es es la inexistencia de restricciones regulatorias sobre las radiofrecuencias utilizadas. WiMax emplea las frecuencias de 2 a 11 GHz, que no están reguladas en la mayoría de los países, lo cual acelera y abarata el despliegue y se puede trasladar este ahorro de costes a los usuarios finales, aunque con la desventaja de las interferencias. No obstante, otro importante factor para la reducción de costes son las economías de escala y, en este aspecto, HSDPA/LTE parece que será la tecnología ganadora.

WiMax no sólo tendrá que competir con HSDPA/LTE, también con la nueva generación 802.11n de WiFi, que ya está disponible en su Draft 2 -el estándar se espera aprobar a mediados de 2009-, permitirá alcanzar, en determinadas configuraciones, máximos de 300 Mbps -el rendimiento estará entre 150 Mbps y 180 Mbps- y con una mayor cobertura que los actuales sistemas WiFi. En la actualidad, WiFi (802.11g) soporta hasta 54 Mbps -aunque en la práctica sólo soporta la mitad de ancho de banda- en distancias de unos 100 metros (802.11g), luego sus prestaciones son bastante inferiores a WiMax. 802.11n ofrece además mayores niveles de fiabilidad y consistencia en conectividad y rendmiento que 802.11g gracias a la tecnología MIMO. También tiene la ventaja de que será compatible hacia atrás con las versiones de Wifi 11b/a/g.

A pesar de que no se cumplirán las grandes expectativas pronosticadas por los analistas, existen fabricantes y operadores que apoyan a WiMax. Entre los fabricantes destacan Cisco, Nokia, Samsung, Alvarion-Nortel y ALU-Kyocera Wireless. Existen varios operadores interesados en WiMax, por ejemplo, en España cuentan con licencia operadores como Telefónica (tras comprar Iberbanda), France Telecom, Neo-Skye (del Grupo Ibedrola) o Banda Ancha (antes Aló 2000).

Creative Commons License photo credit: John.Karakatsanis

NOTA: Este artículo es propiedad original del autor citado, aunque ha podido ser publicado anteriormente en otros medios, en cuyo caso aparecen descritos al final del mismo. En caso contrario o en notas de prensa el autor aparecerá como "Noticias de Internet"

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