Alex Fernández Muerza

Ladrillos ecológicos


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Diversos ladrillos a partir de materiales usados, naturales o de alta tecnología posibilitan la construcción de viviendas más ecológicas

Ladrillos que reaprovechan la ceniza del carbón, el plástico usado, que convierten la humedad ambiental en agua, o que utilizan materiales naturales como el cáñamo o la paja. Diversas empresas, equipos de investigación, e iniciativas ecologistas promueven el uso de varios modelos de ladrillos ecológicos. Al utilizarlos, se reduce el gasto en energía y materias primas que requieren los ladrillos convencionales, ayudando así al medio ambiente y a construir casas con propiedades más ecológicas.

Cada año, unos 45 millones de toneladas de ceniza procedentes de las centrales térmicas de carbón acaban en la basura. ¿Y si transformamos estos desechos en ladrillos evitando su impacto ambiental? Esta fue la idea del ingeniero civil ya jubilado Henry Liu, mientras trabajaba en 1999 en una de estas centrales.

En la actualidad, Liu preside la empresa Freight Pipeline, que trata de que sus ladrillos ecológicos, a los que ha llamado "Fly-Ash Brick" (en la imagen), se extiendan por todo el mundo. Entre sus ventajas frente a los convencionales, además de su capacidad de valorización de las cenizas, se encuentran sus propiedades: son más ligeros y consumen menos energía al necesitar tan sólo una temperatura de cocción de 60º C (los ladrillos normales requieren hornos que alcancen unos 900º C). Además, son capaces incluso de absorber del aíre pequeñas cantidades del tóxico metal de mercurio.

Por esta buena idea, Liu ha recibido el apoyo de la Fundación Nacional para la Ciencia (NSF) de Estados Unidos y en 2007 logró el premio de los mejores inventos del año de la revista Popular Science.

Iniciativas similares pretenden recuperar otro tipo de residuos como materia prima de ladrillos. El proyecto Sandplast, financiado por el programa Eureka de la Unión Europea (UE), ha reunido a varias empresas y centros tecnológicos de España, Letonia y Lituania para producir materiales de construcción de hormigón sin cemento a partir de residuos poliméricos (plásticos como botellas de plástico o envases de yogurt) y rellenos inertes.

Estos "ladrillos de hormigón polimérico" tienen el mismo aspecto que los normales de cemento, pero absorben menos agua, por lo que resisten muy bien las variaciones de temperatura. Sus responsables creen que cuando mejoren su proceso de fabricación serán más económicos que los ladrillos comunes. Por el momento, han utilizado este material para crear ladrillos de acera y un tipo de hormigón ligero.

Por su parte, el Centro Experimental de la Vivienda Económica de Argentina también ha utilizado el plástico usado, e incluso cáscaras de cacahuete, mezclado con cemento, para elaborar ladrillos y paneles. Según sus impulsores, estos ladrillos presentan una serie de ventajas: son más baratos, resistentes, aislantes y ligeros que los convencionales; no requieren grandes instalaciones; se pueden serrar y clavar con facilidad; y son más ecológicos al ahorrar energía y reciclar materiales.

Algunos investigadores tratan de que estos ladrillos, además de ecológicos, tengan alguna propiedad útil. Por ejemplo, del proyecto "Agua Cero: como sacar agua de las piedras", impulsado por la Federación Española de Centros Tecnológicos (FEDIT), ha surgido la idea de crear unos ladrillos cuyo material sea capaz de absorber la humedad del ambiente, de manera que mediante un sistema de canalización en las fachadas aprovecharía el agua resultante para sus inquilinos. En el proyecto participan diez centros del FEDIT, y ha ganado el primer premio (10.000 euros) de esta federación.

Ladrillos de cáñamo y paja

Otras iniciativas parten de materiales naturales, más tradicionales, que asumen los principios ecológicos y de construcción bioclimática, y que se han utilizado ya en diversas casas en España. Por ejemplo, en Guadix (Granada), la empresa Cannabric fabrica de forma artesanal ladrillos de cáñamo, cal hidráulica natural y una mezcla de minerales, además de tierra de las cuevas de la zona.

Su responsable, la arquitecta Monika Brümmer, enumera diversas ventajas de estos ladrillos: su resistencia es parecida a los normales, y les gana a éstos en la capacidad de regular la temperatura, la humedad ambiental, y de aislar los ruidos. Además, los materiales son naturales y no precisan de pesticidas. No obstante, reconoce que son más caros que los convencionales, aunque asegura que su coste se amortiza en pocos años gracias al ahorro de energía que suponen.

Por su parte, la Red de Construcción con Balas de Paja reúne a un grupo de personas que propugnan la creación de viviendas con fardos de este tipo de material. Sus responsables resaltan que se trata de un tipo de construcción mucho más ecológica y económica que las convencionales, ofreciendo una alternativa de vivienda digna. La Red sirve de punto de encuentro para personas que quieran construir por si mismas estas viviendas.

Ladrillos luminosos y de papel

/imgs/2008/08/ladrillos-ecologicos02.jpgAlgunas iniciativas ofrecen modelos sorprendentes. Los "Solar Brick Light" son unos ladrillos tipo baldosa que se iluminan por la noche al recargarse con energía solar. Por ello, pueden ser muy útiles para realizar caminos en jardines o entradas en las viviendas. Su precio, unos 32 euros, es algo elevado, pero pueden ser una forma interesante para ahorrar energía y decorar con estilo.

Por otra parte, el "Newspaper Brick Maker" es un aparato compactador que transforma el papel de periódico en ladrillos. Tras añadir agua y el papel en tiras en su contenedor, su usuario obtendrá un pequeño módulo que puede utilizarse para alimentar una estufa o una barbacoa, o como elemento decorativo.

Imagen: Freight Pipeline Company

Artículo publicado en Consumer Eroski

NOTA: Este artículo es propiedad original del autor citado, aunque ha podido ser publicado anteriormente en otros medios, en cuyo caso aparecen descritos al final del mismo. En caso contrario o en notas de prensa el autor aparecerá como "Noticias de Internet"

8 Comentarios hasta el momento »

  1. francisco sola s l dijo

    31 de Octubre del 2009 a las 14:41

    me interesaria recivir informacion de los productos que comentan en esta pajina para su distribucion saludos

  2. gloria m dijo

    5 de Septiembre del 2010 a las 17:38

    Estoy muy interesada en saber del proceso de fabricacion de estos ladrillos ecologicos. tengo en Colombia una empresa artesanal y querria comenzar un nuevo proyecto ecologico en ella.

  3. CLAUDIO dijo

    17 de Octubre del 2010 a las 20:31

    he creado un "botedrillo", es decirun ladrillo con una botella acostada que deja pasar la luz. A mejorarlo con vuestro ingenio,no pretendo nada, solo difundirlo,si les interesa conectense conmigo y les envio fotografias. Ing.claudio castro.

  4. Gilberto Prieto dijo

    30 de Enero del 2011 a las 00:43

    Estoy interesado en construir una casa ecologica.He tratado de conseguir los
    materiales, pero , hasta el momento no ha sido posible.
    Necesito su ayuda.
    Gracias,
    Atte,
    Gilberto Prieto.

  5. NELSON ALONSO BOHORQUEZ dijo

    20 de Junio del 2011 a las 01:10

    Es interesante saber sobre todos estos proyectos y me inquieta mucho porque todos los seres humanos deberiamos tomar conciencia en hacer algo por nuestro planeta y preocuparnos por cambiar los habitos quisiera saber todo el procedimiento para la elaboracion, manipulacion de los ladrillos ecologicos en la construcion de viviendas . gracias los felicito por sus investigaciones.

  6. lucy gonzalez dijo

    13 de Septiembre del 2011 a las 20:51

    les felicito su informacion es interesante ,pero me gustaria construir mi casa en forma ecologica y aún no he encontrado en bogota donde hacen ladrillos ecologicos.gracias por su información

  7. Raul Vergara dijo

    3 de Diciembre del 2011 a las 03:05

    Tengo un proyecto de grados en el MBA donde estoy realizado la investogacion del mercado colombiano en ladrillos ecologicos, principalmente en cascarilla de arroz.

    Me gustaria recibir un poca mas de informacion acerca del tema y donde puedo investigar mas.

  8. VÍctor Hugo Peña Tomalá dijo

    4 de Mayo del 2012 a las 00:21

    ES SATISFACTORIO SABER QUE HAY GENTE QUE CAMINA POR NUESTROS MISMOS SENDEROS ECOLOGICOS. NOSOTROS FORMAMOS UN GRUPO DE INVESTIGADORES DE LA UNIVERSIDAD LAICA VICENTE ROCAFUERTE DE GUAYAQUIL,Y ESTAMOS DESARROLANDO UN PROYECTO SOBRE VIVIENDAS ECOLOGICAS Y ME GUSTARIA TENER MAS INFORMACIÒN SOBRE LA ELABORACIÓN DE BLOQUES CON CAÑAMO Y PAJA Y ASI PODER INTERCAMBIAR IDEAS Y COMENTARIOS.....SALUDOS

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