Artículos de Personajes

Leonardo, el intérprete del agua

Supuesto retrato de Leonardo Da Vinci, de la Galleria degli Uffizi.

A medio día de camino del convento de Santa María delle Grazie fluyen las aguas tranquilas y profundas del río Tesino, que nace en San Gotardo y tras serpentear por los valles Bedretto, Leventina y la Riviera a la que presta su nombre desagua en el lago Mayor. Aunque no hay crónicas ni tampoco se conservan testimonios que lo demuestren, es muy probable que en los descansos que se tomaba para escapar del férreo control de los dominicos mientras pintaba su Última cena, Leonardo da Vinci abandonase el convento de Santa María y Milán para relajarse en las plácidas orillas del Tesino. De lo que sí tenemos constancia es de que ensimismado en sus aguas –y en las de otros tantos ríos de su Toscana natal o incluso en Francia– Da Vinci alumbró algunas de las ideas y teorías que lo han convertido en un referente de la ciencia moderna. También en un “pionero”, como apunta Fritjof Capra, de la mecánica de fluidos o el análisis de los vórtices de agua, un ámbito de estudio que no prosperaría hasta tres siglos y medio después, cuando Hermann von Helmholtz volvió a centrarse en él.

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El enigma del ahora

Una de las cuestiones que atribula a la Humanidad desde que es consciente de ella misma es el misterio del tiempo. El tiempo celular, que marca el ritmo con el que nuestras células se acaban consumiendo tras un cierto número limitado de reproducciones; el tiempo biológico, que nos conduce a la muerte como organismo; y el tiempo psicológico, subjetivo, que varía según nuestras circunstancias y entorno, son todos ellos tiempos que se conectan con el inexorable tiempo físico y que determinan el halo tenue existencial que circunscribimos a lo que llamamos Ahora.
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La ciencia desde la anécdota

Uno de los pilares de la cultura moderna implica citar correctamente. Los artículos científi100citasdeciencia-smallcos deben rellenarse de referencias bibliográficas que contextualicen bien toda nueva investigación y que nos demuestren a hombros de qué gigantes nos aupamos. ¡Ep! ¡Un momento! ¿Acabo de citar a Newton con eso de ‘auparse a hombros de gigantes’ o esa comparación era de otro autor? ¿Es una cita auténtica o apócrifa de Newton? La última obra de Carlos Roque Sánchez Gómez pretende aclararnos este tipo de dudas.

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Un punto cincelado hacia el shunyata

Cuesta imaginar qué sería de la ciencia y la tecnología actual sin el número cero. El cero conen-busca-del-cerofigura todo sistema de numeración posicional, de los números enteros a los complejos, y en cualquier base, del binario al hexadecimal tecnológico, tal y como el conjunto vacío fundamenta la teoría de conjuntos. No obstante, el cero no ha estado siempre con nosotros. Los primeros números conocidos no tenían cero. ¿Por qué? Porque pese a nuestra capacidad simbólica tardamos millones de años en descubrir que podíamos conceptualizar la nada. En su póstumo libro Amir Aczel nos legó su viaje íntimo en busca del origen del cero. Continua leyendo »


En el claro de Barceló

En la mitad de la juventud, en 1990, perdidos en el transitado bosque literario, guilecturaen un claro raro, nos topamos con la Guía de Lectura de Ciencia Ficción de Miquel Barceló. ¿El pintor?, me suelen preguntar hoy mis alumnos. No, el otro. Toca desambiguación. El ingeniero aeronáutico, doctor en informática y, en estos lares, uno de los grandes eruditos de la ciencia ficción. Aquella obra fue entonces un faro para todos los lectores de habla hispana: sin pretensiones, nos regaló un canon, nos separó el grano de la paja, nos ahorró muchas horas en la búsqueda de perlas literarias en el vasto y a veces basto universo narrativo de la ciencia ficción. Continua leyendo »


Hoy en "Cuñadismo científico": "Stephen Hawking es un gran científico, pero no merece la fama que tiene"

Portada cuñadoEstas últimas semanas, los cuñados aficionados a la ciencia han estado de enhorabuena, han podido explicar con todo lujo de detalles, usando hilos, servilletas o agua,  lo relativo al LIGO y el descubrimiento de las ondas gravitacionales; el problemilla viene, por supuesto, con los agujeros negros y con el indisociable nombre de Stephen Hawking, porque ahí los cuñados se vienen arriba, y dejando  ese aire condescendiente que mantenía hasta el momento,  y soltando ese suspiro de sapiencia solo comprendida por unos pocos privilegiados, te suelta “Es cierto que Stephen Hawking es un gran científico y ha hecho grandes contribuciones a la ciencia, pero ello no justifica la fama que tiene, no es para tanto; hay físicos mejores”. Y ya te deja para ti justificar esa fama. Lo que acaba de soltarnos nuestro cuñado es lo que llamaríamos la hipótesis suave. Continua leyendo »


Los multiversos de Lightman

universoaccidentalSerá que a veces los nombres entrañan verdades como puños, y en este caso el apellido, Lightman, en su burda traducción, ya nos descubre a un hombre de luces. Alan Lightman, físico teórico, humanista y novelista de prosa directa, pergeña en este ensayo sus cavilaciones sobre el universo, que no son pocas, o mejor dicho sobre los multiversos, esas miríadas de universos que conviven con el nuestro y que son capaces de hacernos sentir todavía más minúsculos en las orillas del océano cósmico, que diría Carl Sagan. Continua leyendo »


Engaging Science: “Las ciencias no pueden ser enseñadas como algo estático”

Nos entrevistamos con Jordi Domènech, doctor en Biología, licenciado fotoentrevistaen Humanidades, profesor de Ciencias de Secundaria en el Institut Vilanova del Vallès, y colaborador de Engaging Science. Junto a él nos planteamos la enseñanza de las ciencias y la tecnología actual en secundaria. Todo un reto. Continua leyendo »


La carretera y los hijos de la selva

schmidt_cover_lgLa Humanidad está sumida en la destrucción de su diversidad cultural. En paralelo a la devastación de sus ecosistemas, la homogeneización del mundo global aniquila lenguas, culturas y formas de vida, cuando no perpetra auténticos genocidios. Es cierto que se ramifican los enfoques y las maneras de entender la modernidad, pero esta fractalidad no es equiparable a la pérdida etnográfica masiva que se ha producido impunemente en el último siglo. Viggo Mortensen apadrina una obra para recordárnoslo.

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Hacia la teoría perfecta

Se han dado muchas vueltas a la teoría de la relatividad general deteoriaperfecta Albert Einstein. Desarrollada con posterioridad a su annus mirabilis de 1905, la relatividad general se presentó en 1915 en la Academia Prusiana de Ciencias tras diez años de reflexión, ampliación y desarrollo de la relatividad especial por parte del gran físico alemán. El cosmólogo Pedro G. Ferreira nos sorprende ahora con una entretenida narración del desarrollo de la teoría de la relatividad general:  ¿Cómo se forjó? ¿Pertenece sólo a Einstein? ¿Es realmente una teoría perfecta? ¿Existen las teorías perfectas? Continua leyendo »