Artículos de Divulgación

Microorganismos, ¿pueden ser beneficiosos?

El cuerpo humano es un universo que cada vez se descubre más complejo.  Además del genoma y el epigenoma, es cada vez más normal escuchar la palabra microbioma.

Pero, ¿Qué es exactamente el microbioma?
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Los huevos y el verano

Estos días los huevos son protagonistas de noticias alarmantes a causa de la contaminación por fipronil (insecticida que se usa para desparasitar gatos y perros, pero prohibido para aplicar a aves de corral). La noticia es preocupante, pero no tanto como algunos medios han insinuado.Antoni Trilla,  jefe de servicio de medicina preventiva y epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona enviaba un tuit tranquilizador a propósito de los huevos contaminados:

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La 'marca España' en nuestras rocas

Si pidiésemos a un grupo de personas que citara algunos monumentos españoles, la respuesta obtenida englobaría una larga lista (La Alhambra de Granada, el Acueducto de Segovia, el Monasterio de El Escorial...). Pero si planteáramos citar lugares del patrimonio geológico español, ¿lograríamos reunir una lista con al menos cinco de ellos? Seguramente, no.

Al margen de su interés paisajístico, España posee lugares únicos a nivel mundial por la información que proporcionan sobre el pasado, el presente y el futuro de nuestro planeta, y que suman 142 lugares de interés geológico (LIG) de relevancia internacional catalogados en el libro Proyecto Geosites: aportación española al patrimonio geológico mundial, escrito por los geólogos Luis Carcavilla y Jaime Palacio y publicado por el Instituto Geológico y Minero de España (IGME). Continua leyendo »


Dejen paso al huevo

El huevo todavía tiene que sacudirse una buena capa de mala fama adquirida en las últimas décadas. Se decía de este alimento que subía irremediablemente el colesterol y que, por tanto, no era adecuado consumirlo con frecuencia. O mejor, que cuanto menos huevo comiéramos, nuestra salud se vería sin duda beneficiada. Nuevos estudios y una revisión de la bibliografía acumulada resucitaron al huevo de sus cenizas para gritar a los cuatro vientos que es un alimento saludable con propiedades beneficiosas. Continua leyendo »


La medicina integrativa tiene muchos nombres

Hace ya algún tiempo que a algunos nos toca bregarnos con la incomprensión y el ostracismo local en defensa de la razón. Se confunden términos cuando se aduce que la libertad individual, en este caso en la elección de terapias con las que tratar el propio cuerpo, está por encima de otras consideraciones sociales, como el hecho de que  se sufrague la pseudociencia con dinero público o, de una forma más velada y sin aportaciones pecuniarias directas, se dé pábulo desde centros de salud del sistema sanitario público –o en sus aledaños, con clínicas cobijadas en edificios anejos a hospitales- a las llamadas ahora terapias integrativas. El debate está servido. ¿Racionalistas de Terrassa y del mundo? ¡Que pasen y que coman! Continua leyendo »


Mapas medievales para no perderse en la búsqueda del Edén

Mapa del monasterio de Ebstorf.

El doctor Jones ensambla el antiguo medallón en la punta del báculo. Mientras Sallah monta guardia en la boca de la Cámara de Mapas –para burlar la vigilancia de los nazis que custodian el yacimiento–, “Indy” descifra un jeroglífico, fija el bastón en la coordenada exacta y deja que el sol de primera hora de la mañana se cuele a través del ojo del medallón. De la pieza de bronce brota un potente chorro de luz que desvela el punto en el que se oculta el Pozo de las Almas. Allí, en su interior, descansa la codiciada Arca de la Alianza. La escena –de Raiders of the Lost Ark, una de las cintas más célebres del cine de aventuras– quizás hubiese sido bastante menos épica si en vez de los egipcios, el arca con las tablas del monte Sinaí la hubiesen ocultado los españoles o franceses de la alta Edad Media. Continua leyendo »


Leonardo, el intérprete del agua

Supuesto retrato de Leonardo Da Vinci, de la Galleria degli Uffizi.

A medio día de camino del convento de Santa María delle Grazie fluyen las aguas tranquilas y profundas del río Tesino, que nace en San Gotardo y tras serpentear por los valles Bedretto, Leventina y la Riviera a la que presta su nombre desagua en el lago Mayor. Aunque no hay crónicas ni tampoco se conservan testimonios que lo demuestren, es muy probable que en los descansos que se tomaba para escapar del férreo control de los dominicos mientras pintaba su Última cena, Leonardo da Vinci abandonase el convento de Santa María y Milán para relajarse en las plácidas orillas del Tesino. De lo que sí tenemos constancia es de que ensimismado en sus aguas –y en las de otros tantos ríos de su Toscana natal o incluso en Francia– Da Vinci alumbró algunas de las ideas y teorías que lo han convertido en un referente de la ciencia moderna. También en un “pionero”, como apunta Fritjof Capra, de la mecánica de fluidos o el análisis de los vórtices de agua, un ámbito de estudio que no prosperaría hasta tres siglos y medio después, cuando Hermann von Helmholtz volvió a centrarse en él.

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Enseñando a pensar… computacionalmente

Hemos tenido que plantarnos en la segunda década del siglo XXI para comprender la importancia crucial de la enseñanza en el mundo. Todo el conocimiento construido a lo largo de milenios será inútil y se perderá en la nada si las generaciones venideras no están formadas para apreciarlo en su medida y, sobre todo, entender el acervo cultural existente para ser capaces de continuar descubriendo los misterios de la naturaleza y del ser humano. Por ello, conviene dotar de ingredientes y metodologías para pensar a nuestros niños; quizá nos va el futuro de la especie. La programación y el llamado pensamiento computacional son una posibilidad más de abordar problemas que todos, no solo los púberes, deberíamos conocer y aplicar cuando sea óptimo o necesario. Continua leyendo »


¿Qué flor es esa?

Las guías de campo siguen siendo materiales muy útiles, sobre todo cuando la conectividad a Internet no está garantizada en muchos de los parajes naturales que circundan el Mare Nostrum. Con la primavera, el polen se encarga de recordar, en especial a alérgicos y asmáticos, que ha llegado la floración. ¿Qué plantas les provocan más alergia o episodios asmáticos? La guía actualizada “Flora del Mediterráneo”, de Ingrid y Peter Schönfelder, es sin duda una buena forma de conocer e identificar tanto la belleza de las flores como, si es el caso, la presencia del origen de sus males primaverales.

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Píldoras de poesía cuántica

Una de las fronteras del conocimiento humano es la física cuántica. Sus postulados son tan sencillos y, en palabras del catedrático José Ignacio Latorre, tan humildes, que se escapa a menudo su profundidad como sucede con los haikus orientales. Para comprender un poco más qué significa para el conocimiento humano la cuántica, la de verdad, no esa que utilizan como muletilla los magufos en sus imposturas cuando quieren dar rienda suelta a sus timos, vale la pena introducirse en esta suculenta propuesta divulgativa de José Ignacio Latorre. Continua leyendo »