Wilson J. González-Espada

Dilemas éticos de la ciencia moderna


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Cuando nos enfrentamos a una decisión, es común analizar las consecuencias positivas y negativas de las opciones. Es fácil tomar decisiones cuando las consecuencias positivas tienen más peso que las negativas, o vice versa. Pero suele suceder que ambas consecuencias aparentan estar empate o hay que escoger entre dos opciones con consecuencias negativas. ¿Cómo tomamos decisiones entonces?

El estudio racional de las consecuencias positivas y negativas a la hora de tomar decisiones se conoce como ética. Como hay que tomar una decisión, uno la puede defender al indicar que se consideraron varias opciones y esa fue la opción más apropiada o la “menos mala.”

Como la ciencia ha avanzado rápidamente, las personas deben prepararse para enfrentar situaciones donde es necesario tomar decisiones ético-científicas. El Centro John J. Reilly para el Estudio de la Ciencia, la Tecnología y los Valores de la Universidad de Notre Dame (Indiana, EUA) es una organización interesada en explorar el proceso de toma de decisiones cuando interactúan la ciencia y las normas socio-culturales. Éstos publicaron una lista de varios dilemas éticos que pronto tendremos que enfrentar. En la mayoría de los casos, una avance tecnológico o científico crea una situación donde hay que tomar decisiones difíciles.

Intromisión externa en equipos médicos - Hay ciertos equipos médicos, como los marcapasos y las bombas de insulina, que están a riesgo de que su programación sea alterada maliciosamente. Un “hacker”, una persona que se infiltra en computadoras ajenas, tiene el conocimiento para implantar un virus computadorizado que altere o desactive los marcapasos y las bombas de insulina. Esto podría hacer a una persona vulnerable al chantaje y hasta una “muerte accidental”.

Automóviles y camiones que se guían a sí mismos – Ya existen tecnologías para que los vehículos se guíen automáticamente usando navegación por satélite (GPS) y con sofisticados sensores que les permitirían seguir las reglas de tránsito y dejar una distancia segura de otros vehículos y peatones. Dado que la mayoría de los accidentes de tráfico son causados por errores humanos, ¿serían los carros que se guían a sí mismos una posibilidad para salvar vidas en la carretera?

Adaptaciones al cambio climático - El consenso de la comunidad científica es que la temperatura global promedio continúa en aumento. Se espera que el nivel del mar aumente lentamente, inunde áreas costeras y que se filtre agua salada en acuíferos costeros de agua dulce. ¿Cómo se verán afectadas por el cambio climático las personas de bajos recursos que viven en áreas susceptibles? ¿Qué podemos hacer para minimizar el impacto social y económico del calentamiento global?

Medicinas falsas o de baja calidad - Personas inescrupulosas ya están manufacturando medicamentos sin el ingrediente activo o sin la cantidad correcta del ingrediente activo para la venta en el internet o como “suplementos nutricionales”.  La Organización Mundial de la Salud fue extremadamente clara: “El uso de medicinas inseguras, de baja calidad, inútiles o falsas es peligroso para la salud y una pérdida de dinero. Además, afecta la confianza en los proveedores de salud serios y responsables.”

Híbridos animales y humanos - Avances en la transgénica permiten que los genes de un organismo sean artificialmente expresados en otro organismo. La transgénica ha producido resultados interesantes, como vacas que producen leche baja en colesterol, plantas de algodón resistentes a los insectos y animales que sintetizan antibióticos. ¿Habrá consecuencias inesperadas debido a la transgénica? ¿Dónde está la línea entre un tratamiento genético terapéutico y algo que cambie la genética humana?

Privacidad y el Internet - Una galleta o “cookie” es una manera que usan las compañías para seguirle los pasos a aquellos que usan el internet. Por ejemplo, si una persona visita mayormente tiendas de ropa en línea, entonces la publicidad (ads) que aparece en la pantalla se personaliza. ¿Hasta qué punto son una invasión de privacidad los sistemas de monitoreo electrónicos? ¿Cuáles son las consecuencias negativas del rastreo electrónico?

Pruebas genéticas personalizadas - Avances en genética permiten el análisis de los genes de una persona. Este tipo de prueba puede detectar si alguien tiene una enfermedad genética o si es susceptible a ciertas enfermedades como la diabetes y el Alzheimer. ¿Podría un jefe botar a un empleado por que su genética lo predispone a ser un gasto excesivo al plan médico? ¿Podría una persona decidir no casarse con otra si su prueba genética lo predispone a conductas de riesgo?

En conclusión, la ciencia y la tecnología tienen aspectos positivos y negativos. Es importante enfatizar que en casi todos los casos descritos arriba no hay una respuesta correcta, si no que son decisiones que deben tomarse de una manera informada y que deben defenderse a nivel personal.

El autor es Catedrático Asociado en Física y Educación Científica en Morehead State University y miembro de Ciencia Puerto Rico (www.cienciapr.org).

Source: Emerging Ethical Dilemmas and Policy Issues in Science and Technology; John J. Reilly Center for Science, Technology, and Values; University of Notre Dame (http://reilly.nd.edu/outreach/emerging-ethical-dilemmas-and-policy-issues-in-science-and-technology/)

NOTA: Este artículo es propiedad original del autor citado, aunque ha podido ser publicado anteriormente en otros medios, en cuyo caso aparecen descritos al final del mismo. En caso contrario o en notas de prensa el autor aparecerá como "Noticias de Internet"

1 Comentario hasta el momento »

  1. Jose Miguel Reina dijo

    22 de Marzo del 2013 a las 01:34

    Queria saber como se mezclaria o se haria lo compuesots o la uniones para hacer hibridos , cual seria este proceso , estoy haciendo una investigación y me gustaria si pudieran subir mas informacion.

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