Así es el exo-esqueleto que se hizo famoso en el Mundial de Brasil

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Foto cortesía del Dr. Miguel Nicolelis

Comparto con los lectores de E-ciencia este artículo escrito por la colega Mónica Feliú-Mójer, Directora de Programas de Divulgación en el Departamento de Bioestadísticas de la Universidad de Washington y miembro de Ciencia Puerto Rico. Mónica tuvo la oportunidad de entrevistar a David Schwarz, estudiante doctoral que es parte de un equipo que prepara un exo-esqueleto que ayudará a caminar a aquellos que no pueden.

Por Mónica I. Feliú-Mójer. Ph.D. / Ciencia Puerto Rico

El neurocientífico y estudiante doctoral puertorriqueño David Schwarz participa del Proyecto Andar de Nuevo (Andar du Novo), que le permitirá a un adolescente brasileño parapléjico, controlar un exoesqueleto robótico con su mente para dar la patada inaugural de la Copa Mundial de Fútbol 2014.

Este momento será histórico por muchas razones. Primero, la ocasión es la culminación de muchos años de investigación y del trabajo colectivo de cientos de científicos alrededor del mundo en campos desde la ingeniería, a las ciencias de cómputos, hasta la neurociencia. Continua leyendo »


Vehículos de última generación para conocer al Pez Luna

AUV (Color negro) y UAV (Color blanco)  utilizados durante el experimento.

AUV (Color negro) y UAV (Color blanco) utilizados durante el experimento.

Un interesante experimento en Portugal con vehículos de última generación permitirá conocer más sobre una especie que habita todos los mares conocidos. Descubriendo al Pez Luna.

 

Ruido, chapoteo, asoma la cabeza y se sumerge… El protocolo se activa, el proceso se pone en marcha. Han sido horas de espera pero ha merecido la pena. Desde muy temprano el barco sale de puerto Olaho en Portugal con la esperanza de marcar cada jornada un buen número de Mola Mola. A simple vista ya es un pez que impresione, pero de cerca es mucho más… Es el pez óseo más pesado del mundo. Puede llegar a medir más de tres metros y pesar dos toneladas. Un fantástico ejemplar del que se desconoce muchos aspectos de su vida. Y es que poco o nada se sabe del Pez Luna o Pez SolContinua leyendo »


Gaia al desnudo

El satélite Gaia

© ESA / D. Ducros

Beatriz Padín Romero. El satélite Gaia tiene encomendada una tarea sin precedentes: analizar mil millones de estrellas en la Vía Láctea para crear el más completo mapa en tres dimensiones de nuestra galaxia. La misión, diseñada, construida y operada por la Agencia Espacial Europea (ESA), y en la que colabora la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), tiene como principal objetivo investigar la composición, el origen y la evolución de la Vía Láctea. En su viaje de cinco años Gaia no sólo analizará el uno por ciento de los objetos celestes de nuestra galaxia, sino que también descubrirá planetas alrededor de otras estrellas, cometas, asteroides, objetos helados, cuásares, supernovas o enanas marrones, y proporcionará nuevas pruebas de las teorías cosmológicas y de la relatividad general. Para lograrlo, utilizará herramientas muy sofisticadas en cuyo desarrollo han participado empresas y científicos españoles.

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Detectives para el Mola mola

Ejemplar de Mola mola  marcado y liberado durante el experimento.

Ejemplar de Mola mola marcado y liberado durante el experimento.

El objetivo es conocer más detalles de la vida del Pez Luna, como se le conoce comúnmente, a través de sofisticados vehículos con inteligencia artificial. Los datos han servido para identificar posibles áreas de reserva marina. El experimento se ha realizado durante más de 15 días en Portugal y en él han participado, entre otros, investigadores españoles.

 

Poco se sabe de estos gigantes del mar que pueden llegar a medir hasta tres metros de longitud y pesar más de dos toneladas (es el pez óseo más pesado del mundo).   Conocer, descubrir más sobre la vida del Mola mola es el punto central de un experimento que se ha realizado por segunda vez, y que se ha llevado a cabo del 5 al 23 de mayo en el Sur de la costa portuguesa, concretamente en Olhãos, cerca de Faro. Allí han participado, entre otros, miembros del Laboratorio de Vehículos Submarinos de la Universidad Politécnica de Cartagena. Continua leyendo »


Sobre porqué un programa no puede decirme que hará otro, o porqué no existe el antivirus perfecto.

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¿Qué sería un antivirus perfecto? Un antivirus perfecto podría ser una aplicación, la cual, examinando el código fuente de otra aplicación completamente desconocida y nueva, nos dijera qué es lo que va a hacer antes de que ésta tenga oportunidad de ejecutarse; podría sacar un mensaje y decirnos, “Este programa va a guardar estos datos en el registro, se va a duplicar, y va a mandar tal información de tu ordenador a esta dirección IP”.

Si algo así pudiera conjugarse con las acciones preventivas que ya toman en la actualidad los antivirus, como tener una base de datos de programas malignos, así como vigilar la red y el registro, sería del todo perfecto.

Pero ¿por qué no puede un programa examinar las instrucciones de otro? De hecho sí puede, claro, de hecho puede simular las instrucciones de otro, puede recorrerlas y reconocer que se trata de otro programa; no existe ningún problema técnico para que un programa compruebe el código fuente de otro y llegue a conclusiones, pero existen razones teóricas profundas que hará que estas conclusiones vayan a estar siempre limitadas; no solamente no se puede hacer un programa que sea capaz, de forma general y universal, de describirnos qué va a hacer otro programa, es que tampoco, siquiera, contestarnos a la pregunta de si determinado programa va a hacer determinada acción. Parece paradójico ¿no? Continua leyendo »


Drones, ¿una nueva frontera legal y tecnoética?

El uso de nuevas tecnologías suele generar polémica. dronMáxime cuando la legislación siempre va por detrás de la tecnología. Una de las últimas controversias ha surgido ante el uso cada vez más generalizado de pequeños drones civiles, en fase de regulación legal en España, en esta ocasión tras un popular vídeo en el que un dron grababa un espectáculo pirotécnico para celebrar la fiesta estadounidense del 4 de julio. ¿Ponía en riesgo la seguridad el dron? ¿Somos libres para usar un dron cómo nos plazca? Continua leyendo »


Delta del Ebro, ¿paraíso natural humanizado?

El Delta del Ebro es uno deltebrede los humedales más importantes del Mediterráneo y un conocido refugio para muchas especies de aves. Sus más de trescientos kilómetros cuadrados, cultivados en tres cuartas partes con predominio del arrozal, son un paraíso ornitológico, un paisaje único en Europa a caballo entre el parque natural y el territorio humanizado, pues apenas el 20% de superficie es reserva natural. No obstante, además de las aves, muchas otras especies, menos conocidas, viven en este inusual ecosistema. No se lo pierdan, si pueden, este verano. Y no olviden una buena cámara. Continua leyendo »


Auto formación en Complejidad Computacional

546662Después de preguntar, investigar y probar en mis carnes morenas, os propongo lo que creo que es la mejor forma para entrar de lleno en el nuevo y cada vez más creciente y poderoso  mundo de la Complejidad Computacional; materia a la que nos tendremos que enfrentar los aficionados a la ciencia teórica, más tarde o más temprano, si queremos seguir entendiendo los artículos divulgativos que nos lleguen a la vanguardia de ésta. La biología ya lleva algún tiempo lidiando con este tema  en muchos aspectos, por ejemplo en el plegamiento de proteínas, pero en  física ya ha aparecido un primer aviso serio; tanto a nivel pragmático como epistemológico, irá,  en el transcurso de los años, tocando todas las ramas. Continua leyendo »


¿El deportista nace o se hace?

gen deportivo¿Genes o ambiente? ¿Nature vs nurture? El desarrollo de la genética permite en la actualidad desentrañar el genoma humano de manera profunda, de un modo insospechado hace apenas una década. En su último libro, “El gen deportivo”, traducido ahora al castellano, el periodista de Sports Illustrated, David Epstein, experto en ciencia deportiva, nos seduce con algunas respuestas a la cuestión que da subtítulo a la obra: ¿el atleta excelente, nace o se hace? Continua leyendo »


Plaga de mangostas: el remedio peor que la enfermedad

Mangosta 1La científica Diana Guzmán Colón estudió la población actual de mangostas en el Bosque Nacional El Yunque y sugirió posibles estrategias para capturar y eliminar esta plaga.

La mangosta de la India (Herpestes auropunctatus) es un carnívoro de color marrón y de hasta dos pies de largo. En Puerto Rico, la mangosta fue introducida a finales del siglo XIX para tratar de controlar la sobrepoblación y el daño causado por las ratas, sobre todo en los cañaverales.

Aparentemente, las mangostas no recibieron el memo de que venían solamente a comer ratas y ampliaron su dieta. El impacto que la mangosta ha causado en poblaciones locales amenazadas de aves, reptiles y anfibios ha sido ampliamente documentado.

Como si fuera poco, la mangosta es vector de enfermedades que podrían afectar a las personas, tales como la rabia, una enfermedad viral que ataca el sistema nervioso y el cerebro, causando la muerte en varios días si no es tratada correctamente. Otra enfermedad transmitida por la mangosta es la leptospirosis, una infección bacteriana que compromete los riñones, el hígado y podría hasta causar meningitis y la muerte. Continua leyendo »