En el claro de Barceló

En la mitad de la juventud, en 1990, perdidos en el transitado bosque literario, guilecturaen un claro raro, nos topamos con la Guía de Lectura de Ciencia Ficción de Miquel Barceló. ¿El pintor?, me suelen preguntar hoy mis alumnos. No, el otro. Toca desambiguación. El ingeniero aeronáutico, doctor en informática y, en estos lares, uno de los grandes eruditos de la ciencia ficción. Aquella obra fue entonces un faro para todos los lectores de habla hispana: sin pretensiones, nos regaló un canon, nos separó el grano de la paja, nos ahorró muchas horas en la búsqueda de perlas literarias en el vasto y a veces basto universo narrativo de la ciencia ficción. Continua leyendo »


¿Hablan los monos?

¿Nos asusta comprobar que otros primates, más allá de los humanos,Gelada_Baboon_male poseen un sistema de comunicación complejo? ¿Un lenguaje análogo al nuestro? ¿De qué tenemos miedo? Un reciente estudio, en geladas, un primate no humano que habita en Etiopía, de nuevo abre la posibilidad de que otros simios posean un sistema de comunicación más complejo de lo que muchos suponían. La naturaleza vuelve a mostrarnos parte de todo lo que desconocemos de ella. Continua leyendo »


El Shazam para plantas: PlantNet

Todavía recuerdo cuando le enseñaba a mi padre cómo Shazam era capaz de reconocer una canción de la radio y te daba el nombre, el artista y además te ofrecía la opción de comprarla. Ahora ya no sorprende a casi nadie, pero en su día, a mí por lo menos me llamaba la atención. Otra aplicación muy llamativa era una de Google llamada Google Glasses, capaz de reconocer, por ejemplo, un bote de refresco a través de la cámara y reconocer la marca y llevarte a su web, etc. Continua leyendo »


Ciencia práctica a reacción

En un mundo cada vez más virtualizado, el aprendizaje de las cienciasUncocheareaccion_small necesita más que nunca experimentos que materialicen los conceptos y que pongan en contacto con la física y la química el esponjoso cerebro de los más jóvenes. Y si puede ser a bajo coste, mejor. Pues eso es lo que ha logrado Jordi Mazón en “Un coche a reacción y otros experimentos”, una ilustrada colección de experiencias sencillas con las que fomentar y aposentar las vocaciones científicas y pasar buenos ratos en familia. Continua leyendo »


Cómo tener éxito en la divulgación: una Jornada de Relatividad en Terrassa

El pasado 27 de febrero se celebró la novena Jornada de Divulgación de la Relatividad relatividaden la ciudad barcelonesa de Terrassa. Impresionaba. Quién lo iba a decir hace nueve años. Lo que empezó siendo una humilde jornada de divulgación científica sobre relatividad, promovida e ideada por Andrés Aragoneses (Planeta Da Vinci) y apoyada por la incondicional Agrupación Astronómica de Terrassa, ha llegado este año a una asistencia récord de 260 personas, que han llenado el aforo de la sala de actos de la Escuela de Ingenieros de la Universidad Politécnica de Cataluña (ESEIAAT), dejando incluso lista de espera.

Un éxito rotundo, nada relativo. ¿A qué se ha debido? Veamos algunas claves que quizá animen a algunos a llevar a cabo iniciativas similares en otras latitudes. Continua leyendo »


Hoy en "Cuñadismo científico": "Stephen Hawking es un gran científico, pero no merece la fama que tiene"

Portada cuñadoEstas últimas semanas, los cuñados aficionados a la ciencia han estado de enhorabuena, han podido explicar con todo lujo de detalles, usando hilos, servilletas o agua,  lo relativo al LIGO y el descubrimiento de las ondas gravitacionales; el problemilla viene, por supuesto, con los agujeros negros y con el indisociable nombre de Stephen Hawking, porque ahí los cuñados se vienen arriba, y dejando  ese aire condescendiente que mantenía hasta el momento,  y soltando ese suspiro de sapiencia solo comprendida por unos pocos privilegiados, te suelta “Es cierto que Stephen Hawking es un gran científico y ha hecho grandes contribuciones a la ciencia, pero ello no justifica la fama que tiene, no es para tanto; hay físicos mejores”. Y ya te deja para ti justificar esa fama. Lo que acaba de soltarnos nuestro cuñado es lo que llamaríamos la hipótesis suave. Continua leyendo »


¿Tenemos un cerebro religioso? La espiriteria científica

Es bien sabido que no existe religión sin espiritualidad, pero sí espiritualidad sin religión.CUBIER~1 Las experiencias místicas aparecen de forma universal en todas las culturas humanas. Sin embargo, ¿es la espiritualidad un rasgo único de nuestra especie? ¿Hay un cerebro espiritual? ¿Qué dice la ciencia sobre el fenómeno religioso? Éstas y muchas otras preguntas se plantean en “El cerebro espiritual”, obra del catedrático de medicina Francisco J. Rubia. Todo un inspirador relato, de polémica avecindada entre líneas. Continua leyendo »


Por qué no existe la ciencia. Por qué sí existe la ciencia

Wooden Sculpture of Science GeneticsEscuchar o leer que la ciencia no existe, o que el método científico no existe, es muy chocante, sobre todo  cuando estamos tan acostumbrados en el día a día, a seguir los grandes progresos en sus muy diversas disciplinas. Pero no es una cuestión baladí, sobre todo para todos aquellos que tenemos puestas nuestras esperanzas y nuestra confianza en ella.

Voy a tratar de explicar en este artículo, como siempre procuro, con todo lujo de detalles y para todos los públicos, los fundamentos de esta idea, basándome en los razonamientos de César Tomé, editor de Cuaderno de Cultura Científica y Mapping Ignorance , los cuales podéis encontrar de primera mano, tanto de una forma resumida (y en mi opinión no muy acertada por lo corta de la exposición) en esta charla de Naukas en 2014, y de forma ya más extensa en los enlaces que se encuentran debajo del video.

Iremos viendo los pros y contras, más especialmente al final del artículo. Continua leyendo »

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Un museo para la cantera científica

ScannedImage¿De dónde proceden pequeños grandes inventos cotidianos como el botón, las tiritas, el chicle o el inodoro? ¿Y la guitarra eléctrica o internet? Quizá usted sí lo sepa pero, ¿y sus hijos? Si cree que no les interesa el tema es que todavía no ha visitado con ellos el Museo de los Pequeños Grandes Inventos de Jaume Copons y Liliana Fortuny. Una delicia para introducir la historia de la ciencia y la tecnología entre los más jóvenes. Y si les acompaña seguro que aprenderá mucho con ellos y tendrá una entretenida y grata lectura. Continua leyendo »


Qué es la Nada en Física. El desencuentro entre la Ciencia y la Nada absoluta.

NothingUna de las críticas más habituales a la física, y que se volcó especialmente en el libro de Lawrence Krauss “Un universo de la nada”, es aquella que dice, que no es cierto que se pueda explicar cómo emerge el universo de la nada, de hecho, en el libro de Krauss, no encontramos más que elementos preexistentes al universo durante todo el ensayo, nunca parece que se llega a la tan ansiada explicación de por qué hay algo en lugar de nada.

Esta crítica está fundada en la incomprensión de lo que en física se entiende por nada; ¿acaso la física ha trastocado el concepto de nada para sus intereses, o es que la confunde con el vacío? Pues ni una cosa ni otra, vamos a ver en este artículo, como el concepto de nada, en física, y en la ciencia en general, tiene un tinte muy distinto. Continua leyendo »

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