¿Qué podemos encontrar en las etiquetas de los alimentos envasados?

yogures-caducadosEn la actualidad, la preocupación de cabecera de la población es la repercusión que tiene su alimentación en la salud. Sin embargo, como podemos ver parece una tarea ardua y complicada, y de esta aparente complicación salen a la luz algunas “piedras filosofales al problema”, como pueden ser las dietas milagrosas, “superalimentos”, alimentos “light” o simplemente alegaciones nutricionales que pueden inducir a error. Porque no nos engañemos: ¿a quién no le puede sonar bien 0%, 100% natural o vegetal, con alto poder antioxidante, sin gluten, sin lactosa, entre otras? Desgraciadamente no llego a comprender cómo no se prohíben esas alegaciones, pues aunque no siempre son falsas, intentan llevar a confusión al consumidor.  Pues cuidar su salud a través de la alimentación es bastante más fácil que simplemente caer en el consumo de este tipo de productos, por el mero hecho de que, en su etiquetado, aparezca este tipo de publicidad.

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Ciencia para el pensamiento crítico

PORTADAEl origen de la vida, las vacunas, los transgénicos, la inteligencia emocional, el sexo... ¿Puede caber todo eso en un solo libro? En la última obra de divulgación científica de Pere Estupinyà, sí. Por lo menos en breves pinceladas. “El ladrón de cerebros. Comer cerezas con los ojos cerrados” (Debate) es un reflejo de los eclécticos intereses de este bioquímico español que desde hace años se dedica a la divulgación científica. Está destinado a un perfil de lector “al que no le interesa un libro entero sobre el cerebro o sobre la genética, pero sí capítulos al respecto narrados de forma amena", me contaba hace poco el propio Estupinyà durante una entrevista. Continua leyendo »


Consecuencias del querer olvidar

DepresionEn ocasiones la vida nos presenta experiencias desagradables que preferimos no recordar. De hecho, el mero hecho de recordarlos, nos produce una sensación de rechazo, que puede llegar a ser dolorosa. Es por eso que en muchos casos se tiende a anular dichos recuerdos, haciendo un esfuerzo para borrarlos de nuestra memoria. No obstante, según un artículo publicado en la revista Nature, esta manera de proceder puede afectar a otros procesos relacionados con la memoria que se están llevando a cabo en ese instante en el cerebro. Continua leyendo »


Semana Fantástica de la Ciencia en los Medios

zappa«El periodismo musical consiste en gente que no sabe escribir entrevistando a gente que no sabe hablar para gente que no sabe leer» - Frank Zappa

Durante esta semana, dos noticias de carácter científico se han colado entre lo más leído. Si bien la ciencia en los medios de comunicación no suele tener el éxito que nos gustaría a quienes nos dedicamos a ella, esta semana no nos queda más remedio que congratularnos y disfrutar de cómo nuestros amigos han podido hablar de temas que hasta hace días desconocían, de cómo han compartido en Facebook links referidos a estas dos noticias y de cómo la ciencia se colaba en las portadas entre Pablo, Mariano, Pedro y Albert.

Bueno, podría haber sido así de no ser porque ambas noticias eran una patraña. Continua leyendo »


En el claro de Barceló

En la mitad de la juventud, en 1990, perdidos en el transitado bosque literario, guilecturaen un claro raro, nos topamos con la Guía de Lectura de Ciencia Ficción de Miquel Barceló. ¿El pintor?, me suelen preguntar hoy mis alumnos. No, el otro. Toca desambiguación. El ingeniero aeronáutico, doctor en informática y, en estos lares, uno de los grandes eruditos de la ciencia ficción. Aquella obra fue entonces un faro para todos los lectores de habla hispana: sin pretensiones, nos regaló un canon, nos separó el grano de la paja, nos ahorró muchas horas en la búsqueda de perlas literarias en el vasto y a veces basto universo narrativo de la ciencia ficción. Continua leyendo »


¿Hablan los monos?

¿Nos asusta comprobar que otros primates, más allá de los humanos,Gelada_Baboon_male poseen un sistema de comunicación complejo? ¿Un lenguaje análogo al nuestro? ¿De qué tenemos miedo? Un reciente estudio, en geladas, un primate no humano que habita en Etiopía, de nuevo abre la posibilidad de que otros simios posean un sistema de comunicación más complejo de lo que muchos suponían. La naturaleza vuelve a mostrarnos parte de todo lo que desconocemos de ella. Continua leyendo »


El Shazam para plantas: PlantNet

Todavía recuerdo cuando le enseñaba a mi padre cómo Shazam era capaz de reconocer una canción de la radio y te daba el nombre, el artista y además te ofrecía la opción de comprarla. Ahora ya no sorprende a casi nadie, pero en su día, a mí por lo menos me llamaba la atención. Otra aplicación muy llamativa era una de Google llamada Google Glasses, capaz de reconocer, por ejemplo, un bote de refresco a través de la cámara y reconocer la marca y llevarte a su web, etc. Continua leyendo »


Ciencia práctica a reacción

En un mundo cada vez más virtualizado, el aprendizaje de las cienciasUncocheareaccion_small necesita más que nunca experimentos que materialicen los conceptos y que pongan en contacto con la física y la química el esponjoso cerebro de los más jóvenes. Y si puede ser a bajo coste, mejor. Pues eso es lo que ha logrado Jordi Mazón en “Un coche a reacción y otros experimentos”, una ilustrada colección de experiencias sencillas con las que fomentar y aposentar las vocaciones científicas y pasar buenos ratos en familia. Continua leyendo »


Cómo tener éxito en la divulgación: una Jornada de Relatividad en Terrassa

El pasado 27 de febrero se celebró la novena Jornada de Divulgación de la Relatividad relatividaden la ciudad barcelonesa de Terrassa. Impresionaba. Quién lo iba a decir hace nueve años. Lo que empezó siendo una humilde jornada de divulgación científica sobre relatividad, promovida e ideada por Andrés Aragoneses (Planeta Da Vinci) y apoyada por la incondicional Agrupación Astronómica de Terrassa, ha llegado este año a una asistencia récord de 260 personas, que han llenado el aforo de la sala de actos de la Escuela de Ingenieros de la Universidad Politécnica de Cataluña (ESEIAAT), dejando incluso lista de espera.

Un éxito rotundo, nada relativo. ¿A qué se ha debido? Veamos algunas claves que quizá animen a algunos a llevar a cabo iniciativas similares en otras latitudes. Continua leyendo »


Hoy en "Cuñadismo científico": "Stephen Hawking es un gran científico, pero no merece la fama que tiene"

Portada cuñadoEstas últimas semanas, los cuñados aficionados a la ciencia han estado de enhorabuena, han podido explicar con todo lujo de detalles, usando hilos, servilletas o agua,  lo relativo al LIGO y el descubrimiento de las ondas gravitacionales; el problemilla viene, por supuesto, con los agujeros negros y con el indisociable nombre de Stephen Hawking, porque ahí los cuñados se vienen arriba, y dejando  ese aire condescendiente que mantenía hasta el momento,  y soltando ese suspiro de sapiencia solo comprendida por unos pocos privilegiados, te suelta “Es cierto que Stephen Hawking es un gran científico y ha hecho grandes contribuciones a la ciencia, pero ello no justifica la fama que tiene, no es para tanto; hay físicos mejores”. Y ya te deja para ti justificar esa fama. Lo que acaba de soltarnos nuestro cuñado es lo que llamaríamos la hipótesis suave. Continua leyendo »