¿Por qué tenemos cinco dedos?

Si piensas en una mano o un pie, lo más común es que lo primero que te venga a la mente es una extremidad con cinco dedos. Efectivamente, casi todos los humanos tenemos cinco dedos, excepto algún caso relacionado con malformaciones genéticas que dan lugar a dedos extra, pero estos son escasos. De hecho, este patrón de cinco dedos, lo que se conoce como pentadactilia, es el patrón más común en los animales tetrápodos (animales con cuatro patas: anfibios, reptiles, aves y mamíferos). Por otro lado, podemos encontrar multitud de casos de tetrápodos con menos de cinco dedos: los caballos sólo tienen un dedo, muchos anfibios tienen tres o cuatro, las serpientes ninguno. Pero lo que es muy difícil de encontrar es un tetrápodo que tenga más de cinco. Sí, está el oso panda con su pulgar extra, pero este pulgar no es un dedo auténtico, sino un hueso de la muñeca modificado (buscad el maravilloso ensayo de Stephen Jay Gould para más información sobre este caso). Continua leyendo »


¿Desaparecerá el hardware propietario de las redes de telecomunicaciones?

Muchos fabricantes del sector de las telecomunicaciones están promoviendo una idea errónea acerca del futuro alcance de NFV (Network Functions Virtualization) dentro de las redes de los proveedores de servicios: la total desaparición del hardware propietario. La realidad es que a corto y medio plazo, no todo el equipamiento de red de los proveedores de servicios podrá ser virtualizado, o bien, no será económico en términos de CAPEX y OPEX.
Por ejemplo, el equipamiento utilizado en redes ópticas exige de hardware y software de red especializado. Estos equipos que soportan altas velocidades y densidades de 100G Ethernet y canales ópticos agregados DWDM. Lo mismo ocurre en los routers troncales de red, que soportan flujos de datos de Terabits. Sin embargo, el plano de control, puede ser fácilmente desacoplado y virtualizado, empleando SDN (Software-Defined Networks).

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Sobre el primer Solaris (Boris Niremburg y Lidiya Ishimbayeva, 1968)

solarisParece que el hermetismo, no solo político sino también cultural, de la antigua URSS, impidió que durante décadas apenas se supiera nada de esta película (o telefilm) rodada en 1968 por Boris Niremburg y Lidiya Ishimbayeva para la Soviet Central Television (la televisión estatal soviética). Fue la primera adaptación de la novela de Stanislaw Lem, aparecida en Varsovia unos años antes, en 1961, y saludada como una de las mejores de la llamada ciencia-ficción. Poco después de esta primera versión de Niremburg/Ishimbayeva vendría, en 1972, la morosa y contemplativa (también soviética) película de Andrei Tarkovsky, está sí, conocida y aclamada en los cines de arte y ensayo de Occidente (“respuesta de la URSS a 2001″, etc). Luego, ya mucho más tarde, llegaría la adaptación estadounidense de Steven Soderbergh (2002), protagonizada por George Clooney y Natascha McElhone, tercera y última realizada hasta la fecha, sin duda decepcionante, aunque no exenta de interés. Continua leyendo »


Observatorio cumple 20 años traduciendo imagenes de la NASA día a día

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"Parece que fue ayer"... Es la típica frase cuando uno lleva años y años haciendo algo, y es que han pasado ya 20 años. Yo era un chaval por aquel entonces, metido en un mundillo más comúnmente conocido como "la red de redes" o "autopista de la información", lo de "Internet" todavía era muy moderno. Siempre me han gustado la astronomía y las ciencias del cosmos, tanto como la informática. Parecía obvio que la unión de mis dos grandes hobbies tenía que dar lugar a AstroRED, el portal que comencé en 1995, y donde, entre otras cosas, me lancé a traducir una página de la NASA que también había nacido por esos lares. Continua leyendo »


¿Es tan rara la vida?

El descubrimiento de nuevos exoplanetas, que ya contamos por centenares, vidaextranyajunto con las visitas, realizadas y previstas, a los astros del sistema solar, suele ir acompañado de la pregunta: ¿habrá vida allí? Y en caso afirmativo, ¿cómo será? Aunque quizá deberíamos primero plantearnos cómo es lo que buscamos para encontrar algo, ¿no? Alejarnos de nuestra confortable Tierra nos empuja a escudriñar los límites de la vida. Porque, parafraseando a Fermi, si los extraterrestres existen, ¿dónde están? ¿Deberemos observarlos con el microscopio? Continua leyendo »


Aprendizaje basado en proyectos: ¡diseña y construye objetos!

IMG_3885El ser humano, desde sus orígenes ancestrales, desde el Homo habilis (el ser humano 'hábil') y sus útiles líticos, siempre ha creado objetos con los que resolver sus problemas. Diseñar y proyectar son habilidades que aplicamos de forma cotidiana, sin darnos cuenta, en nuestras rutinas: nuestro cerebro está programado para identificar problemas y buscar la manera de resolverlos y, en muchas ocasiones, lo hacemos mediante objetos. Y cuando no tenemos ese objeto, lo construimos, a veces adaptando uno que ya existía y teníamos a mano, a veces partiendo de cero, con los materiales de los que disponemos. Continua leyendo »


Engaging Science: “Las ciencias no pueden ser enseñadas como algo estático”

Nos entrevistamos con Jordi Domènech, doctor en Biología, licenciado fotoentrevistaen Humanidades, profesor de Ciencias de Secundaria en el Institut Vilanova del Vallès, y colaborador de Engaging Science. Junto a él nos planteamos la enseñanza de las ciencias y la tecnología actual en secundaria. Todo un reto. Continua leyendo »


El debate de la herencia y la raza

Que hay un componente genético en el comportamiento social humano nadieportada_quienes-somos_luigi-luca-cavalli-sforza_201501312138 puede dudarlo. Nuestra genética está tras nuestra capacidad de socialización, como sucede con otros primates. No obstante, el prestigioso divulgador científico Nicholas Wade nos plantea ahora en “Una herencia incómoda”(Ariel) un nuevo dilema: ¿las diferencias entre sociedades humanas son debidas a rasgos genéticos específicos de sus poblaciones? ¿Influye nuestra raza en la sociedad en la que vivimos? Por otra parte, Luigi Luca y Francesco Cavalli-Sforza, como contrapunto, nos plantean una visión menos conflictiva de las diferencias entre personas en su “Quiénes somos”(Crítica): las diferencias raciales no influyen en el desarrollo de las sociedades humanas. Lean y decidan...

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LHC 2.0: Una guía infográfica del LHC

Nature acaba de publicar un material gráfico muy recomendable: 650px-CMS_Higgs-eventuna infografía sobre el Large Hadron Collider (LHC), el acelerador de partículas europeo en el que el CERN detectó la partícula compatible con el Bosón de Higgs hace más de dos años y con el que escudriñará el universo atómico en los próximos años. Porque el LHC ataca de nuevo. Continua leyendo »


Extractos de la Biblioteca de Babel

BabelExtractos de “10 maneras de acertar en la lotería” (Biblioteca de Babel, estantería 16.545)

[…] El sistema más básico para acertar los números de la lotería, sin importar sus reglas o estructura, es el del “Recuerdo del futuro”. …. Continua leyendo »