Jamones ibéricos con mejores aromas gracias a la ciencia

Jamón ibéricoInvestigadores del Instituto de la Grasa (CSIC) de Sevilla han logrado caracterizar las variaciones de los compuestos hidrocarbonados volátiles del Jamón Ibérico durante las diferentes fases de secado, curado y maduración del producto. Para el estudio, los científicos españoles estudiaron, a lo largo del los casi 990 días de procesamiento del Jamón Ibérico, diez piezas procedentes de cerdos de la denominación de origen “Los Pedroches” (Córdoba). Continua leyendo »

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¿Nos hace la tecnología humanos o posthumanos?

WP_20151012_002Reconozco que cuando empecé el volumen “¿Humanos o posthumanos?” temí que se me cayera de las manos: una obra que parte de dos artículos publicados en La Vanguardia en 2013, de Albert Cortina y de Miquel-Àngel Serra, respectivamente, y que se nutre de las más de doscientas intervenciones que se produjeron en el debate virtual posterior, corre el riesgo de hacerse cansina. Pero no es así. Porque en muchos casos se suele aprovechar el tirón mediático para publicar. Y porque sucede que el soporte libro acoge mal el tuiteo y la réplica en la red. Me topé con una excepción. Quizá por mi interés personal en el asunto, o porque la profundidad de contenidos de “¿Humanos o posthumanos?” te embriaga hasta su final X.0. Continua leyendo »


La ciencia en la literatura

No es fácil realizar una revisión completa, pero sucinta, ciencialitede obras literarias imprescindibles en las que se traten, más allá de la anécdota puntual, aspectos clave de la ciencia y la tecnología. Eso es lo que ha logrado Xavier Duran en su ensayo “La ciència en la literatura”. Se trata de una revisión del Canon, una propuesta de viaje científico por la literatura (más un trayecto periodístico que filológico-literario) y un repaso a textos que van de Homero a la poesía catalana de nuestros científicos del siglo XXI. Todo ello siempre con una particularidad ineludible: la mirada científica. Continua leyendo »


Plutón, un planeta no tan “enano"

pluton_nasaLa llegada de la nave espacial estadounidense “New Horizons” a Plutón ha permitido descubrir que este “planeta enano” es un poco más grande de lo que se pensaba hasta ahora

En el año 2006, durante la celebración de la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI, http://www.iau.org/) en Praga (República Checa), se decidió, no sin ausencia de polémica, rebajar la categoría de Plutón a “planeta enano”, después de ser considerado como planeta desde su descubrimiento en 1930. Fue una acción que levantó un especial interés en la comunicación científica y en los medios. Continua leyendo »


Cuestiones de mal sexo, una historia entre padres e hijos

Baby LoveLas disfunciones sexuales abarcan toda una serie de alteraciones que afectan la respuesta sexual de un individuo y, que llevan asociadas una afección psicológica marcada por la dificultad para establecer relaciones interpersonales. Según un estudio publicado en la revista "International Journal of Impotence Research" en el año 2014 por un grupo de investigadores italianos, el vínculo parento-filial que se establece durante los primeros años de la vida de una persona tiene un papel determinante en el desarrollo de esta enfermedad. Continua leyendo »

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Un análisis de sangre permitirá conocer los virus que ha sufrido cada persona

VirusCada virus que penetra en nuestro cuerpo deja una huella casi imborrable en nuestro sistema inmunitario. Nuestras defensas desarrollan anticuerpos para combatirlos. Hasta ahora, para detectar esos agentes infecciosos se debe hacer una prueba específica para cada virus. Una nueva técnica,  Continua leyendo »


Pasatiempo veraniego, al límite del conocimiento III: Viajes en el Tiempo

Time-TravelVoy  a proponer a modo de acertijo (con su solución, por supuesto), resolver donde hierra una supuesta demostración lógica, la cual, afirma que no son posibles los viajes en el tiempo en un universo donde solo existe una línea temporal, una sola historia, es decir, aquel espacio tiempo clásico donde el pasado no puede ser cambiado.

Recordemos primero cual es este supuesto, del que nace la autoconsistencia de Novikov (Novikoz 1977) en comparación con aquel otro donde el pasado puede ser modificado al establecerse realidades paralelas, universos paralelos, defendido principalmente por David Deutsch (Fabric of reallity 1997) Continua leyendo »


Los multiversos de Lightman

universoaccidentalSerá que a veces los nombres entrañan verdades como puños, y en este caso el apellido, Lightman, en su burda traducción, ya nos descubre a un hombre de luces. Alan Lightman, físico teórico, humanista y novelista de prosa directa, pergeña en este ensayo sus cavilaciones sobre el universo, que no son pocas, o mejor dicho sobre los multiversos, esas miríadas de universos que conviven con el nuestro y que son capaces de hacernos sentir todavía más minúsculos en las orillas del océano cósmico, que diría Carl Sagan. Continua leyendo »


Científicos españoles investigan cómo reciclar los residuos del café en alimentos saludables

  • Los posos y las cascarillas del café contienen 0,25 gramos de Vitamina E por cada gramo. La melanoidina multiplica por 1.500 este componente.
  • Estos subproductos poseen propiedades aptas para estimular las defensas del organismo, disminuir la utilización de conservantes artificiales en los alimentos y mejorar el desarrollo de diversas patologías.

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Residuos analizados: melanoidinas, cascarillas y  posos del café. Fuente: UGR

El café es una de las bebidas más consumidas en el mundo y sus vertidos tienen una  toxicidad considerable. Reciclar estos subproductos eliminaría de la atmósfera toneladas de contaminación generadas a partir de la degradación de los posos de café que se producen tanto por las empresas elaboradoras de café tostado/soluble como por su consumo. Por ello, un equipo de científicos de la Universidad de Granada y la Estación Experimental del Zaidín (CSIC) están investigando una alternativa: reciclar los vertidos cafeteros en alimentos saludables.

La revista Food Sciencie and Technology ha publicado los resultados obtenidos, por estos investigadores, en la primera fase de su estudio: los residuos cafeteros poseen actividad antimicrobiana, prebiótica y antioxidante. Dichas propiedades permiten estimular las defensas del organismo, disminuir la producción de conservantes en los alimentos, incrementar la duración de los productos y mejorar el desarrollo de diversas patologías.

Estas propiedades biológicas han sido constatadas tras analizar mediante la técnica de digestión in vitro, capaz de simular una digestión real, tres subproductos cafeteros: las cascarillas de café (coffe silverskin), los posos de café y las melanoidinas. “Las melanoidinas son compuestos que están en los posos de café y que decidimos analizar de forma conjunta y por separado. Estudios precedentes, que analizaron su actividad en otros productos, indicaron que contenían óptimas propiedades” matiza José Ángel Rufián Henares, profesor del Departamento de Nutrición y Bromatología de la Universidad de Granada e investigador principal del proyecto.  Unos subproductos que se obtuvieron de tres variantes de café: natural, torrefacto al 20% y torrefacto al 100%.

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Proceso de digestión in vitro de los subproductos cafeteros. Fuente: UGR

Los residuos del café torrefacto, advierte el profesor Rufíán, son los que poseen dichas propiedades. Aunque los niveles varían de un subproducto a otro. Así, aunque todos los subproductos mostraron actividad antioxidante, sus dosis difieren. “Mientras que un gramo de poso de café  o de cascarilla equivalen aproximadamente a 500 micromoles o 0,25 gramos de vitamina E, que en el ensayo tiene el mismo tipo de efectividad que la vitamina C, la actividad antioxidante de las melanoidinas se multiplica por 1.500” explica José Ángel Rufián. Unas propiedades que pueden servir para alargar la vida útil de los alimentos al evitar la oxidación, como el enranciamiento de las gradas de galletas u otros productos derivados de cereales,  y disminuir el desarrollo de ciertas patologías.

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Muestras  de la capacidad antioxidante de diferentes  subproductos cafeteros. Fuente: UGR

La actividad prebiótica en los posos de café, aunque existe, se incrementa vertiginosamente cuando se le extraen las melanoidinas. Así lo han constatado. Una actividad que procesada industrialmente, sería apta para favorecer el crecimiento de Lactobacilos y Bifidobacterias. Estas bacterias producen unos metabolitos denominados ácidos grasos de cadena corta, que sirven de fuente de energía a las células del epitelio intestinal a la vez que incrementan la actividad inmunológica, estimulando las defensas del organismo. “En una enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa serían muy beneficiosas porque mejorarían el epitelio intestinal. También podrían servir para disminuir algunos problemas derivados de la obesidad o la diabetes” afirma José Ángel Rufián.

Asimismo se ha verificado que las melanoidinas, aisladas, presentan una elevada actividad antimicrobiana. Una propiedad que ayudaría a conservar mejor los alimentos y disminuir la utilización de conservantes artificiales.

Identificados los compuestos responsables de estas propiedades biológicas, este equipo de investigación comienza la segunda fase de su proyecto: experimentar con diversas técnicas para extraer estos compuestos y transformarlos en alimentos funcionales. “En estos momentos estamos centrados en dos técnicas: la hidrólisis de los posos de café y la biofortificación agronómica mediante la utilización de las melanoidinas” expone José Ángel Rufían. Estos ensayos se centran en generar suplementos nutricionales y alimentos de forma natural con estas propiedades: “Ahora estamos ensayando con el cultivo de lechugas y tomates a los que hemos añadido antioxidantes, calcio y hierro a partir de las melanoidinas. El resultado son alimentos enriquecidos con todas estas propiedades beneficiosas para la salud”  concluye José Ángel Rufían.

Este proyecto denominado “Estrategias competitivas para la industria agroalimentaria. Revalorización de subproductos cafeteros mediante el diseño de alimentos funcionales y biofortificación agronómica" ha sido financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad español y por una beca postdoctoral de Silvia Pastoriza del Instituto Danone (España), por cuatro años, para investigar cómo reciclar estos residuos en productos alimenticios óptimos para nuestra salud.


¿Qué es un catalizador y por qué son tan valiosos?

Todo el mundo sabe que tiene un catalizador en su coche pero pocos saben para lo que sirve. Hace algunas semanas se hacía pública la noticia de que un investigador del prestigioso MIT (Massachusetts Institute of Technology) será galardonado con el Premio de la Fundación BBVA en Ciencias Básicas por crear catalizadores. Durante el pasado 2014, el español Avelino Corma, investigador del ITQ (Instituto de Tecnología Química), que también trabaja en el desarrollo de catalizadores, recibió el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Tecnológica. Continua leyendo »