Evaluando guineos y plátanos resistentes a la Sigatoka negra

sigatokaLos guineos y los plátanos son una fruta esencial en la dieta de muchos países tropicales. Lo que mucha gente no sabe es que los agricultores de estos frutos tienen una pelea constante combatiendo bacterias, viruses, nemátodos y hongos, los cuales enferman las plantas y reducen el volumen de las cosechas.

La Sigatoka es una de las enfermedades más comunes en plátanos y guineos. El nombre Sigatoka proviene de un pueblo en Fiji, una isla en el Océano Pacífico del Sur, cerca de Australia. Este pueblo fue uno de los primeros donde se observó esta enfermedad vegetal.

La Sigatoka es causada por dos especies de hongos. El hongo Mycosphaerella musicola causa la Sigatoka amarilla y el hongo Mycosphaerella fijiensis causa la Sigatoka negra, respectivamente. Las esporas de estos hongos viajan en el aire y llegan hasta la parte de abajo de la hoja, donde las esporas entran por las estomas, unos rotitos microscópicos por donde la hoja absorbe dióxido de carbono y libera oxígeno. Al hongo reproducirse, mata lentamente la hoja, lo que reduce el proceso de fotosíntesis que es crítico para la planta sobrevivir y desarrollar frutos de calidad. Continua leyendo »


Haciendo ciencia desde un Taller de Diseño

arqComparto con los lectores de E-ciencia este interesante artículo escrito por dos profesores de la Escuela de Arquitectura, Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico en Ponce, los cuales usan el paradigma de la forma y función biológica para diseñar estructuras seguras y costo-efectivas.

Haciendo ciencia desde un Taller de Diseño
Por Wilfredo Méndez Vázquez y Edlyn García La Torre

¿Será posible diseñar edificios vivos? ¿De acuerdo con la biología, cuál es el modo correcto de adaptar las estructuras? ¿Cómo se define sustentabilidad entre los organismos? ¿Qué lecciones de las cosas vivas podemos aplicar a la arquitectura del futuro?

Esta y otras inusuales preguntas de carácter científico son las que llevan planteándose los estudiantes del Taller de Investigación y Diseño Biotectónica desde el 2012. Instaurado en la Escuela de Arquitectura de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico en Ponce, este taller forma parte de una generación emergente de estudios de arquitectura en universidades del mundo dedicados al estudio del diseño biomimético. Continua leyendo »


Cine y neurociencia: Christopher Nolan

Leonardo_DiCaprio_869509aChristopher Nolan, nacido en Londres en 1970, de padre británico y madre estadounidense, se ha ido convirtiendo en los últimos años en uno de los cineastas de personalidad más marcada. Director, productor y guionista, reside en Los Angeles junto a su esposa, la también productora Emma Thomas, con la que suele colaborar.

Su primera película, Following (1998), sobre un escritor con la extraña obsesión de seguir a la gente al azar, fue rodada en fines de semana con muy bajo presupuesto y en ella podía verse ya el original toque narrativo Nolan, ese que iba a quedar fijado solo dos años más tarde con la rompedora Memento.

"Memento" e "Inception"

En la década del 2000, además de realizar otras obras como Insomnia (2002) o The Prestige (2006), Nolan se ha encargado de poner al día la franquicia Batman con gran éxito de público y crítica. Con El Caballero Oscuro (2008) y Batman Begins (2005), iguala, sino supera, las excelentes entregas de Tim Burton de 1989 y 1992. Continua leyendo »


Viaje alucinante al fondo del cerebro

Brains!¿Ha tenido alguna vez una alucinación? ¿Sabe por qué? Tranquilo, usted no está loco aunque no pueda explicar qué le sucedió, ni padece ninguna patología porque haya tenido alguna alucinación puntual. Simplemente, a veces, nuestro cerebro hace de las suyas, como muy bien nos cuenta Oliver Sacks en sus “Alucinaciones”. Diversión y frescura del cerebro de un neurólogo que no deja de cautivarnos. Continua leyendo »


Científicos descubren cuatro especies de líquenes

Coenogonium aurantiacum

Los libros de texto de biología presentan diferentes estrategias para clasificar a los organismos vivos. Ya sea usando tres, cuatro o cinco categorías, la idea básica es que las características físicas y genéticas de cada organismo determinan en que categoría van.  Pero, a veces la naturaleza ofrece sorpresas y encontramos organismos que no encajan fácilmente con las clasificaciones que existen. Un ejemplo perfecto de esto es el de los líquenes. (En la imagen, Coenogonium aurantiacum).

Los líquenes son el producto de una relación simbiótica entre un hongo y un alga o un hongo y una cianobacteria. Esta relación de socios es única ya que el hongo se encarga de capturar agua y minerales, y el alga o la cianobacteria produce alimentos mediante fotosíntesis para sí y su hongo. Es una colaboración estrecha y complementaria entre dos especies totalmente distintas. Continua leyendo »


El fraude de la homeopatía

Samuel-Hahnemann-1De entre las muchas medicinas especulativas (llamadas por otros alternativas) disponibles hoy día, existe una, la homeopatía, que sobresale de entre las demás no solo por su historia bicentenaria, sino porque es tal vez la que cuenta con una mayor (y creciente) aceptación popular. Y ello por una serie de razones, a pesar de su prácticamente nulo fundamento racional y experimental.

Una importante razón es el clima cultural de nuestra época, en que se ha producido una cierta devaluación del concepto de verdad científica a causa de la influencia intelectual del relativismo postmoderno, suscrito por la izquierda política. Esto ha llevado a la extraña idea de que incluso en el ámbito de la Ciencia tiene cabida un "multiculturalismo" mal entendido (anque la homeopatía sea de origen europeo, al contrario de buena parte de las otras medicinas especulativas), y de que son posibles enfoques al margen del método científico de raíz (por azar histórico) occidental.

Las medicinas especulativas se nos presentan como algo que hay que valorar y respetar al mismo nivel, si no superior, que la medicina científica, que es considerada a su vez como “deshumanizada” o arrogante, frente al enfoque holístico e integrador de las terapias alternativas. Continua leyendo »


Científico descubre fósil de antiguo roedor

Caviopic2El científico Jorge Vélez-Juarbe descubre dos dientes fosilizados que pertenecieron a un roedor caviomorfo de 27 millones de años de antigüedad. Este roedor fósil es el más antiguo del Caribe y el más antiguo fuera de América del Sur. Este descubrimiento coloca a los roedores caviomorfos en el Caribe 12 millones de años antes de lo que se creía.

Con excepción de las aves y algunas tortugas, entre otros, la gran mayoría de los vertebrados tienen dientes.

Cada especie tiene dientes adaptados a su propia dieta. Por ejemplo, los dientes de los herbívoros son relativamente planos en la parte superior, lo cual les permite aplastar las hierbas y hojas que comen. Los dientes de los carnívoros son más pequeños y filosos, perfectos para desgarrar carne. Los dientes de los roedores tienen incisivos enormes que crecen constantemente, adaptados para una dieta de alimentos duros como nueces y semillas. Continua leyendo »


Bunge, más necesario que nunca

¿Ha sido la sociedad inoculada por el virus de la pseudociencia?MarioBungesmall ¿Marca la ideología la ciencia y la investigación actual? La edición revisada de “Pseudociencia e ideología”, de Mario Bunge, debería ser de obligada lectura para todo aquel que quiera mantener su mente a salvo de la nueva ola pseudocientífica que contagia a la sociedad. En especial, es una obra de referencia para docentes e investigadores, responsables últimos de salvaguardar la razón y forjar el pensamiento crítico de los jóvenes. Continua leyendo »


Conviértase en periodista digital

html5¿Qué criterios profesionales necesita el que escribe en Internet en HTML5? ¿Cómo hacer que la jerarquía de los titulares comunique y posicionarse en los buscadores? ¿Y cómo escribir correctamente fotonoticias o entrevistas? Estas cuestiones, entre muchas otras, nos las resuelve el periodista Carlos J. Campo en un completo manual de uso práctico de HTML5, ideal no solo para periodistas, como indica el título del libro, sino para todo aquel que quiera dominar la semántica del HTML5 y la redacción on-line. Continua leyendo »


Representación del mundo físico. Comprendiendo los Tensores (I)

Tensor de tensiónEn las últimas noticias sobre las pruebas directas de la inflación cósmica, gracias a BICEP2, hemos oído hablar de modos tensoriales o campos tensoriales.

Hoy por hoy, en cualquier despliegue matemático que trate el espacio tiempo, nunca va a faltar ese ente matemático que dota a la ecuación de misterio y elegancia, llamado tensor. Letras latinas, mayúsculas o minúsculas, con subíndices o superíndices de caracteres griegos, sin las cuales, la física estaría repleta de largas y angustiosas ecuaciones sin fin.

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