El segundo astronauta de la Clase del 2009 llega a la ISS

Alexander Gerst entrando en la ISS / Créditos: ESA

Alexander Gerst entrando en la ISS / Créditos: ESA

El pasado 29 de Mayo de 2014, Alexander Gerst, astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea [ESA], llegó a la Estación Espacial Internacional [ISS] en una lanzadera Soyuz desde Baikonur, Kazakhstan. El alemán es el segundo de la nueva generación de astronautas de la ESA en estar a bordo de la ISS. Continua leyendo »


Una sociedad patriarcal nos hace daño a todos

machismo-feminismoTan cierto como que el machismo en la sociedad es producto del comportamiento de hombres y mujeres en conjunto, lo es también que los hombres no somos los grandes beneficiarios, si no que tal como expondré a continuación, también perdedores; no los grandes perdedores, por supuesto, los grandes perdedores son ellas, las mujeres.

Hay dos factores clave que nos perjudica seriamente a los hombres en esta sociedad aun patriarcal; uno bien claro, el hecho de que lo que les pasa a las mujeres que queremos y viven en nuestro entorno, nos hace daño a nosotros igualmente, y el otro, que los sentimientos y deseos que tenemos los hombres mentalmente sanos, se toman como primitivos, malos y “simples”, lo cual nos hace sufrir. Cuando se expone que el 80% de los abusos sexuales son perpetrados por hombres, da la sensación de que la culpabilidad esencial de ese comportamiento recae exclusivamente en el sexo masculino, y no nos damos cuenta de que solo somos el 50% de la población, es decir, que se necesita de toda una sociedad mal encaminada para que hayan abusos, no importa qué sexo lo perpetre más. Continua leyendo »


Colillas para cargar los coches eléctricos

cigaretteButts_DickRochester

Fotografía: Dick Rochester

Las colillas tiradas por el suelo podrían llegar a convertirse en un material imprescindible para las baterías de los coches eléctricos. Es la principal conclusión de un estudio realizado por investigadores de la Universidad Nacional de Seúl (Corea del Sur)  que acaban de publicar en la revista Nanotechnology.

Para disponer de energía eléctrica mediante un dispositivo recargable existen dos opciones: utilizar las tradicionales baterías recargables, en las que la energía química almacenada se transforma en energía eléctrica a medida que se necesita; o usar un condensador como el de casi todos los dispositivos electrónicos, que atrapan en su interior la carga eléctrica para suministrarla posteriormente.

Continua leyendo »


Descubren nuevo género de sirenio fósil

sirenioNuestro planeta cuenta con más de 5,400 especies de mamíferos, de los cuales el 98% son terrestres. La diferencia, 130 especies o un 2% de los mamíferos, son acuáticos. Los sirenios (los manatíes y el dugongo), junto a los cetáceos (delfines y ballenas), son de los poquísimos mamíferos que viven exclusivamente en el mar.

En la actualidad, sólo quedan cuatro especies de sirenios. Tres de éstos son manatíes; el del Amazonas, el de las Indias Occidentales y el Africano. La cuarta especie de sirenio se llama dugongo y vive en el Océano Índico y el Pacífico Occidental. Todos los sirenios son herbívoros. Los adultos miden unos 10 pies de largo y pesan sobre 1,000 libras.

Sin embargo, en los pasados 50 millones de años (Ma) han existido otras especies de sirenios, pero se han extinguido. Sabemos de estas especies prehistóricas ya que se han logrado preservar sus huesos fosilizados. Se usan técnicas de medición con radioisótopos de los elementos químicos estroncio, potasio y argón—las cuales tienen una precisión excelente—para medir la edad de las rocas donde se encuentran estos fósiles. Continua leyendo »


Teoría de las inteligencias múltiples de Howard Gardner

Altas habilidadesGardner defiende la teoría de las inteligencias múltiples, rebelándose ante la visión tradicional que delimita la inteligencia como una capacidad unitaria. Las inteligencias múltiples de las que habla Gardner se dividen en 8 tipos, y tienen todas la misma importancia. Al principio Gardner las desarrolló como talentos, aunque les asignó la palabra Inteligencia para llegar mejor a una comprensión general.

Cuando se habla de inteligencia se tiende a pensar en el éxito que se consigue en la escuela, el cual se puede medir a través de test de inteligencia a través del factor IQ, coeficiente de inteligencia. Gardner comenta el problema que esto supone, ya que se le atribuye mucha importancia y cuando hay personas que no obtienen buena puntuación, asumen que no sirven para estudiar y aceptan su estupidez. Para salir de este error de atribución única Gardner habla de las siguientes inteligencias: Continua leyendo »


Sobre un cuadro de Joseph Wright: Experimento con un pájaro en una bomba de aire (1768)

800px-an_experiment_on_a_bird_in_an_air_pump_by_joseph_wright_of_derby_1768

Año 1768. Muy avanzada la centuria más clara. Harto del desamparo de siglos, el hombre ansía luz. El conocimiento basado en la evidencia (eso que hoy llamamos ciencia) y sus técnicas van a consolidarse. Wright va a crear una magnifica metáfora visual sobre la esencia del XVIII: el comienzo del fin del laberinto de sombras.

Un experimento con bomba de aire y pájaro. El vacío practicado implica la desaparición del oxígeno. La agonía del pájaro así lo demuestra. Se saca a la luz algo invisible: el oxígeno. Solo la ciencia y su método ha podido llevarnos a conocer la existencia del invisible e intangible oxígeno. Aristóteles nunca pudo saber de él. Le sobraba inteligencia, pero le faltaba el método. Siempre se le escapó algo esencial: el razonamiento más impecable puede estar equivocado. Hace falta agarrar el escalpelo y abrir, para poner el razonamiento a prueba.

Experimento con un pájaro en una bomba de aire, de Joseph Wright. La escena aparece iluminada en su centro, y las figuras sobresalen de las sombras como en el escenario de un teatro. Un tratamiento que recuerda los temas sagrados de la pintura de otros siglos. La visión científica del mundo y su herramienta, la ciencia experimental, es la nueva deidad y su fulgor alcanzará a todos.

Una deidad con características nuevas. Al contrario de las anteriores, su voluntad y sus caminos no son inescrutables. Se somete a leyes estrictas, y no se aparta en ningún momento de las reglas de juego. No jugará a los dados, como dijo famosamente Einstein, por lo menos a nivel macroscópico y práctico. Otra cosa serán los caprichosos diosecillos cuánticos, que nos aturdirán en el futuro. Continua leyendo »


Cuando la fuerza irresistible se encontró con el cuerpo inamovible

untitled

Un antiguo vendedor quería vender una lanza y un escudo. A aquellos que venían preguntando por la lanza les decía que esa lanza podía atravesar cualquier escudo. A los que venían preguntando por el escudo les decía que no había lanza que pudiera atravesar el escudo. Un día, alguien le preguntó que ocurriría si se lanzaba la lanza al escudo... El vendedor no supo responder.

Esta leyenda es la que en la cultura china dio origen a la palabra "contradicción" o "paradoja", pues parece imposible explicar que ocurriría si la lanza se lanzase contra el escudo, si fuesen ciertas sus propiedades aunque mas bien parecen producto de un buen marketing para vender las piezas.

Esta paradoja, desde un punto de vista mas técnico, se trata como una fuerza irresistible que se encuentra con un objeto inamovible. Existen múltiples soluciones a dicha paradoja, una de ellas se basa en el significado de las palabras usadas para simplemente decir que es imposible.

Por definición de fuerza irresistible "No existe ningún objeto que se resista a dicha fuerza." ya nos está diciendo que no existe un objeto inamovible. Y al revés, la definición de objeto inamovible "No existe fuerza capaz de moverlo." excluye la existencia de una fuerza irresistible. Esta solución es demasiado fácil, aunque es cierta si se definen esos términos como tal. Para que existan ambas cosas deberemos definirlas de forma que no excluyamos la existencia de la otra, ¿alguna idea? Continua leyendo »


Los peligros del Radón

El gas Radón es un elemento químico perteneciente a los gases nobles, inodoro, por tanto indetectable por el ser humano a no ser que se utilicen aparatos de medida.

Es un producto muy radiactivo, procedente de la desintegración del Radio, y se encuentra en el suelo, sobre todo en el suelo granítico, liberándose poco a poco a la superficie.

Su aumento de forma anómala sirve para predecir terremotos.

Es peligroso para el ser humano cuando entra en su organismo por inhalación, ya que en el resto del cuerpo nos protege la epidermis. Produce cáncer, y está considerado como la segunda causa de cáncer de pulmón, después del tabaco. Continua leyendo »


Pasatiempo veraniego, al límite del conocimiento II: La Subsuma

250px-PlusMinusTimesDividePensemos en los números naturales y la relación existente entre la operación producto y la operación suma. El producto de dos números X*Y es igual a la suma de X, Y veces, o la suma de Y, X veces. Es decir, por ejemplo 3*2= 2+2+2 = 3+3 = 6 .

Escrito de forma general, si X e Y son dos números naturales, podemos decir que   X*Y=\sum_{1}^{x} Y = \sum_{1}^{y} X .

A pesar de esta relación, el producto es una operación independiente por razones matemáticas que no vienen al caso (por ejemplo, el conjunto de los números naturales con la operación suma es un conjunto decidible, no en cambio el conjunto de los naturales con la suma y el producto). Continua leyendo »


Así es el exo-esqueleto que se hizo famoso en el Mundial de Brasil

exo1

Foto cortesía del Dr. Miguel Nicolelis

Comparto con los lectores de E-ciencia este artículo escrito por la colega Mónica Feliú-Mójer, Directora de Programas de Divulgación en el Departamento de Bioestadísticas de la Universidad de Washington y miembro de Ciencia Puerto Rico. Mónica tuvo la oportunidad de entrevistar a David Schwarz, estudiante doctoral que es parte de un equipo que prepara un exo-esqueleto que ayudará a caminar a aquellos que no pueden.

Por Mónica I. Feliú-Mójer. Ph.D. / Ciencia Puerto Rico

El neurocientífico y estudiante doctoral puertorriqueño David Schwarz participa del Proyecto Andar de Nuevo (Andar du Novo), que le permitirá a un adolescente brasileño parapléjico, controlar un exoesqueleto robótico con su mente para dar la patada inaugural de la Copa Mundial de Fútbol 2014.

Este momento será histórico por muchas razones. Primero, la ocasión es la culminación de muchos años de investigación y del trabajo colectivo de cientos de científicos alrededor del mundo en campos desde la ingeniería, a las ciencias de cómputos, hasta la neurociencia. Continua leyendo »