Cuando la fuerza irresistible se encontró con el cuerpo inamovible

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Un antiguo vendedor quería vender una lanza y un escudo. A aquellos que venían preguntando por la lanza les decía que esa lanza podía atravesar cualquier escudo. A los que venían preguntando por el escudo les decía que no había lanza que pudiera atravesar el escudo. Un día, alguien le preguntó que ocurriría si se lanzaba la lanza al escudo... El vendedor no supo responder.

Esta leyenda es la que en la cultura china dio origen a la palabra "contradicción" o "paradoja", pues parece imposible explicar que ocurriría si la lanza se lanzase contra el escudo, si fuesen ciertas sus propiedades aunque mas bien parecen producto de un buen marketing para vender las piezas.

Esta paradoja, desde un punto de vista mas técnico, se trata como una fuerza irresistible que se encuentra con un objeto inamovible. Existen múltiples soluciones a dicha paradoja, una de ellas se basa en el significado de las palabras usadas para simplemente decir que es imposible.

Por definición de fuerza irresistible "No existe ningún objeto que se resista a dicha fuerza." ya nos está diciendo que no existe un objeto inamovible. Y al revés, la definición de objeto inamovible "No existe fuerza capaz de moverlo." excluye la existencia de una fuerza irresistible. Esta solución es demasiado fácil, aunque es cierta si se definen esos términos como tal. Para que existan ambas cosas deberemos definirlas de forma que no excluyamos la existencia de la otra, ¿alguna idea? Continua leyendo »


Los peligros del Radón

El gas Radón es un elemento químico perteneciente a los gases nobles, inodoro, por tanto indetectable por el ser humano a no ser que se utilicen aparatos de medida.

Es un producto muy radiactivo, procedente de la desintegración del Radio, y se encuentra en el suelo, sobre todo en el suelo granítico, liberándose poco a poco a la superficie.

Su aumento de forma anómala sirve para predecir terremotos.

Es peligroso para el ser humano cuando entra en su organismo por inhalación, ya que en el resto del cuerpo nos protege la epidermis. Produce cáncer, y está considerado como la segunda causa de cáncer de pulmón, después del tabaco. Continua leyendo »


Pasatiempo veraniego, al límite del conocimiento II: La Subsuma

250px-PlusMinusTimesDividePensemos en los números naturales y la relación existente entre la operación producto y la operación suma. El producto de dos números X*Y es igual a la suma de X, Y veces, o la suma de Y, X veces. Es decir, por ejemplo 3*2= 2+2+2 = 3+3 = 6 .

Escrito de forma general, si X e Y son dos números naturales, podemos decir que   X*Y=\sum_{1}^{x} Y = \sum_{1}^{y} X .

A pesar de esta relación, el producto es una operación independiente por razones matemáticas que no vienen al caso (por ejemplo, el conjunto de los números naturales con la operación suma es un conjunto decidible, no en cambio el conjunto de los naturales con la suma y el producto). Continua leyendo »


Así es el exo-esqueleto que se hizo famoso en el Mundial de Brasil

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Foto cortesía del Dr. Miguel Nicolelis

Comparto con los lectores de E-ciencia este artículo escrito por la colega Mónica Feliú-Mójer, Directora de Programas de Divulgación en el Departamento de Bioestadísticas de la Universidad de Washington y miembro de Ciencia Puerto Rico. Mónica tuvo la oportunidad de entrevistar a David Schwarz, estudiante doctoral que es parte de un equipo que prepara un exo-esqueleto que ayudará a caminar a aquellos que no pueden.

Por Mónica I. Feliú-Mójer. Ph.D. / Ciencia Puerto Rico

El neurocientífico y estudiante doctoral puertorriqueño David Schwarz participa del Proyecto Andar de Nuevo (Andar du Novo), que le permitirá a un adolescente brasileño parapléjico, controlar un exoesqueleto robótico con su mente para dar la patada inaugural de la Copa Mundial de Fútbol 2014.

Este momento será histórico por muchas razones. Primero, la ocasión es la culminación de muchos años de investigación y del trabajo colectivo de cientos de científicos alrededor del mundo en campos desde la ingeniería, a las ciencias de cómputos, hasta la neurociencia. Continua leyendo »


Vehículos de última generación para conocer al Pez Luna

AUV (Color negro) y UAV (Color blanco)  utilizados durante el experimento.

AUV (Color negro) y UAV (Color blanco) utilizados durante el experimento.

Un interesante experimento en Portugal con vehículos de última generación permitirá conocer más sobre una especie que habita todos los mares conocidos. Descubriendo al Pez Luna.

 

Ruido, chapoteo, asoma la cabeza y se sumerge… El protocolo se activa, el proceso se pone en marcha. Han sido horas de espera pero ha merecido la pena. Desde muy temprano el barco sale de puerto Olaho en Portugal con la esperanza de marcar cada jornada un buen número de Mola Mola. A simple vista ya es un pez que impresione, pero de cerca es mucho más… Es el pez óseo más pesado del mundo. Puede llegar a medir más de tres metros y pesar dos toneladas. Un fantástico ejemplar del que se desconoce muchos aspectos de su vida. Y es que poco o nada se sabe del Pez Luna o Pez SolContinua leyendo »


Gaia al desnudo

El satélite Gaia

© ESA / D. Ducros

Beatriz Padín Romero. El satélite Gaia tiene encomendada una tarea sin precedentes: analizar mil millones de estrellas en la Vía Láctea para crear el más completo mapa en tres dimensiones de nuestra galaxia. La misión, diseñada, construida y operada por la Agencia Espacial Europea (ESA), y en la que colabora la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), tiene como principal objetivo investigar la composición, el origen y la evolución de la Vía Láctea. En su viaje de cinco años Gaia no sólo analizará el uno por ciento de los objetos celestes de nuestra galaxia, sino que también descubrirá planetas alrededor de otras estrellas, cometas, asteroides, objetos helados, cuásares, supernovas o enanas marrones, y proporcionará nuevas pruebas de las teorías cosmológicas y de la relatividad general. Para lograrlo, utilizará herramientas muy sofisticadas en cuyo desarrollo han participado empresas y científicos españoles.

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Detectives para el Mola mola

Ejemplar de Mola mola  marcado y liberado durante el experimento.

Ejemplar de Mola mola marcado y liberado durante el experimento.

El objetivo es conocer más detalles de la vida del Pez Luna, como se le conoce comúnmente, a través de sofisticados vehículos con inteligencia artificial. Los datos han servido para identificar posibles áreas de reserva marina. El experimento se ha realizado durante más de 15 días en Portugal y en él han participado, entre otros, investigadores españoles.

 

Poco se sabe de estos gigantes del mar que pueden llegar a medir hasta tres metros de longitud y pesar más de dos toneladas (es el pez óseo más pesado del mundo).   Conocer, descubrir más sobre la vida del Mola mola es el punto central de un experimento que se ha realizado por segunda vez, y que se ha llevado a cabo del 5 al 23 de mayo en el Sur de la costa portuguesa, concretamente en Olhãos, cerca de Faro. Allí han participado, entre otros, miembros del Laboratorio de Vehículos Submarinos de la Universidad Politécnica de Cartagena. Continua leyendo »


Sobre porqué un programa no puede decirme que hará otro, o porqué no existe el antivirus perfecto.

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¿Qué sería un antivirus perfecto? Un antivirus perfecto podría ser una aplicación, la cual, examinando el código fuente de otra aplicación completamente desconocida y nueva, nos dijera qué es lo que va a hacer antes de que ésta tenga oportunidad de ejecutarse; podría sacar un mensaje y decirnos, “Este programa va a guardar estos datos en el registro, se va a duplicar, y va a mandar tal información de tu ordenador a esta dirección IP”.

Si algo así pudiera conjugarse con las acciones preventivas que ya toman en la actualidad los antivirus, como tener una base de datos de programas malignos, así como vigilar la red y el registro, sería del todo perfecto.

Pero ¿por qué no puede un programa examinar las instrucciones de otro? De hecho sí puede, claro, de hecho puede simular las instrucciones de otro, puede recorrerlas y reconocer que se trata de otro programa; no existe ningún problema técnico para que un programa compruebe el código fuente de otro y llegue a conclusiones, pero existen razones teóricas profundas que hará que estas conclusiones vayan a estar siempre limitadas; no solamente no se puede hacer un programa que sea capaz, de forma general y universal, de describirnos qué va a hacer otro programa, es que tampoco, siquiera, contestarnos a la pregunta de si determinado programa va a hacer determinada acción. Parece paradójico ¿no? Continua leyendo »


Drones, ¿una nueva frontera legal y tecnoética?

El uso de nuevas tecnologías suele generar polémica. dronMáxime cuando la legislación siempre va por detrás de la tecnología. Una de las últimas controversias ha surgido ante el uso cada vez más generalizado de pequeños drones civiles, en fase de regulación legal en España, en esta ocasión tras un popular vídeo en el que un dron grababa un espectáculo pirotécnico para celebrar la fiesta estadounidense del 4 de julio. ¿Ponía en riesgo la seguridad el dron? ¿Somos libres para usar un dron cómo nos plazca? Continua leyendo »


Delta del Ebro, ¿paraíso natural humanizado?

El Delta del Ebro es uno deltebrede los humedales más importantes del Mediterráneo y un conocido refugio para muchas especies de aves. Sus más de trescientos kilómetros cuadrados, cultivados en tres cuartas partes con predominio del arrozal, son un paraíso ornitológico, un paisaje único en Europa a caballo entre el parque natural y el territorio humanizado, pues apenas el 20% de superficie es reserva natural. No obstante, además de las aves, muchas otras especies, menos conocidas, viven en este inusual ecosistema. No se lo pierdan, si pueden, este verano. Y no olviden una buena cámara. Continua leyendo »