Delta del Ebro, ¿paraíso natural humanizado?

El Delta del Ebro es uno deltebrede los humedales más importantes del Mediterráneo y un conocido refugio para muchas especies de aves. Sus más de trescientos kilómetros cuadrados, cultivados en tres cuartas partes con predominio del arrozal, son un paraíso ornitológico, un paisaje único en Europa a caballo entre el parque natural y el territorio humanizado, pues apenas el 20% de superficie es reserva natural. No obstante, además de las aves, muchas otras especies, menos conocidas, viven en este inusual ecosistema. No se lo pierdan, si pueden, este verano. Y no olviden una buena cámara. Continua leyendo »


Auto formación en Complejidad Computacional

546662Después de preguntar, investigar y probar en mis carnes morenas, os propongo lo que creo que es la mejor forma para entrar de lleno en el nuevo y cada vez más creciente y poderoso  mundo de la Complejidad Computacional; materia a la que nos tendremos que enfrentar los aficionados a la ciencia teórica, más tarde o más temprano, si queremos seguir entendiendo los artículos divulgativos que nos lleguen a la vanguardia de ésta. La biología ya lleva algún tiempo lidiando con este tema  en muchos aspectos, por ejemplo en el plegamiento de proteínas, pero en  física ya ha aparecido un primer aviso serio; tanto a nivel pragmático como epistemológico, irá,  en el transcurso de los años, tocando todas las ramas. Continua leyendo »


¿El deportista nace o se hace?

gen deportivo¿Genes o ambiente? ¿Nature vs nurture? El desarrollo de la genética permite en la actualidad desentrañar el genoma humano de manera profunda, de un modo insospechado hace apenas una década. En su último libro, “El gen deportivo”, traducido ahora al castellano, el periodista de Sports Illustrated, David Epstein, experto en ciencia deportiva, nos seduce con algunas respuestas a la cuestión que da subtítulo a la obra: ¿el atleta excelente, nace o se hace? Continua leyendo »


Plaga de mangostas: el remedio peor que la enfermedad

Mangosta 1La científica Diana Guzmán Colón estudió la población actual de mangostas en el Bosque Nacional El Yunque y sugirió posibles estrategias para capturar y eliminar esta plaga.

La mangosta de la India (Herpestes auropunctatus) es un carnívoro de color marrón y de hasta dos pies de largo. En Puerto Rico, la mangosta fue introducida a finales del siglo XIX para tratar de controlar la sobrepoblación y el daño causado por las ratas, sobre todo en los cañaverales.

Aparentemente, las mangostas no recibieron el memo de que venían solamente a comer ratas y ampliaron su dieta. El impacto que la mangosta ha causado en poblaciones locales amenazadas de aves, reptiles y anfibios ha sido ampliamente documentado.

Como si fuera poco, la mangosta es vector de enfermedades que podrían afectar a las personas, tales como la rabia, una enfermedad viral que ataca el sistema nervioso y el cerebro, causando la muerte en varios días si no es tratada correctamente. Otra enfermedad transmitida por la mangosta es la leptospirosis, una infección bacteriana que compromete los riñones, el hígado y podría hasta causar meningitis y la muerte. Continua leyendo »


Depresión: qué es y qué tratamientos hay

Untitled234Antes de comenzar a tratar la depresión, necesitamos un diagnóstico adecuado que nos dé una razonable seguridad de que realmente estamos ante este trastorno. Los síntomas de la depresión son conocidos: tristeza, abatimiento, ansiedad, angustia, insomnio, temor. Pero tales síntomas podrían tal vez no ser consecuencia de una depresión en sentido estricto. Un duelo no complicado, con una causa específica  o un problema que puede ser grave pero momentáneo y bien definido dan lugar a un período de síntomas depresivos, pero probablemente esos síntomas desaparecerán por sí solos con el tiempo. En ocasiones, los síntomas pueden también deberse a la toma de un medicamento o ser secundario a otros trastornos orgánicos. Es necesario pues, un correcto diagnóstico.

La depresión puede ser además exógena o endógena. La exógena viene dada por un desencadenante externo (duelos complicados, acontecimientos trágicos, una problemática que no acabamos de resolver y se eterniza, etc); o bien endógena, cuando los síntomas depresivos se producen sin que haya una aparente causa externa y son el resultado de desarreglos bioquímicos internos. La depresión puede ser además leve, moderada o severa, dependiendo de su intensidad. Continua leyendo »


Y tus anglicismos, ¿escuecen o enriquecen?

Royal_Spanish_AcademyDesconozco quienes fueron los héroes que empezaron a usar la palabra “Membresía” (“Membrecía” [1])  sin ningún miedo ni complejo, permitiendo simplicidad y mayor expresividad en los análisis tecnológicos. Fueron hispanohablantes americanos, por supuesto, en España esto jamás podría ocurrir, pues tenemos entre nosotros, en el trabajo, en el mercado, en la peluquería...,  incansables vigilantes de la lengua que al menor descuido te tiran el diccionario a la cabeza. Por supuesto, aun cuando no te permiten jugar con tu propia lengua, tampoco van a permitir, en un nacionalismo mal entendido, adaptar extranjerismos, claro, es el miedo infundado a ser devorados por otras lenguas, principalmente por la lengua franca actual, el inglés. Continua leyendo »


Posible tormenta de estrellas fugaces

(Homenaje a Quino, flamante premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades 2014, un hombre sabio)

De nuevo, si el tiempo atmosférico lo permite, veremos una lluvia de estrellas fugaces, ya que la Tierra atravesará una zona en la que existen restos del cometa 209P/LINEAR. Continua leyendo »


¿Es eterno el amor?

Cerebro y corazón"Esto fue amor a primera vista, amor para siempre: un sentimiento desconocido, inesperado, imprevisto porque podría ser una cuestión de conciencia; tomó completa posesión de él y él entendió, con gozoso asombro, que esto era para toda la vida.”
— Thomas Mann, Desorden y penas temprenas, 1925

¿Por qué recordamos esos grandes amores del pasado que vuelven y vuelven a nosotros como si de ayer mismo estuviéramos hablando?

El amor eterno, tan literario siempre, parece que ha encontrado su demostración empírica. Continua leyendo »


Imaginad que en vez de fútbol, fuera arqueología

nakedArqueolyPermitidme, por favor, que comparta con vosotros este hilarante comentario encontrado en Reddit por un tal TheHoneyThief. Se trata de que aquellos que amáis el fútbol, comprendáis como nos sentimos la desafortunada minoría que no sabemos apreciarlo. Lo he traducido al español; toda sugerencia para una mejor traducción será bienvenida en los comentarios, pues no soy traductor. Notad que el original no es un artículo, si no un comentario escrito con rapidez. El comentarista es inglés. Disfrutadlo. Continua leyendo »


Y cada 52 años..., el fin del mundo.

1280px-Bonampak_painting+contrastLos actuales hablantes de quechua, utilizan la palabra “Pacha” para referirse al espacio-tiempo; es extraordinariamente bello tener una sola palabra para ello. El origen de tan singular expresión, está en la necesidad de los antiguos americanos en distinguir los objetos materiales de esos otros entes no tan tangibles que son el mundo, el universo, el tiempo, una época…etc., el espacio y el tiempo. El hombre antiguo, en general, tenía un pensamiento figurativo-intuitivo, el cual contrasta con nuestro actual pensamiento lógico-analítico. Continua leyendo »