¿Tenemos un cerebro religioso? La espiriteria científica

Es bien sabido que no existe religión sin espiritualidad, pero sí espiritualidad sin religión.CUBIER~1 Las experiencias místicas aparecen de forma universal en todas las culturas humanas. Sin embargo, ¿es la espiritualidad un rasgo único de nuestra especie? ¿Hay un cerebro espiritual? ¿Qué dice la ciencia sobre el fenómeno religioso? Éstas y muchas otras preguntas se plantean en “El cerebro espiritual”, obra del catedrático de medicina Francisco J. Rubia. Todo un inspirador relato, de polémica avecindada entre líneas. Continua leyendo »


Por qué no existe la ciencia. Por qué sí existe la ciencia

Wooden Sculpture of Science GeneticsEscuchar o leer que la ciencia no existe, o que el método científico no existe, es muy chocante, sobre todo  cuando estamos tan acostumbrados en el día a día, a seguir los grandes progresos en sus muy diversas disciplinas. Pero no es una cuestión baladí, sobre todo para todos aquellos que tenemos puestas nuestras esperanzas y nuestra confianza en ella.

Voy a tratar de explicar en este artículo, como siempre procuro, con todo lujo de detalles y para todos los públicos, los fundamentos de esta idea, basándome en los razonamientos de César Tomé, editor de Cuaderno de Cultura Científica y Mapping Ignorance , los cuales podéis encontrar de primera mano, tanto de una forma resumida (y en mi opinión no muy acertada por lo corta de la exposición) en esta charla de Naukas en 2014, y de forma ya más extensa en los enlaces que se encuentran debajo del video.

Iremos viendo los pros y contras, más especialmente al final del artículo. Continua leyendo »

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Un museo para la cantera científica

ScannedImage¿De dónde proceden pequeños grandes inventos cotidianos como el botón, las tiritas, el chicle o el inodoro? ¿Y la guitarra eléctrica o internet? Quizá usted sí lo sepa pero, ¿y sus hijos? Si cree que no les interesa el tema es que todavía no ha visitado con ellos el Museo de los Pequeños Grandes Inventos de Jaume Copons y Liliana Fortuny. Una delicia para introducir la historia de la ciencia y la tecnología entre los más jóvenes. Y si les acompaña seguro que aprenderá mucho con ellos y tendrá una entretenida y grata lectura. Continua leyendo »


Qué es la Nada en Física. El desencuentro entre la Ciencia y la Nada absoluta.

NothingUna de las críticas más habituales a la física, y que se volcó especialmente en el libro de Lawrence Krauss “Un universo de la nada”, es aquella que dice, que no es cierto que se pueda explicar cómo emerge el universo de la nada, de hecho, en el libro de Krauss, no encontramos más que elementos preexistentes al universo durante todo el ensayo, nunca parece que se llega a la tan ansiada explicación de por qué hay algo en lugar de nada.

Esta crítica está fundada en la incomprensión de lo que en física se entiende por nada; ¿acaso la física ha trastocado el concepto de nada para sus intereses, o es que la confunde con el vacío? Pues ni una cosa ni otra, vamos a ver en este artículo, como el concepto de nada, en física, y en la ciencia en general, tiene un tinte muy distinto. Continua leyendo »

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Superhéroes con ciencia

LWolverine, Spider-Man, The Incredible Hulka Ciencia ficción como género se basa en supuestos logros científicos o tecnológicos que podrían lograrse en el futuro.

En Junio de este año 2015, salió publicado un artículo en la revista Nature donde se anunciaba el hallazgo de células sanguíneas procedentes de dinosaurios de unos 75 millones de años. A muchos nos hizo recordar el argumento planteado en la película Jurassic Park, estrenada en el año 1993 y dirigida por Steven Spielberg. En esta película, unos científicos consiguen clonar un dinosaurio a partir de células sanguíneas encontradas en mosquitos, que previamente habían picado a estos animales y, que permanecieron durante millones de años preservados en resinas vegetales. Por si las casualidades fueran pocas, el hallazgo de Bertazzo y sus colaboradores sale a la luz pública coincidiendo con el estreno de la segunda parte de esta película (The lost World: Jurassic Park). Continua leyendo »

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Los cultivos transgénicos no son una creación humana

Sweetpotato (Ipomoea batatas, Okinawan purple-fleshed variety): Deformity of root caused by Reniform nematodes (Rotylenchulus reniformis)En contra de lo que se creía hasta ahora, los cultivos transgénicos no son una creación humana. Según los resultados de un trabajo publicado este año 2015 en la revista Proceeding of the National Academy of Science of the United States of America (PNAS), la variedad Huachano de la batata contiene, de forma natural, material genético procedente de la bacteria Agrobacterium, usada biotecnológicamente para insertar nuevos genes en plantas y desarrollar variedades transgénicas.

Si bien, las aplicaciones Biotecnológicas en Agricultura se basan en el uso de procesos que tienen lugar en la naturaleza para obtener una mejora tecnológica, el uso de cultivos transgénicos ha sido un intenso y polémico debate entre sus partidarios y sus detractores.

Fue en el 1994 cuando los transgénicos saltaron por primera vez al mercado, al aprobarse en EEUU la comercialización de una variedad transgénica de tomate que tenía una maduración retardada, el FlavrSavr™ (de la multinacional Monsanto). Continua leyendo »

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La lucha contra el tiempo de los videojuegos

Super Blast Mario

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m>Según datos presentados en este año 2015, por un grupo de investigadores de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), el uso regular de videojuegos de contenido no violento ayudan a prevenir el deterioro de determinadas funciones cognitivas durante el envejecimiento.

 La mejora de las condiciones de vida en la sociedad occidental moderna ha favorecido el aumento de la esperanza de vida y, también, ha dado lugar a la aparición de nuevas enfermedades y procesos degenerativos, físicos y mentales, asociados al envejecimiento. En este sentido, los científicos buscan la forma de paliar estos efectos, consecuencia de vivir un mayor número de años. Continua leyendo »


Jamones ibéricos con mejores aromas gracias a la ciencia

Jamón ibéricoInvestigadores del Instituto de la Grasa (CSIC) de Sevilla han logrado caracterizar las variaciones de los compuestos hidrocarbonados volátiles del Jamón Ibérico durante las diferentes fases de secado, curado y maduración del producto. Para el estudio, los científicos españoles estudiaron, a lo largo del los casi 990 días de procesamiento del Jamón Ibérico, diez piezas procedentes de cerdos de la denominación de origen “Los Pedroches” (Córdoba). Continua leyendo »

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¿Nos hace la tecnología humanos o posthumanos?

WP_20151012_002Reconozco que cuando empecé el volumen “¿Humanos o posthumanos?” temí que se me cayera de las manos: una obra que parte de dos artículos publicados en La Vanguardia en 2013, de Albert Cortina y de Miquel-Àngel Serra, respectivamente, y que se nutre de las más de doscientas intervenciones que se produjeron en el debate virtual posterior, corre el riesgo de hacerse cansina. Pero no es así. Porque en muchos casos se suele aprovechar el tirón mediático para publicar. Y porque sucede que el soporte libro acoge mal el tuiteo y la réplica en la red. Me topé con una excepción. Quizá por mi interés personal en el asunto, o porque la profundidad de contenidos de “¿Humanos o posthumanos?” te embriaga hasta su final X.0. Continua leyendo »


La ciencia en la literatura

No es fácil realizar una revisión completa, pero sucinta, ciencialitede obras literarias imprescindibles en las que se traten, más allá de la anécdota puntual, aspectos clave de la ciencia y la tecnología. Eso es lo que ha logrado Xavier Duran en su ensayo “La ciència en la literatura”. Se trata de una revisión del Canon, una propuesta de viaje científico por la literatura (más un trayecto periodístico que filológico-literario) y un repaso a textos que van de Homero a la poesía catalana de nuestros científicos del siglo XXI. Todo ello siempre con una particularidad ineludible: la mirada científica. Continua leyendo »