¿Para qué sirve la Luna?


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Teor�a del Gran ImpactoEs una curiosa pregunta, nos podemos encontrar preguntas como: ¿Para qué sirve la cola de un avión? o ¿Para qué sirve una fresadora? Cosas construidas por el hombre. Muchos dirían que la Luna es algo natural, que está ahí por pura casualidad y puesto que no la ha construido el hombre no tiene ninguna utilidad.

Preguntarse por la utilidad de las pestañas, por ejemplo, lo vemos menos raro pues pensamos, si está ahí por algo será, y es que la naturaleza no acostumbra a tener caprichos. Para que la Tierra y todo lo que hay en ella funcione como nosotros vemos que funciona cada cosa tiene su utilidad, de lo contrario, todo funcionaria de forma distinta. Veamos que la Luna sirve para algo mas que para inspirar poemas de amor.

El origen de la Luna aún es un poco desconocido. Existen varias teorías sobre el origen de la Luna, la mas extendida y aceptada es la teoría del Gran Impacto. Esta teoría dice que tras la formación de la Tierra, siendo esta una roca incandescente muy diferente a la Tierra que hoy conocemos, un protoplaneta impactó con la Tierra liberando gran cantidad de rocas al espacio, las rocas que quedaron en órbita se fusionaron formando la Luna.

Este protoplaneta llamado Theia se situaría en un punto de la órbita terrestre donde la resultante de las fuerzas gravitatorias del Sol y la Tierra se anulan, allí permanecería hasta alcanzar una masa que lo introduce en un movimiento caótico que necesariamente acabaría con el impacto en uno de los dos cuerpos, en este caso en la Tierra. Tras el impacto los dos cuerpos se fusionarían liberando gran cantidad de roca al espacio, parte de esta roca se quedó en órbita y se fueron fusionando durante cientos de años hasta formar la Luna, en este periodo se formó parte de los cráteres de la Luna.

La formación de la Luna ocurrió hace aproximadamente 4500 millones de años. Hasta hace muy poco se desconocía el efecto que la Luna tenía sobre la Tierra. El efecto mas conocido y estudiado es la atracción del agua del mar provocando mareas. El agua de los océanos sufre una perturbación causada por la gravedad, la rotación de la Tierra provoca la entrada de esta perturbación en las costas, haciendo que suba la marea. Cuando el Apolo 11 llegó a la Luna, instalaron placas para reflejar láseres enviados desde la Tierra, gracias a esto se consiguió calcular la distancia entre la Tierra y la Luna con mucha exactitud. Tras varias mediciones descubrieron que la Luna se aleja a razón de 3.8 cm al año. La explicación de esto la encontramos nuevamente en la interacción gravitatoria entre la Luna y la Tierra. La Tierra gira mucho mas rápido que la traslación lunar, la Luna tarda aproximadamente 27 días en dar una vuelta completa. Esto tiene dos consecuencias en el movimiento tanto de la Tierra como de la Luna, la Luna ralentiza el movimiento de rotación de la Tierra, sin la Luna la Tierra giraría mucho mas rápido, durando menos el día. La Tierra acelera el movimiento de la Luna que gira alrededor de la Tierra más rápido, esto provoca que se aleje. A partir de esto podemos concluir que la Luna estaba mucho mas cerca en el pasado y estará mas lejos en el futuro, se estima que tras su formación la Luna estaba a tan solo 27.000 km de distancia y dentro de miles de millones de años se habrá alejado tanto que parecerá una estrella mas e incluso saldrá de la órbita terrestre. Esto puede tener graves consecuencias para nuestro planeta.

La Luna es la responsable de que la inclinación del eje terrestre se mantenga entre 22 y 24'5º, la Tierra oscila entre estos dos valores a lo largo de miles de años, sin la Luna esta oscilación sería entre 0 y 90º mucho mas rápido. Esto haría que no hubiera estaciones pues la consecución de verano-invierno sería muy rápida y con mucho mas contraste en temperatura y condiciones atmosféricas. Habría huracanes constantemente. Estas condiciones habrían impedido la existencia de vida en la Tierra.

Sin embargo, la Luna no solo calmó la situación atmosférica en la Tierra optimizándola para la vida, si no que se cree que contribuyó a la creación de la misma. El físico Neil F. Comins de la universidad de Maine estudia el efecto que tuvo la Luna sobre las mareas. Cuando la Luna estaba mucho mas cerca que ahora, las mareas eran mucho mayores, de hasta 3km de altura. La entrada y salida del agua en la tierra arrastraría gran cantidad de minerales que acabaría formando la sopa primigenia en el mar y esta daría lugar a la vida. Actualmente la Luna se encuentra lo suficientemente alejada de la Tierra como para no tener un gran efecto gravitatorio sobre ella, pero lo necesariamente cerca como para evitar que la Tierra gire muy rápido y mantener el eje con la inclinación ideal para mantener las condiciones atmosféricas de forma adecuada para la complejidad de la vida tal y como la conocemos.

Otros científicos como la vulcanóloga Donna O'Meara o el geólogo James Berkland creen que la gravedad de la Luna tiene un efecto sobre el movimiento de las placas y las bolsas de Magma. Cuando la Luna se encuentra en fase de Luna Nueva la gravedad del Sol y de la Luna se suman provocando una atracción gravitatoria mayor. Algunos científicos creen que esta alineación provoca que las placas terrestres se alteren provocando terremotos y en zonas de volcanes provocando la subida del magma y la erupción del volcán. Basándose en la gravedad de la Luna algunos científicos han hecho predicciones sobre erupciones volcánicas y seísmos acertando en un alto porcentaje de los casos.

Por otro lado existe una creencia mucho mas popular sobre el efecto de la Luna en los seres humanos. Muchas personas creen que la Luna tiene efectos en el comportamiento y la fisiología del ser humano. Comúnmente se cree que en Luna Llena hay mas partos, esta creencia está muy extendida pero muchos estudios descartan esta posibilidad. Otro fenómeno es el comportamiento, igualmente, en Luna Llena, se cree que el comportamiento se ve afectado. Esta vez las estadísticas respaldan este fenómeno, en noches de Luna Llena se registran mas casos de intervención policial y de bomberos. Las investigaciones no encuentran una respuesta, el efecto de la gravedad es mínimo. Este hecho no justifica gran parte de los mitos asociados a la Luna, la mayor parte de los mitos asociados a la Luna Llena no son ciertos.

NOTA: Este artículo es propiedad original del autor citado, aunque ha podido ser publicado anteriormente en otros medios, en cuyo caso aparecen descritos al final del mismo. En caso contrario o en notas de prensa el autor aparecerá como "Noticias de Internet"

14 Comentarios hasta el momento »

  1. ¿Para qué sirve la Luna? dijo

    26 de Marzo del 2012 a las 20:42

    [...] "CRITEO-300x250", 300, 250); 1 meneos menéalo ¿Para qué sirve la Luna? e-ciencia.com/blog/divulgacion/luna/  por angalaagl el 18:42 [...]

  2. Rafael Aragón dijo

    27 de Marzo del 2012 a las 02:22

    Muy interesante. Muchas gracias por la explicación sencilla que has dado, así es mucho más fácil de comprender todo.

    Saludos.

  3. Worried dijo

    27 de Marzo del 2012 a las 18:51

    Me preocupa esta afirmación:
    Tras varias mediciones descubrieron que la Luna se aleja a razón de 3.8 cm al año, a largo plazo, el destino de la humanidad es desaparecer o trascender si o si, lo que vivimos solo es de paso.

  4. Alam dijo

    28 de Marzo del 2012 a las 16:51

    Mas que preocuparnos por el alejamiento de la luna deberia preocuparnos como nosotros mismos estamos acabando con la vida en la tierra, si no nos unimos como hermanos y trabajamos juntos por el progreso de la humanidad y de la vida en la tierra, creo que jamas llegaremos a ningun lado

  5. Antonio dijo

    28 de Marzo del 2012 a las 21:07

    Soy Antonio Altamira de Asís, no el Antonio que ha escrito el artículo.
    ¡Me encantan el tipo de comentarios de Worried!. Si el "largo plazo" de Worried son +6000 millones de años: no hay de qué preocuparse. Para entonces, ni la Tierra, ni la Luna existirán porque el Sol las habrá destrozado.
    Por otro lado, la humanidad nunca llegará a durar miles de millones de años. Normalmente las especies animales no llegan a durar ni 10 millones de años.
    Por otro lado, todo lo que cuenta Antonio Galán, es un resumen de un documental que han echado en "La 2" de RTVE.
    Saludos,
    Antonio.

  6. JJ CAROS dijo

    29 de Marzo del 2012 a las 05:31

    Lo que está por suceder con respecto al alejamiento continuo de la luna a un que parezca poco, de gramo en gramo se hace la arena del mar y es preocupante saber que otra teoría se suma al fin del mundo, que ya son demasiadas por cierto que en su mayoría tienen fundamento científico. Me pregunto qué sería la humanidad sin la ciencia…

  7. Santiago José Tonsich dijo

    30 de Marzo del 2012 a las 02:28

    Yo diría que más que ser la causa de lo que se comenta es una de acciones y reacciones o mejor causas y consecuencias, si sucede esto entonces sucederá lo otro. Las leyes inmanente del universo.-
    Otra de las "consecuencias" es la Incógnita de Alais, que creo no la han encontrado todavía.- Sa Ji Tario

  8. Antonio Galán dijo

    9 de Abril del 2012 a las 22:35

    Worried, el que la Luna se aleje no resulta ningún problema para el ser humano, sin vida inteligente si que supondría el fin de la vida. Dentro de unos 20 años corremos el riesgo de que un meteorito impacte con la Tierra, ya se está investigando como actuar para evitarlo. Dentro de millones de años, si la humanidad sigue viva, la tecnología será inimaginable y cuando se empiecen a notar efectos negativos del alejamiento de la Luna, teniendo en cuenta la lentitud con la que se aleja, habrá tiempo suficiente para planear un procedimiento para evitarlo, posiblemente rectificando la órbita lunar o actuando sobre los efectos que tiene en la Tierra. Gracias a la ciencia se puede saber con antelación que va a ocurrir y también como evitarlo, en definitiva gracias a la ciencia la humanidad no va a permitir extinguirse fácilmente, aunque como bien dice Alam la humanidad se está destrozando a sí misma casi sin darse cuenta.

  9. ¿Para qué sirve la Luna? – Neuquén en Noticias dijo

    10 de Abril del 2012 a las 19:26

    [...]  e-ciencia input, textarea{} #authorarea{ padding-left: 8px; margin:10px 0; width: 635px; } #authorarea [...]

  10. athena dijo

    14 de Abril del 2012 a las 21:51

    me gusta

  11. nicolas dijo

    8 de Mayo del 2012 a las 02:55

    todabia no me explica para qe nos sirve la luna

  12. victoria dijo

    22 de Agosto del 2012 a las 01:17

    ¿Para que nos sirve la luna?

  13. sandra dijo

    24 de Octubre del 2012 a las 02:47

    EL SABER SOBRE COSAS O TEMAS QUE DESCONOCEMOS O QUE SIMPLEMENTE NO NOS HEMOS INTERESADO POR CONOCER ES MUY BENÉFICO Y MÁS CUANDO EXISTEN PERSONAS Q TOMAN LA INICIATIVA EN LA INVESTIGACIÓN Y NOS AYUDAN A DISCIPAR DUDAS. GRACIAS

  14. ¿Para qué sirve la Luna? | Blog Signos dijo

    8 de Noviembre del 2012 a las 18:44

    [...] mapa fue inspirado del articulo "¿Para que sirve la Luna?" escrito por Antonio Galan en el blog de e-ciencias.com Durante el seminario dictado en [...]

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