Wilson J. González-Espada

Atrévete a ser científico o científica


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El público, sobre todos los jóvenes, mantienen ideas erróneas sobre las carreras científicas. Como científicos es nuestra responsabilidad dar el ejemplo y hablar sobre las realidades de esta esencial disciplina.

Aquí reproduzco un cautivante ensayo escrito por el Dr. Nelson D. Cruz, colega y miembro de Ciencia Puerto Rico.

Por: Dr. Nelson D. Cruz Bermúdez, Ciencia Puerto Rico

La ciencia es esencial en nuestra vida social, económica y política. No hay duda de eso. Pero el desarrollo de la actividad científica puede afectarse por un factor importante: nuestra percepción sobre la ciencia. Algunos piensan que la ciencia es peligrosa o perversa, que es aburrida o que es sólo para genios. Estas tres ideas son falsas.

La ciencia no es ni peligrosa ni perversa, sino un cuerpo de conocimiento que  hemos acumulado durante miles de años. El problema es que algunos científicos - unos pocos - han utilizado la ciencia para hacer daño. Algunos médicos nazis realizaron experimentos inhumanos y reprochables durante la Segunda Guerra Mundial, pero eso no significa que la ciencia sea destructiva.

A veces el cine presenta una visión distorsionada de la ciencia. En la película Deep Blue Sea, unos científicos alteran la genética de unos tiburones para hacerlos súper inteligentes y encontrar una cura para la Enfermedad de Alzheimer. Todo se sale de control y los tiburones siembran el terror por culpa del equipo de científicos. La película tiene conceptos científicos reales, pero presenta una versión horrible e irreal de la experimentación científica. Podríamos cuestionar la utilidad de la ciencia si no logramos entender las diferencias entre esta producción de Hollywood y la realidad de la ciencia.

Otra visión incorrecta que tenemos es la imagen física de los científicos. No todos los científicos y científicas usamos una bata blanca para mezclar algunos químicos, estudiar materiales radioactivos o resolver ecuaciones matemáticas complejas en un laboratorio. Algunos piensan que los científicos son antisociales o tienen serios problemas de egocentrismo. Esa imagen está lejos de la realidad y los estudiantes jóvenes se sienten ajenos y desconectados de la ciencia porque piensan que es compleja y aburrida. Eso no debería ser así. La organización Ciencia Puerto Rico (www.cienciapr.org) mantiene un registro de científicos y científicas locales que incluye sus estudios académicos y trabajos de investigación. ¡Búscalos!

¿Cuándo fue la última vez que usted utilizó el método científico? Sí, es posible que usted haya pensado científicamente sin darse cuenta. Imagine que usted conduce su automóvil y se encuentra con un tapón en su ruta diaria. Eso es un problema y usted piensa en una ruta alterna para llegar rápido a su destino. La ruta alterna se convierte en una hipótesis, o posible solución al problema. Si usted decide tomar la ruta alterna estaría haciendo un experimento para comprobar la hipótesis de que por esa ruta avanza más. Si logra llegar a su destino en menos tiempo, comprobará que su hipótesis era correcta. Si por el contrario usted tarda más en llegar a su destino rechazará su hipótesis.

El método científico es el conjunto de pasos que usamos para estudiar lo que nos rodea, generar conocimiento y mejorar nuestra calidad de vida. Los antibióticos para curar infecciones y los teléfonos celulares que usamos para “textear” y navegar en Facebook los disfrutamos gracias a la ciencia. Pero falta mucho por conocer.

Necesitamos saber cómo funciona el cerebro para tratar condiciones tales como depresión, autismo y drogadicción. Queremos descifrar cuáles son las alternativas para producir energía sin contaminar el ambiente y cómo mejorar la agricultura para reducir la hambruna en el mundo. Estas preguntas científicas pueden contestarse utilizando diferentes técnicas y en escenarios bien divertidos. La famosa etóloga Jane Goodall ha estudiado por muchos años el comportamiento de los chimpancés directamente en la selva africana. Eso me parece súper excitante.

Para el joven lector, ¿por qué pensar que ser científico o científica no es una carrera interesante?  Como dicen por ahí, para muestra con un botón basta. En el siglo XIX, Joseph von Mering y Oscar Minkowski descubrieron que el páncreas es responsable de controlar el azúcar en la sangre luego que observaron moscas sobrevolando la orina de un perro al cual le habían removido el páncreas. Esta simple observación ayudó a otros científicos a desarrollar tratamientos para la diabetes. Por lo tanto, no hay que ser un genio para ser científico. Sólo se necesita curiosidad, observación y un poco de lógica para comenzar a entender una situación bien compleja. De eso se trata la ciencia de “ver lo que todos han visto pensando en lo que nadie ha pensado.” Como bien dijo nuestro amigo Albert Einstein, “la imaginación es más importante que el conocimiento.” ¡Atrévete a ser científico o científica !

El autor es Neurocientífico y Catedrático Auxiliar en el Departamento de Psicología de la
Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras. El autor también es miembro de Ciencia Puerto Rico (www.cienciapr.org).

NOTA: Este artículo es propiedad original del autor citado, aunque ha podido ser publicado anteriormente en otros medios, en cuyo caso aparecen descritos al final del mismo. En caso contrario o en notas de prensa el autor aparecerá como "Noticias de Internet"

1 Comentario hasta el momento »

  1. Atrévete a ser científico o científica dijo

    19 de Diciembre del 2012 a las 16:16

    [...] "CRITEO-300x250", 300, 250); 1 meneos menéalo   Atrévete a ser científico o científica e-ciencia.com/blog/divulgacion/atrevete-a-ser-cientifico-...  por harlam el 14:16 [...]

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