Alex Fernández Muerza

¿Se puede ir a la cárcel por maltratar animales?


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Maltratar a un animal puede suponer penas de cárcel de entre tres meses y un año, pero en la práctica no se ha dado ningún caso en España. En cuanto a las multas y sanciones económicas, en algunos casos alcanzan los 20.000 euros, mientras en otros no pasan de cifras "ridículas" en comparación con el daño causado. Así lo señalan expertos en derecho y defensa animal, que reclaman la mejora de la legislación y el reconocimiento del derecho de los animales a la vida y a no sufrir.

Penas y multas por maltratar animales

El Código Penal prevé pena de cárcel en ciertos supuestos de maltrato animal así como penas de multa en otros. El artículo 337 señala que "los que maltrataren con ensañamiento e injustificadamente a animales domésticos causándoles la muerte o provocándoles lesiones que produzcan un grave menoscabo físico serán castigados con la pena de prisión de tres meses a un año".

Ahora bien, en España no se va a la cárcel si un ciudadano es condenado por primera vez a una pena no superior a dos años. En cualquier caso, tendrá antecedentes penales de por vida y si tiene causas pendientes o ha cumplido penas de cárcel, debería cumplir la pena dictada por el juez. Pero en la práctica no se ha dado ningún caso en España, según Daniel Dorado Alfaro, abogado especializado en defensa de los animales.

En cuanto a las multas, depende del tipo de animal y del tipo de denuncia. En la actualidad las multas vía administrativa son más altas, ya que pueden ascender hasta los 15.000 euros, mientras que las multas vía jurídica son "ridículas", según Matilde Cubillo, presidenta de la Federación de Asociaciones Protectoras y Defensa Animal de la Comunidad de Madrid (FAPAM).

Por su parte, las comunidades autónomas poseen sus propias leyes sobre protección animal con diversas infracciones y sanciones económicas. En el caso de Cataluña pueden ser de hasta 20.000 euros, pero lo habitual es que la sanción impuesta sea menor, en las pocas ocasiones que se impone una sanción, matiza Dorado Alfaro.

Delitos más comunes sobre animales

Los expertos señalan la falta de datos concretos sobre el número delitos e infracciones cometidos contra los animales en España. Matilde Cubillo estima que son miles, mientras que Daniel Dorado explica que sólo se llegan a conocer un mínimo porcentaje de casos, y de ellos sólo una pequeña parte termina en condena o multa, por lo general de una cuantía económica ridícula.

Los delitos más comunes, según Cubillo, son los dirigidos a perros de caza en instalaciones ilegales y en condiciones "horribles", y en general, el abandono. La presidenta de FAPAM destaca a los galgos, "la raza más maltratada en España", que mueren ahorcados, de un tiro o atropellados. Por su parte, Dorado apunta a los cometidos en granjas ganaderas, en circos, en tiendas de animales, etc.

Leyes que protegen a los animales

Desde el punto de vista de la legalidad vigente, los animales no tienen derechos, sino que tienen el estatus de propiedades, y como tales hay diversas leyes que los protegen. Además de lo señalado en el artículo 337 del Código Penal, tampoco está permitido abandonar a animales domésticos, ni mantenerlos en instalaciones que no se encuentren en condiciones higiénicas adecuadas. Por su parte, hay 17 leyes de protección animal, una por cada Comunidad Autónoma.

Ahora bien, se aprecian diferencias entre los animales domésticos (cualquiera que le sirva al ser humano como medio de vida, como vacas, gallinas, etc.), los de compañía (perros y gatos), y los salvajes. Daniel Dorado afirma que las actuales leyes afectan sobre todo a los de compañía. Matilde Cubillo explica que los animales domésticos, además de las leyes españolas, cuentan con ciertos puntos legislados a nivel europeo, mientras que de la fauna silvestre sólo están cubiertas las especies protegidas.

En general, según Dorado, ningún país tiene normas avanzadas, pero sí hay algunos que han prohibido determinadas prácticas que suponen la muerte y el sufrimiento de animales. Suecia y Finlandia han prohibido los circos con animales, cuestión que no sucede en España; en Alemania, recuerda Cubillo, los animales tienen sus derechos recogidos en la Constitución.

Propuestas para mejorar las leyes

Matilde Cubillo reconoce que con la legislación actual se pueden hacer muchas cosas, pero señala que todavía es insuficiente. La presidenta de FAPAM recuerda que algunas leyes de protección animal se han quedado anticuadas, como la de la Comunidad de Madrid, de 1991. Asimismo, recomienda una Ley Marco de Protección Animal que unifique las 17 leyes actuales, ya que un perro está más o menos protegido según la Comunidad Autónoma en la que ocurran los hechos.

Daniel Dorado sostiene que no se podrá avanzar en una sociedad más justa hasta que los animales no se respeten y sean tenidos en consideración moral. Este abogado afirma que los animales tienen derecho a la vida y a no sufrir, con las consecuencias que de ello se derivan.

La Plataforma LAY ("Leyes Animales Ya"), que engloba a varias asociaciones de defensa de los animales, ha solicitado que en la reforma del Código Penal se incluya la tipificación como delito del maltrato animal y el abandono, y un título especial de malos tratos animales con penas de uno a tres años de cárcel para erradicar prácticas "como el ahorcamiento de galgos y otras que quedan impunes".

Por su parte, diversas ONG han propuesto otorgar a los grandes simios "derechos humanos". Dorado explica que es factible, porque "no se pide que vayan a la universidad ni voten en las elecciones, sino que sea respetada su vida, su libertad, y que no sean torturados". En cualquier, caso, tanto este abogado como la presidenta de FAPAM son partidarios de que este tipo de derechos se extiendan al conjunto de los animales.

Creative Commons License photo credit: DefensAnimal.org

Artículo publicado en Consumer Eroski

NOTA: Este artículo es propiedad original del autor citado, aunque ha podido ser publicado anteriormente en otros medios, en cuyo caso aparecen descritos al final del mismo. En caso contrario o en notas de prensa el autor aparecerá como "Noticias de Internet"

1 Comentario hasta el momento »

  1. Dolores dijo

    14 de marzo del 2012 a las 06:59

    Lei este post en el muro de Facebook (un primo lo subio), voy a poner me gusta!

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