Artículos de Química

De lo inorgánico a lo orgánico. Una síntesis para la Historia, la urea y Wöhler

wohlerEl 23 de septiembre de 1882, fallecía el químico alemán Friedrich Wöhler (Eschersheim, Fráncfort del Meno, 31 de julio de 1800 – Gotinga, 23 de septiembre de 1882).

Su aportación a la Ciencia de la síntesis de la urea es fundamental para entender toda la química moderna. Wöhler demostró que la antigua división de lo inorgánico, “lo muerto”, y lo orgánico “lo vital”, “lo vivo” era muy sutil. Con Wöhler, se terminó el vitalismo y muchos años después sus hipótesis se emplearían para algo tan relevante como para explicar el origen de la vida en la Tierra mediante las teorías de Oparin y los experimentos de Miller y Urey. Además, abriría el camino a numerosas síntesis orgánicas fundamentales para el desarrollo científico y tecnológico actual. Continua leyendo »


Ciencia práctica a reacción

En un mundo cada vez más virtualizado, el aprendizaje de las cienciasUncocheareaccion_small necesita más que nunca experimentos que materialicen los conceptos y que pongan en contacto con la física y la química el esponjoso cerebro de los más jóvenes. Y si puede ser a bajo coste, mejor. Pues eso es lo que ha logrado Jordi Mazón en “Un coche a reacción y otros experimentos”, una ilustrada colección de experiencias sencillas con las que fomentar y aposentar las vocaciones científicas y pasar buenos ratos en familia. Continua leyendo »


Los peligros del Radón

El gas Radón es un elemento químico perteneciente a los gases nobles, inodoro, por tanto indetectable por el ser humano a no ser que se utilicen aparatos de medida.

Es un producto muy radiactivo, procedente de la desintegración del Radio, y se encuentra en el suelo, sobre todo en el suelo granítico, liberándose poco a poco a la superficie.

Su aumento de forma anómala sirve para predecir terremotos.

Es peligroso para el ser humano cuando entra en su organismo por inhalación, ya que en el resto del cuerpo nos protege la epidermis. Produce cáncer, y está considerado como la segunda causa de cáncer de pulmón, después del tabaco. Continua leyendo »


Moléculas que cambiaron la historia

9788490341599_smallEl humanismo de Xavier Duran (Barcelona, 1959) ya quedó constatado en su primera obra ensayística “L’esperit de la ciència”(1991), que fue premio Joan Fuster. En su último libro “100 molècules amb que la química ha canviat (poc o molt) la història”, Duran se adapta al ameno formato que propone, desde hace algún tiempo, Cossetània Edicions para deleitarnos con un centenar de breves relatos sobre la historia de los compuestos químicos que, en realidad, han cambiado –y en algunos casos han hecho posible- nuestra vida. Continua leyendo »


¿Cómo afectan las drogas al cerebro?

Dos equipos de científicos asociados a la Universidad de Puerto Rico, uno en el Recinto de Río Piedras y el otro en el Recinto de Ciencias Médicas, lograron que en el mismo mes se publicaran dos de sus artículos de investigación en ciencias biomédicas.white rat

Desde hace miles de años, diferentes culturas han descubierto que ciertas plantas tienen efectos psicoactivos en el ser humano. Con el desarrollo de nuevas ideas y técnicas experimentales en genética y neurobiología, los científicos poco a poco comienzan a entender los detalles de cómo ciertas sustancias químicas interactúan con el cerebro, causan cambios en éste y producen adicción.

En Puerto Rico hay varios laboratorios de investigación científica dedicados a investigar las bases moleculares y genéticas del efecto de las drogas en el cerebro. Un ejemplo de la calidad del trabajo de estos investigadores boricuas es que dos artículos sobre el tema fueron aceptados el mismo mes (junio) en dos revistas profesionales norteamericanas.

El primer grupo de científicos lo componen Jennifer L. Barreto Estrada, Keyla Ramos Pratts y Nivia L. Pérez Acevedo, del Departamento de Anatomía y Neurobiología del Recinto de Ciencias Médicas de la UPR. Dariana Rosa González y Dahima Cintrón López, del Departamento de Biología de la UPR también participaron en este experimento, el cual estudió el efecto de un esteroide anabólico androgénico (testosterona sintética) en ratas cuyos cerebros estaban en desarrollo. El artículo se publicó en la revista “Behavioural Processes”. Continua leyendo »


Los asientos del viejo San Mamés se reciclarán

asientosPor Mikel Orrantia, icg2025. Los viejos asientos del estadio de San Mamés serán reciclados por la ecoindustria Indumetal Recycling para la recuperación de sus contenidos en acero y plásticos que servirán para su reutilización como materias primas. Se trata de más de 90 toneladas de acero, polipropileno (PP) y polietileno (PE) con los que estaban fabricados los asientos de la vieja catedral. Una parte importante de estos asientos los destinó el club a atender peticiones de otros clubs vizcaínos para completar y mejorar sus instalaciones; el resto serán reciclados como residuos para la reutilización posterior de sus componentes útiles.

En el proceso de demolición del campo, están gestionándose distintas fracciones de residuos, cada una de ellas a través de gestores debidamente autorizados. En este caso, se trata de la empresa bilbaína Indumetal Recycling, quien ha sido la encargada de reciclar las 90 toneladas de plástico y acero de los asientos, así como 8 toneladas de RAEE (aparatos de ofimática, monitores, ordenadores, lámparas de emergencia, electrónicas, etc.) que quedaban en el interior de las instalaciones del campo. También se ha recogido aproximadamente una tonelada de residuos de: fluorescentes, LEDs, o baterías entre otros, que se han enviado a Recypilas para su reciclaje Continua leyendo »


¿Y si Homer Simpson hubiese muerto al comer fugu?: la mortal tetradotoxina

Debutó en 1989 y tras 24 temporada, con algunos altibajos, "Los Simpsons" siguen dispensando un sinfín de argumentos que han mantenido la serie en un éxito constante. Sin embargo, no se caracteriza por estrecho el número de ocasiones en las que Homer, su indiscutible epicentro, se ha visto al borde de la muerte debido a las arriesgadas apuestas de los guionistas. En "Un pez, dos peces, pez fugu, pez azul" ("Aviso de muerte" en los países latinoamericanos) fue cuando nuestro antihéroe pudo haber sufrido el más fatal de los destinos al consumir "fugu", palabra japonesa que designa la carne y el animal del que procede: el pez globo, recipiente del tóxico de origen animal más potente conocido hasta nuestros días. Finalmente Homer sobrevivió una vez más a la muerte pero, ¿qué hubiese ocurrido si hubiese sucumbido al envenenamiento?

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La enfermedad de Huntington, el antiguo mal de San Vito

Comparto con los lectores de E-ciencia un fascinante artículo escrito por Sulay Rivera-Sánchez sobre avances en el tratamiento de la enfermedad de Huntington. La enfermedad de Huntington, también conocida como “El mal de San Vito”, es un trastorno genético hereditario que afecta las células del cerebro o neuronas de la región del estriado. Esta área del cerebro está relacionada con el movimiento corporal, emociones y con la memoria. Continua leyendo »


¿La bebida Monster Energy culpable de asesinato? La ciencia responde

imgresVamos a ver…primero que nada desde Biogenmol sentimos la muerte de esta gente a causa de la bebida. Como muchos habréis escuchado en los medios la última muerte se produjo en Diciembre del año pasado cuando una adolescente falleció por arritmia cardíaca el mismo día que ingirió dos latas de esta bebida. ¿Tiene la culpa de estas muertes la compañía? Directamente ya os digo que no. ¿Queréis sabe por qué? Continua leyendo »


Quimiosmosis y el origen de la vida

IMG_1399La quimiosmosis, como dejamos planteado en un texto anterior (Fuerza protón-motriz: el poderoso aliento de la vida) es el mecanismo químico que en última instancia permite a la célula recolectar la energía contenida en los nutrientes para emplearla luego, según sea necesario, en diversos procesos, entre los que destaca la generación de ATP, la proverbial moneda energética que reparte las ganancias por donde son necesarias. En cuanto a la inversión en ATP, y manteniendo la analogía de esta molécula con moneda, la quimiosmosis es un mecanismo intermediario que permite a la célula trabajar con fracciones de su valor, es decir, con calderilla. Su importancia en este sentido es capital porque sin él ningún organismo se podría haber independizado nunca de una fuente de energía externa que le permitiera fabricar directamente ATP. Continua leyendo »