Artículos de Paleontología

La 'marca España' en nuestras rocas

Si pidiésemos a un grupo de personas que citara algunos monumentos españoles, la respuesta obtenida englobaría una larga lista (La Alhambra de Granada, el Acueducto de Segovia, el Monasterio de El Escorial...). Pero si planteáramos citar lugares del patrimonio geológico español, ¿lograríamos reunir una lista con al menos cinco de ellos? Seguramente, no.

Al margen de su interés paisajístico, España posee lugares únicos a nivel mundial por la información que proporcionan sobre el pasado, el presente y el futuro de nuestro planeta, y que suman 142 lugares de interés geológico (LIG) de relevancia internacional catalogados en el libro Proyecto Geosites: aportación española al patrimonio geológico mundial, escrito por los geólogos Luis Carcavilla y Jaime Palacio y publicado por el Instituto Geológico y Minero de España (IGME). Continua leyendo »


Descubren nuevo género de sirenio fósil

sirenioNuestro planeta cuenta con más de 5,400 especies de mamíferos, de los cuales el 98% son terrestres. La diferencia, 130 especies o un 2% de los mamíferos, son acuáticos. Los sirenios (los manatíes y el dugongo), junto a los cetáceos (delfines y ballenas), son de los poquísimos mamíferos que viven exclusivamente en el mar.

En la actualidad, sólo quedan cuatro especies de sirenios. Tres de éstos son manatíes; el del Amazonas, el de las Indias Occidentales y el Africano. La cuarta especie de sirenio se llama dugongo y vive en el Océano Índico y el Pacífico Occidental. Todos los sirenios son herbívoros. Los adultos miden unos 10 pies de largo y pesan sobre 1,000 libras.

Sin embargo, en los pasados 50 millones de años (Ma) han existido otras especies de sirenios, pero se han extinguido. Sabemos de estas especies prehistóricas ya que se han logrado preservar sus huesos fosilizados. Se usan técnicas de medición con radioisótopos de los elementos químicos estroncio, potasio y argón—las cuales tienen una precisión excelente—para medir la edad de las rocas donde se encuentran estos fósiles. Continua leyendo »


Científico descubre fósil de antiguo roedor

Caviopic2El científico Jorge Vélez-Juarbe descubre dos dientes fosilizados que pertenecieron a un roedor caviomorfo de 27 millones de años de antigüedad. Este roedor fósil es el más antiguo del Caribe y el más antiguo fuera de América del Sur. Este descubrimiento coloca a los roedores caviomorfos en el Caribe 12 millones de años antes de lo que se creía.

Con excepción de las aves y algunas tortugas, entre otros, la gran mayoría de los vertebrados tienen dientes.

Cada especie tiene dientes adaptados a su propia dieta. Por ejemplo, los dientes de los herbívoros son relativamente planos en la parte superior, lo cual les permite aplastar las hierbas y hojas que comen. Los dientes de los carnívoros son más pequeños y filosos, perfectos para desgarrar carne. Los dientes de los roedores tienen incisivos enormes que crecen constantemente, adaptados para una dieta de alimentos duros como nueces y semillas. Continua leyendo »


Los fantásticos viajes marinos de la salamanquita Boricua

Científicos usan el ADN mitocondrial para descubrir cómo y cuándo las salamanquitas llegaron a dos islotes decenas de millas al oeste de Puerto Rico.
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Ya sea por nostalgia o para que las generaciones jóvenes conozcan a sus ancestros, tener evidencia del pasado es esencial para preservar la cultura humana. En algunos casos, esta evidencia se guarda en formato digital (DVD, vídeos en el internet) o en formato análogo (Cintas de vídeo, filminas o diapositivas). Otras veces, la evidencia es fotográfica o en forma de árbol genealógico. Eventualmente, es casi imposible saber quiénes fueron nuestros antepasados hace 200, 500, ó 3,000 años atrás. Continua leyendo »


El artículo sobre el diente de leche de Orce, retirado temporalmente

De vez en cuando las revistas científicas retiran artículos que habían publicado si se detecta en ellos alguna anomalía. Pero no había visto nunca una retirada temporal, como ha hecho la revista de Elsevier Journal of Human Evolution. Continua leyendo »


“Sin (el yacimiento de) Batallones, nuestro conocimiento de los carnívoros del Mioceno superior sería mucho más pobre”

Barbourofelis loveorumEntrevista al Dr. Manuel J. Salesa investigador del MNCN-CSIC

El Dr. Manuel J. Salesa es investigador de paleobiología del Museo Nacional de Ciencias Naturales y experto en el estudio de la anatomía, filogenia, biomecánica y paleoecología de carnivoros fósiles del Neógeno, especialmente félidos macairodontinos, pero también felinos, anficiónidos y ailúridos. Recientemente ha publicado en artículo en Journal of Systematics Paleontology1 sobre filogenia de pequeños felinos del yacimiento Los Batallones (Madrid). El estudio ha permitido describir la existencia de una nueva especie de felino (Styriofelis vallesiensis), así como reclasificar a Felis attica dentro del género Pristifelis, mejorando el conocimiento de la evolución de estos pequeños gatos a principios del Mioceno superior. El equipo de Salesa ha trabajado en varios yacimientos del Mioceno, concretamente del Vallesiense1 (hace 9-10 millones de años) y Turoliense2 (11-12 millones de años), una época marcada por los cambios climáticos y su consecuentes cambios en la diversidad faunística3. Sus trabajos sobre félidos “dientes de sable”4,5 y otros carnívoros están permitiendo conocer los factores que desencadenan cambios en las comunidades animales y sus consecuencias en la aparición y desaparición de especies. Continua leyendo »


Los tesoros de Atapuerca

Gran dolinaLa campaña de excavación en los yacimientos de Atapuerca está en pleno auge. Hace tan solo unos días, los investigadores nos adelantaron algunos de los descubrimientos que se están llevando a cabo, aunque el análisis detallado de cada una de las muestras es un trabajo largo y complejo que llevará más tiempo.

Atapuerca supone un enclave excepcional en el mundo por la abundancia de registro fósil, por su buena conservación y por su importancia científica. Los registros aportan una visión completa de la evolución humana en Europa, con muestras que se remontan 1, 2 millones de años. Las diferentes campañas llevadas a cabo han proporcionado datos fundamentales sobre la fauna, la flora o el modo de vida de los homínidos que habitaron este lugar en diferentes momentos. Continua leyendo »


Cuatro candidatas a la obra arte más antigua de Europa

Etologic horse study, Chauvet´s caveEn 1879 Mauricio Sanz de Sautuola descubrió las pinturas rupestres de la Cueva de Altamira, el primer conjunto pictórico de gran extensión conocido hasta el momento, pudiendo tener entre 12.000 y 15.000 años de antigüedad. No fue hasta 1940 cuando se descubre la más famosa cueva con arte rupestre de Europa, Lascaux, con 17.000 años. Estas pinturas no son, sin embargo, las más antiguas existiendo indicios de arte rupestre con el doble de antigüedad. Cuatro obras de arte se disputan este título.

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Descubren restos óseos neandertales en Guadalajara

Neandertal man replicationUn equipo de investigadores de la UNED, en colaboración con otros centros de investigación, han hallado un resto óseo neandertal en la provincia de Guadalajara. Se trata de un dedo pulgar del pie de un hombre adulto. El pequeño hueso presenta una raya oblicua y pequeñas estrías y fosas, posiblemente correspondientes a fracturas de mordiscos de un pequeño carnívoro, como un zorro.

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Historia evolutiva de las vacas marinas

Evidencia fósil sugiere que hace millones de años varias especies de vacas marinas compartían el mismo hábitat pero no competían entre sí.

Hace unos 50 millones de años, un ancestro del elefante y un ancestro del hipopótamo cambiaron su hábitat terrestre por uno anfibio y, eventualmente, escogieron un hábitat completamente acuático. El medioambiente y la genética transformaron a sus descendientes en manatíes, delfines y ballenas. Continua leyendo »