Artículos de Medio Ambiente

¿Qué flor es esa?

Las guías de campo siguen siendo materiales muy útiles, sobre todo cuando la conectividad a Internet no está garantizada en muchos de los parajes naturales que circundan el Mare Nostrum. Con la primavera, el polen se encarga de recordar, en especial a alérgicos y asmáticos, que ha llegado la floración. ¿Qué plantas les provocan más alergia o episodios asmáticos? La guía actualizada “Flora del Mediterráneo”, de Ingrid y Peter Schönfelder, es sin duda una buena forma de conocer e identificar tanto la belleza de las flores como, si es el caso, la presencia del origen de sus males primaverales.

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Contaminantes marinos: macro, micro y nano-amenazas para la salud de los Océanos

pollution-1056168El uso irresponsable del plástico y la incorrecta gestión de los residuos dañan gravemente los ecosistemas marinos

Sobre el estado de salud de los Océanos y en concreto sobre contaminación marina, la información más realista y fiable de la que la sociedad dispone hoy en día procede, en buena parte, de los resultados generados por el proyecto Malaspina. La expedición internacional llevada a cabo en 2010, en la que estuvieron implicados 27 grupos de investigación, recorrió más de 42.000 millas náuticas, recolectando aproximadamente 200.000 muestras de atmosfera, agua y plancton. Continua leyendo »


Los cultivos transgénicos no son una creación humana

Sweetpotato (Ipomoea batatas, Okinawan purple-fleshed variety): Deformity of root caused by Reniform nematodes (Rotylenchulus reniformis)En contra de lo que se creía hasta ahora, los cultivos transgénicos no son una creación humana. Según los resultados de un trabajo publicado este año 2015 en la revista Proceeding of the National Academy of Science of the United States of America (PNAS), la variedad Huachano de la batata contiene, de forma natural, material genético procedente de la bacteria Agrobacterium, usada biotecnológicamente para insertar nuevos genes en plantas y desarrollar variedades transgénicas.

Si bien, las aplicaciones Biotecnológicas en Agricultura se basan en el uso de procesos que tienen lugar en la naturaleza para obtener una mejora tecnológica, el uso de cultivos transgénicos ha sido un intenso y polémico debate entre sus partidarios y sus detractores.

Fue en el 1994 cuando los transgénicos saltaron por primera vez al mercado, al aprobarse en EEUU la comercialización de una variedad transgénica de tomate que tenía una maduración retardada, el FlavrSavr™ (de la multinacional Monsanto). Continua leyendo »

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Entrevista a J.M.Sesma de Biodiversidad virtual

Entrevistamos a José Manuel Sesma, entomólogo y presidente de _DSC5471-jm-sesma-pla asociación sin ánimo de lucro "Fotografía y Biodiversidad" y coordinador de "Biodiversidad virtual" una página web que los aficionados a la naturaleza y la fotografía no deben perderse, y que es el principal proyecto de la asociación en la que él mismo dirige la galería de invertebrados. Continua leyendo »


Miradas a La Mola

No es novedoso que un artista se encierre en un lugar a crear. Si lo hace durante semanas,Foto0707 y emerge de su obra la crítica medioambiental, la reflexión profunda sobre el impacto del ser humano en el paisaje, para acabar con un giro onírico inesperado, entonces estamos ante una explosión creativa como la que nos ha ofrecido el artista Octavi Intente, en la Escuela de Arte y Diseño de Terrassa durante el mes pasado. Porque hay aproximaciones artísticas que transitan los límites entre disciplinas y que llevan a cada espectador a su propia lectura. Dejo aquí la mía. Continua leyendo »


Las abubillas protegen a sus futuras crías con “champú” de acicalamiento

abubillaSi sois aficionados a observar aves, o tenéis algún canario, diamante mandarín, etc en casa, os daréis cuenta que pasan el día acicalando sus plumas con el pico, ordenándolas, separandolas...vamos como si nos estuviesemos nosotros peinando todo el día. Si os fijáis siempre repiten los mismos movimientos y en uno de ellos se buscan, como en la espalda, un punto en el que están allí entretenidos y luego de vuelta a las plumas. Cuando hacen esto están impregnando el pico con aceite y grasa que segrega la glándula  uropígea. No obstante en el caso de las abubillas parece que esta grasilla va acompañada de algo más y puede servir para proteger a sus polluelos antes de salir del cascarón. Continua leyendo »


Golondrinas de las Américas: Investigando los “conejitos Energizer” que nunca paran

Tree swallows, Tachycineta bicolor, perch in fields around Ithaca, New York. Credit: D.W. Winkler, Cornell University

Tree swallows, Tachycineta bicolor, perch in fields around Ithaca, New York. Credit: D.W. Winkler, Cornell University

Por Jessica Arriens, Fundación Nacional de las Ciencias de los Estados Unidos, traducido por Yaihara Fortis, Ciencia Puerto Rico. Ushuaia y Fairbanks están en extremos opuestos del mundo.

La capital de la provincia de la Tierra del Fuego, Argentina, y la metrópolis en Alaska no tienen mucho en común. Excepto por un puñado de cajas de madera engachadas en postes, y los científicos y las golondrinas que las visitan.

Ambos animales son parte de las Golondrinas de las Américas, un proyecto internacional que busca contestar grandes preguntas biológicas al estudiar estas pequeñas aves.

“El mirar la variedad de hábitats de estas aves a lo largo del hemisferio ofrece una oportunidad más abarcadora de explorar la relación entre el ambiente, la temperatura y el apareamiento”, dijo David Winkler, profesor en el Departamento de Ecología y Biología Evolucionaria de la Universidad de Cornell en Nueva York. Él es el investigador principal de Golondrinas, un proyecto finaceado por la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF, por sus siglas en inglés) bajo el programa Alianzas en Investigación y Educación Internacional (PIRE, por sus siglas en inglés). Continua leyendo »


El coste de eliminar programas televisivos de cultura científica

Tras el verano y las vacaciones de agosto, para muchos la vuelta de septiembre IMG_1303_bissuele estar llena, como a principios de año, de buenos propósitos para el curso escolar que empieza. En ocasiones, no obstante, nos topamos también con malas noticias como la eliminación de programas de divulgación científica de las parrillas televisivas, caso ahora de “El medi ambient” (“El medio ambiente”), en la televisión pública catalana (TV3). ¿Sabemos a qué nos exponemos como sociedad cuando eliminamos la cultura científica de los medios de comunicación de masas? ¿Dónde vamos? Continua leyendo »


Colillas para cargar los coches eléctricos

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Fotografía: Dick Rochester

Las colillas tiradas por el suelo podrían llegar a convertirse en un material imprescindible para las baterías de los coches eléctricos. Es la principal conclusión de un estudio realizado por investigadores de la Universidad Nacional de Seúl (Corea del Sur)  que acaban de publicar en la revista Nanotechnology.

Para disponer de energía eléctrica mediante un dispositivo recargable existen dos opciones: utilizar las tradicionales baterías recargables, en las que la energía química almacenada se transforma en energía eléctrica a medida que se necesita; o usar un condensador como el de casi todos los dispositivos electrónicos, que atrapan en su interior la carga eléctrica para suministrarla posteriormente.

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Descubren nuevo género de sirenio fósil

sirenioNuestro planeta cuenta con más de 5,400 especies de mamíferos, de los cuales el 98% son terrestres. La diferencia, 130 especies o un 2% de los mamíferos, son acuáticos. Los sirenios (los manatíes y el dugongo), junto a los cetáceos (delfines y ballenas), son de los poquísimos mamíferos que viven exclusivamente en el mar.

En la actualidad, sólo quedan cuatro especies de sirenios. Tres de éstos son manatíes; el del Amazonas, el de las Indias Occidentales y el Africano. La cuarta especie de sirenio se llama dugongo y vive en el Océano Índico y el Pacífico Occidental. Todos los sirenios son herbívoros. Los adultos miden unos 10 pies de largo y pesan sobre 1,000 libras.

Sin embargo, en los pasados 50 millones de años (Ma) han existido otras especies de sirenios, pero se han extinguido. Sabemos de estas especies prehistóricas ya que se han logrado preservar sus huesos fosilizados. Se usan técnicas de medición con radioisótopos de los elementos químicos estroncio, potasio y argón—las cuales tienen una precisión excelente—para medir la edad de las rocas donde se encuentran estos fósiles. Continua leyendo »