Artículos de Geología

La 'marca España' en nuestras rocas

Si pidiésemos a un grupo de personas que citara algunos monumentos españoles, la respuesta obtenida englobaría una larga lista (La Alhambra de Granada, el Acueducto de Segovia, el Monasterio de El Escorial...). Pero si planteáramos citar lugares del patrimonio geológico español, ¿lograríamos reunir una lista con al menos cinco de ellos? Seguramente, no.

Al margen de su interés paisajístico, España posee lugares únicos a nivel mundial por la información que proporcionan sobre el pasado, el presente y el futuro de nuestro planeta, y que suman 142 lugares de interés geológico (LIG) de relevancia internacional catalogados en el libro Proyecto Geosites: aportación española al patrimonio geológico mundial, escrito por los geólogos Luis Carcavilla y Jaime Palacio y publicado por el Instituto Geológico y Minero de España (IGME). Continua leyendo »


Científico descubre fósil de antiguo roedor

Caviopic2El científico Jorge Vélez-Juarbe descubre dos dientes fosilizados que pertenecieron a un roedor caviomorfo de 27 millones de años de antigüedad. Este roedor fósil es el más antiguo del Caribe y el más antiguo fuera de América del Sur. Este descubrimiento coloca a los roedores caviomorfos en el Caribe 12 millones de años antes de lo que se creía.

Con excepción de las aves y algunas tortugas, entre otros, la gran mayoría de los vertebrados tienen dientes.

Cada especie tiene dientes adaptados a su propia dieta. Por ejemplo, los dientes de los herbívoros son relativamente planos en la parte superior, lo cual les permite aplastar las hierbas y hojas que comen. Los dientes de los carnívoros son más pequeños y filosos, perfectos para desgarrar carne. Los dientes de los roedores tienen incisivos enormes que crecen constantemente, adaptados para una dieta de alimentos duros como nueces y semillas. Continua leyendo »


La mirada geológica

isaac campsCuenta que montañas de más de dos mil metros se erigían donde ahora hay un valle hundido, y los cursos de agua, en vez de discurrir sosegados hacia nuestro Mediterráneo, descendían turbulentos hasta un insospechado mar interior, en el sentido contrario al actual de nuestras rieras en Cataluña. La magia de la imaginación posibilita milagros como visualizar la comarca catalana del Vallés hace cincuenta millones de años. Inundada, agreste, llena de otra vida. Continua leyendo »


¿Predecir la erupción de un volcán por la presión y la deformación del terreno?

Imágenes de satélite detectan la deformación del terreno cercano a varios volcanes antes de que se observen las señales tradicionales de una erupción.

Todos tenemos experiencia con el concepto de presión, es decir, cuando se aplica una fuerza en cierta área. Si soplamos un globo añadimos aire, lo cual aumenta la presión y hace que el globo se expanda. O a lo mejor es una botella o lata cerrada que al congelarse empuja hacia afuera, deformándose y hasta rompiéndose. Continua leyendo »


El volcán misterioso de Colón y otras andanzas eruptivas

Cristóbal Colón, pintura de Sebastiano del Piombo (v�a Wikimedia Commons)Una noche del verano de 1492, de camino al ‘Nuevo Mundo’, Cristóbal Colón fue testigo de una erupción en el archipiélago canario, cuya identificación, cinco siglos después, sigue intrigando a la comunidad científica. Mientras navegaban entre La Gomera y Gran Canaria, el almirante y su tripulación divisaron en la isla de Tenerife «tanto fuego del pico de la sierra que (…) es una de las altas que se saben del mundo, que fue causa de gran maravilla», según dejó escrito en sus Diarios de a bordo. Continua leyendo »


Textos históricos revelan erupciones desconocidas en El Hierro

La imagen de cierta inactividad volcánica de El Hierro durante los últimos siglos podría no obedecer a la realidad. Una investigadora de la Universidad de La Laguna (Tenerife) ha descubierto textos “fiables” que hacen referencia a dos erupciones en el siglo XVII y a otra más en periodo prehispánico no documentadas hasta ahora. Además, apunta que en 1793 pudo haber otra erupción submarina. Continua leyendo »


Descubren una nueva especie de molusco

Michael Martínez Colón y Hernán Santos estudian los fósiles del municipio de Sábana Grande en Puerto Rico.

Si alguien le preguntara si usted ha comido un molusco bivalvo, a lo mejor usted dice que no por lo feo que suena ese asunto. Pero si es amante de las ostras, las almejas y los mejillones, entonces sí ha comido un molusco bivalvo. Estos organismos son el segundo tipo de molusco más abundante en el mundo y se caracterizan por tener dos conchas o valvas unidas por una especie de bisagra que protegen el blando cuerpo del molusco. Continua leyendo »


Memorias informáticas con esperma de salmón

Soy prácticamente biólogo de nacimiento, pero a la vez tengo una gran pasión por los gadgets, ordenadores, chips y cualquier cosa que sea susceptible a llevar cables o baterías. Es por eso que suelo seguir diariamente blogs que tratan de estos temas, pero cuando lees noticias en las que la informática y la biología van ligadas de la mano como es este el caso puedo decir que me siento en las nubes… Y hablando de nubes, ¿Utilizarán en un futuro este tipo de memorias para guardar nuestros datos en servidores de cualquier parte del mundo? ¿Cómo funcionan dichas memorias? Continua leyendo »


Ciencia para la reconstrucción y prosperidad de Haití

Por Mónica I. Feliú Mójer / Ciencia Puerto Rico

El terremoto del 12 de enero de 2010 causó devastación sin precedentes en la infraestructura y las instituciones sociales, educativas, económicas y ambientales de la República de Haití.

A casi dos años del siniestro, Haití hace la transición hacia su reconstrucción a largo plazo.  Con este propósito, el gobierno de Haití—así como organizaciones humanitarias y agencias internacionales—han delineado informes y planes para guiar la recuperación, el progreso y la prosperidad de Haití luego del terremoto. Continua leyendo »


Efectos positivos de los volcanes

09102011-_MG_4070Algunos científicos creen que las grandes erupciones más recientes, como las ocurridas en el monte San Helens en 1980 y en el monte Pinatubo en 1991, han paliado el calentamiento global a corto plazo. La emisión de cenizas por todo el planeta habría hecho de pantalla para los rayos solares. Continua leyendo »