Artículos de Genética

Nace el primer centro pionero estatal de investigación para la prevención del Alzhéimer en Barcelona

Dr. José Molinuevo en el Barcelona Beta Brain Research Center

Las más de 800.000 personas que sufren esta enfermedad en España, no sabían que iban acabar olvidando su vida, su familia, su nombre… Es conocida como la enfermedad silente. Es Alzheimer. No hay síntomas de esta enfermedad hasta que son graves y comienzan a hacer mella en la memoria de los que la padecen. Se desconoce su origen y sus causas, se diagnostica tarde y no existe ningún tipo de medicación que retrase o frene su curso, ya que los medicamentos ensayados hasta el momento han fracasado. Por eso, en los últimos años, la investigación de esta enfermedad ha sufrido un giro radical cuando el mundo científico se ha dado cuenta de que existe una fase preclínica: los 15 y 20 años previos a la aparición de los primeros síntomas. Continua leyendo »


Oda a vuestro microbioma

¿Cómo influyen en nuestra salud las bacterias y microorganismos que nos colonizan desdeimg_2988 nuestro nacimiento? ¿Sabía que hay unas diez veces más virus que bacterias en nuestro cuerpo y que todos ellos interactúan con nosotros en todo momento? ¿Comprendemos el funcionamiento de la auténtica Amazonia interior que poseemos? ¿Sabe cómo la maltrata? ¿Nuestro comportamiento depende de esos microorganismos? Todas estas cuestiones, y muchas más, nos aguardan en “Yo, superorganismo”, el ya bestseller de Jon Turney.

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Los cultivos transgénicos no son una creación humana

Sweetpotato (Ipomoea batatas, Okinawan purple-fleshed variety): Deformity of root caused by Reniform nematodes (Rotylenchulus reniformis)En contra de lo que se creía hasta ahora, los cultivos transgénicos no son una creación humana. Según los resultados de un trabajo publicado este año 2015 en la revista Proceeding of the National Academy of Science of the United States of America (PNAS), la variedad Huachano de la batata contiene, de forma natural, material genético procedente de la bacteria Agrobacterium, usada biotecnológicamente para insertar nuevos genes en plantas y desarrollar variedades transgénicas.

Si bien, las aplicaciones Biotecnológicas en Agricultura se basan en el uso de procesos que tienen lugar en la naturaleza para obtener una mejora tecnológica, el uso de cultivos transgénicos ha sido un intenso y polémico debate entre sus partidarios y sus detractores.

Fue en el 1994 cuando los transgénicos saltaron por primera vez al mercado, al aprobarse en EEUU la comercialización de una variedad transgénica de tomate que tenía una maduración retardada, el FlavrSavr™ (de la multinacional Monsanto). Continua leyendo »

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Un análisis de sangre permitirá conocer los virus que ha sufrido cada persona

VirusCada virus que penetra en nuestro cuerpo deja una huella casi imborrable en nuestro sistema inmunitario. Nuestras defensas desarrollan anticuerpos para combatirlos. Hasta ahora, para detectar esos agentes infecciosos se debe hacer una prueba específica para cada virus. Una nueva técnica,  Continua leyendo »


El debate de la herencia y la raza

Que hay un componente genético en el comportamiento social humano nadieportada_quienes-somos_luigi-luca-cavalli-sforza_201501312138 puede dudarlo. Nuestra genética está tras nuestra capacidad de socialización, como sucede con otros primates. No obstante, el prestigioso divulgador científico Nicholas Wade nos plantea ahora en “Una herencia incómoda”(Ariel) un nuevo dilema: ¿las diferencias entre sociedades humanas son debidas a rasgos genéticos específicos de sus poblaciones? ¿Influye nuestra raza en la sociedad en la que vivimos? Por otra parte, Luigi Luca y Francesco Cavalli-Sforza, como contrapunto, nos plantean una visión menos conflictiva de las diferencias entre personas en su “Quiénes somos”(Crítica): las diferencias raciales no influyen en el desarrollo de las sociedades humanas. Lean y decidan...

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¿El deportista nace o se hace?

gen deportivo¿Genes o ambiente? ¿Nature vs nurture? El desarrollo de la genética permite en la actualidad desentrañar el genoma humano de manera profunda, de un modo insospechado hace apenas una década. En su último libro, “El gen deportivo”, traducido ahora al castellano, el periodista de Sports Illustrated, David Epstein, experto en ciencia deportiva, nos seduce con algunas respuestas a la cuestión que da subtítulo a la obra: ¿el atleta excelente, nace o se hace? Continua leyendo »


Evaluando guineos y plátanos resistentes a la Sigatoka negra

sigatokaLos guineos y los plátanos son una fruta esencial en la dieta de muchos países tropicales. Lo que mucha gente no sabe es que los agricultores de estos frutos tienen una pelea constante combatiendo bacterias, viruses, nemátodos y hongos, los cuales enferman las plantas y reducen el volumen de las cosechas.

La Sigatoka es una de las enfermedades más comunes en plátanos y guineos. El nombre Sigatoka proviene de un pueblo en Fiji, una isla en el Océano Pacífico del Sur, cerca de Australia. Este pueblo fue uno de los primeros donde se observó esta enfermedad vegetal.

La Sigatoka es causada por dos especies de hongos. El hongo Mycosphaerella musicola causa la Sigatoka amarilla y el hongo Mycosphaerella fijiensis causa la Sigatoka negra, respectivamente. Las esporas de estos hongos viajan en el aire y llegan hasta la parte de abajo de la hoja, donde las esporas entran por las estomas, unos rotitos microscópicos por donde la hoja absorbe dióxido de carbono y libera oxígeno. Al hongo reproducirse, mata lentamente la hoja, lo que reduce el proceso de fotosíntesis que es crítico para la planta sobrevivir y desarrollar frutos de calidad. Continua leyendo »


Los fantásticos viajes marinos de la salamanquita Boricua

Científicos usan el ADN mitocondrial para descubrir cómo y cuándo las salamanquitas llegaron a dos islotes decenas de millas al oeste de Puerto Rico.
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Ya sea por nostalgia o para que las generaciones jóvenes conozcan a sus ancestros, tener evidencia del pasado es esencial para preservar la cultura humana. En algunos casos, esta evidencia se guarda en formato digital (DVD, vídeos en el internet) o en formato análogo (Cintas de vídeo, filminas o diapositivas). Otras veces, la evidencia es fotográfica o en forma de árbol genealógico. Eventualmente, es casi imposible saber quiénes fueron nuestros antepasados hace 200, 500, ó 3,000 años atrás. Continua leyendo »


La investigación genética: en busca de nuestros orígenes

En el año 2000 se produjo uno de los avances científicos más importantes de images (1)los últimos tiempos, se publicó oficialmente la secuencia completa del genoma humano (se denomina genoma al ADN completo del ser humano) por Craig Venter y Francis Collins. Se crearon así numerosas expectativas sobre las aplicaciones prácticas que se podrían conseguir. Diez años después un investigador del Centro de Regulación Genómica de Barcelona, Roderic Guigó, que además coordinó el único grupo español que participó en el Proyecto del Genoma Humano, reconoció que “seguramente en estos diez años se ha avanzado más de lo se sospechaba en este tema, pero también menos de lo que se esperaba”. Había que admitir que “la codificación del genoma es más complicada de lo que se creía”, en palabras del propio Guigó.
La identificación con ADN (ácido desoxirribonucleico) o huella genética está basada en el análisis de fragmentos de ADN que están presentes en todos los individuos. El estudio de una serie concreta de estos fragmentos o secuencias de ADN permite la identificación de un individuo con una probabilidad de prácticamente el 100%. El ADN forma parte de la composición de los cromosomas que contienen las instrucciones genéticas de la totalidad de las funciones y sustancias corporales. Además es idéntico en una proporción del 99,9% en todos los humanos, y sólo el 0,1% restante es el responsable de las diferencias entre individuos, como el color del pelo o de los ojos. Durante todo el período evolutivo de la humanidad se han producido alteraciones casuales e inocuas de algunos segmentos de ADN, es decir, han ocurrido mutaciones. Si una mutación aparece generaciones después en el ADN de dos personas, se considera que tienen un antepasado común. El rastreo de marcadores genéticos (es decir, de determinados segmentos de ADN) en poblaciones diversas hace posible que se descubran lazos de parentesco entre estas comunidades humanas. Continua leyendo »


¿Cómo afectan las drogas al cerebro?

Dos equipos de científicos asociados a la Universidad de Puerto Rico, uno en el Recinto de Río Piedras y el otro en el Recinto de Ciencias Médicas, lograron que en el mismo mes se publicaran dos de sus artículos de investigación en ciencias biomédicas.white rat

Desde hace miles de años, diferentes culturas han descubierto que ciertas plantas tienen efectos psicoactivos en el ser humano. Con el desarrollo de nuevas ideas y técnicas experimentales en genética y neurobiología, los científicos poco a poco comienzan a entender los detalles de cómo ciertas sustancias químicas interactúan con el cerebro, causan cambios en éste y producen adicción.

En Puerto Rico hay varios laboratorios de investigación científica dedicados a investigar las bases moleculares y genéticas del efecto de las drogas en el cerebro. Un ejemplo de la calidad del trabajo de estos investigadores boricuas es que dos artículos sobre el tema fueron aceptados el mismo mes (junio) en dos revistas profesionales norteamericanas.

El primer grupo de científicos lo componen Jennifer L. Barreto Estrada, Keyla Ramos Pratts y Nivia L. Pérez Acevedo, del Departamento de Anatomía y Neurobiología del Recinto de Ciencias Médicas de la UPR. Dariana Rosa González y Dahima Cintrón López, del Departamento de Biología de la UPR también participaron en este experimento, el cual estudió el efecto de un esteroide anabólico androgénico (testosterona sintética) en ratas cuyos cerebros estaban en desarrollo. El artículo se publicó en la revista “Behavioural Processes”. Continua leyendo »