Artículos de Ciencia General

La medicina integrativa tiene muchos nombres

Hace ya algún tiempo que a algunos nos toca bregarnos con la incomprensión y el ostracismo local en defensa de la razón. Se confunden términos cuando se aduce que la libertad individual, en este caso en la elección de terapias con las que tratar el propio cuerpo, está por encima de otras consideraciones sociales, como el hecho de que  se sufrague la pseudociencia con dinero público o, de una forma más velada y sin aportaciones pecuniarias directas, se dé pábulo desde centros de salud del sistema sanitario público –o en sus aledaños, con clínicas cobijadas en edificios anejos a hospitales- a las llamadas ahora terapias integrativas. El debate está servido. ¿Racionalistas de Terrassa y del mundo? ¡Que pasen y que coman! Continua leyendo »


Leonardo, el intérprete del agua

Supuesto retrato de Leonardo Da Vinci, de la Galleria degli Uffizi.

A medio día de camino del convento de Santa María delle Grazie fluyen las aguas tranquilas y profundas del río Tesino, que nace en San Gotardo y tras serpentear por los valles Bedretto, Leventina y la Riviera a la que presta su nombre desagua en el lago Mayor. Aunque no hay crónicas ni tampoco se conservan testimonios que lo demuestren, es muy probable que en los descansos que se tomaba para escapar del férreo control de los dominicos mientras pintaba su Última cena, Leonardo da Vinci abandonase el convento de Santa María y Milán para relajarse en las plácidas orillas del Tesino. De lo que sí tenemos constancia es de que ensimismado en sus aguas –y en las de otros tantos ríos de su Toscana natal o incluso en Francia– Da Vinci alumbró algunas de las ideas y teorías que lo han convertido en un referente de la ciencia moderna. También en un “pionero”, como apunta Fritjof Capra, de la mecánica de fluidos o el análisis de los vórtices de agua, un ámbito de estudio que no prosperaría hasta tres siglos y medio después, cuando Hermann von Helmholtz volvió a centrarse en él.

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Enseñando a pensar… computacionalmente

Hemos tenido que plantarnos en la segunda década del siglo XXI para comprender la importancia crucial de la enseñanza en el mundo. Todo el conocimiento construido a lo largo de milenios será inútil y se perderá en la nada si las generaciones venideras no están formadas para apreciarlo en su medida y, sobre todo, entender el acervo cultural existente para ser capaces de continuar descubriendo los misterios de la naturaleza y del ser humano. Por ello, conviene dotar de ingredientes y metodologías para pensar a nuestros niños; quizá nos va el futuro de la especie. La programación y el llamado pensamiento computacional son una posibilidad más de abordar problemas que todos, no solo los púberes, deberíamos conocer y aplicar cuando sea óptimo o necesario. Continua leyendo »


La ciencia desde la anécdota

Uno de los pilares de la cultura moderna implica citar correctamente. Los artículos científi100citasdeciencia-smallcos deben rellenarse de referencias bibliográficas que contextualicen bien toda nueva investigación y que nos demuestren a hombros de qué gigantes nos aupamos. ¡Ep! ¡Un momento! ¿Acabo de citar a Newton con eso de ‘auparse a hombros de gigantes’ o esa comparación era de otro autor? ¿Es una cita auténtica o apócrifa de Newton? La última obra de Carlos Roque Sánchez Gómez pretende aclararnos este tipo de dudas.

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¿Será el Universo una obra de arte?

Eclipse-solar-2012Determinar las pruebas y razones de que la belleza forma parte del diseño de la naturaleza parece ser una pregunta de arte o de filosofía. Sin embargo, se trata también de una cuestión científica. El concepto de belleza puede ser notoriamente subjetivo y tiene muchas formas, pero hay un registro común de belleza que puede probar que emerge de las leyes fundamentales. Continua leyendo »


Las noticias de ciencia son de chiste

Acabo de leer este comentario que ha llegado a portada de Meneame. En él uno de sus usuarios se queja de que las noticias de ciencia que aparecen en esta web suelen recibir comentarios que nada tienen que ver con el contenido científico de las mismas. En vez de ello, se utilizan como excusa para hacer chistes, o comentarios sobre otros temas.

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En el claro de Barceló

En la mitad de la juventud, en 1990, perdidos en el transitado bosque literario, guilecturaen un claro raro, nos topamos con la Guía de Lectura de Ciencia Ficción de Miquel Barceló. ¿El pintor?, me suelen preguntar hoy mis alumnos. No, el otro. Toca desambiguación. El ingeniero aeronáutico, doctor en informática y, en estos lares, uno de los grandes eruditos de la ciencia ficción. Aquella obra fue entonces un faro para todos los lectores de habla hispana: sin pretensiones, nos regaló un canon, nos separó el grano de la paja, nos ahorró muchas horas en la búsqueda de perlas literarias en el vasto y a veces basto universo narrativo de la ciencia ficción. Continua leyendo »


¿Hablan los monos?

¿Nos asusta comprobar que otros primates, más allá de los humanos,Gelada_Baboon_male poseen un sistema de comunicación complejo? ¿Un lenguaje análogo al nuestro? ¿De qué tenemos miedo? Un reciente estudio, en geladas, un primate no humano que habita en Etiopía, de nuevo abre la posibilidad de que otros simios posean un sistema de comunicación más complejo de lo que muchos suponían. La naturaleza vuelve a mostrarnos parte de todo lo que desconocemos de ella. Continua leyendo »


Hoy en "Cuñadismo científico": "Stephen Hawking es un gran científico, pero no merece la fama que tiene"

Portada cuñadoEstas últimas semanas, los cuñados aficionados a la ciencia han estado de enhorabuena, han podido explicar con todo lujo de detalles, usando hilos, servilletas o agua,  lo relativo al LIGO y el descubrimiento de las ondas gravitacionales; el problemilla viene, por supuesto, con los agujeros negros y con el indisociable nombre de Stephen Hawking, porque ahí los cuñados se vienen arriba, y dejando  ese aire condescendiente que mantenía hasta el momento,  y soltando ese suspiro de sapiencia solo comprendida por unos pocos privilegiados, te suelta “Es cierto que Stephen Hawking es un gran científico y ha hecho grandes contribuciones a la ciencia, pero ello no justifica la fama que tiene, no es para tanto; hay físicos mejores”. Y ya te deja para ti justificar esa fama. Lo que acaba de soltarnos nuestro cuñado es lo que llamaríamos la hipótesis suave. Continua leyendo »


¿Tenemos un cerebro religioso? La espiriteria científica

Es bien sabido que no existe religión sin espiritualidad, pero sí espiritualidad sin religión.CUBIER~1 Las experiencias místicas aparecen de forma universal en todas las culturas humanas. Sin embargo, ¿es la espiritualidad un rasgo único de nuestra especie? ¿Hay un cerebro espiritual? ¿Qué dice la ciencia sobre el fenómeno religioso? Éstas y muchas otras preguntas se plantean en “El cerebro espiritual”, obra del catedrático de medicina Francisco J. Rubia. Todo un inspirador relato, de polémica avecindada entre líneas. Continua leyendo »