Artículos de Biología

Los huevos y el verano

Estos días los huevos son protagonistas de noticias alarmantes a causa de la contaminación por fipronil (insecticida que se usa para desparasitar gatos y perros, pero prohibido para aplicar a aves de corral). La noticia es preocupante, pero no tanto como algunos medios han insinuado.Antoni Trilla,  jefe de servicio de medicina preventiva y epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona enviaba un tuit tranquilizador a propósito de los huevos contaminados:

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¿Qué flor es esa?

Las guías de campo siguen siendo materiales muy útiles, sobre todo cuando la conectividad a Internet no está garantizada en muchos de los parajes naturales que circundan el Mare Nostrum. Con la primavera, el polen se encarga de recordar, en especial a alérgicos y asmáticos, que ha llegado la floración. ¿Qué plantas les provocan más alergia o episodios asmáticos? La guía actualizada “Flora del Mediterráneo”, de Ingrid y Peter Schönfelder, es sin duda una buena forma de conocer e identificar tanto la belleza de las flores como, si es el caso, la presencia del origen de sus males primaverales.

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Oda a vuestro microbioma

¿Cómo influyen en nuestra salud las bacterias y microorganismos que nos colonizan desdeimg_2988 nuestro nacimiento? ¿Sabía que hay unas diez veces más virus que bacterias en nuestro cuerpo y que todos ellos interactúan con nosotros en todo momento? ¿Comprendemos el funcionamiento de la auténtica Amazonia interior que poseemos? ¿Sabe cómo la maltrata? ¿Nuestro comportamiento depende de esos microorganismos? Todas estas cuestiones, y muchas más, nos aguardan en “Yo, superorganismo”, el ya bestseller de Jon Turney.

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¿Hablan los monos?

¿Nos asusta comprobar que otros primates, más allá de los humanos,Gelada_Baboon_male poseen un sistema de comunicación complejo? ¿Un lenguaje análogo al nuestro? ¿De qué tenemos miedo? Un reciente estudio, en geladas, un primate no humano que habita en Etiopía, de nuevo abre la posibilidad de que otros simios posean un sistema de comunicación más complejo de lo que muchos suponían. La naturaleza vuelve a mostrarnos parte de todo lo que desconocemos de ella. Continua leyendo »


El Shazam para plantas: PlantNet

Todavía recuerdo cuando le enseñaba a mi padre cómo Shazam era capaz de reconocer una canción de la radio y te daba el nombre, el artista y además te ofrecía la opción de comprarla. Ahora ya no sorprende a casi nadie, pero en su día, a mí por lo menos me llamaba la atención. Otra aplicación muy llamativa era una de Google llamada Google Glasses, capaz de reconocer, por ejemplo, un bote de refresco a través de la cámara y reconocer la marca y llevarte a su web, etc. Continua leyendo »


¿Tenemos un cerebro religioso? La espiriteria científica

Es bien sabido que no existe religión sin espiritualidad, pero sí espiritualidad sin religión.CUBIER~1 Las experiencias místicas aparecen de forma universal en todas las culturas humanas. Sin embargo, ¿es la espiritualidad un rasgo único de nuestra especie? ¿Hay un cerebro espiritual? ¿Qué dice la ciencia sobre el fenómeno religioso? Éstas y muchas otras preguntas se plantean en “El cerebro espiritual”, obra del catedrático de medicina Francisco J. Rubia. Todo un inspirador relato, de polémica avecindada entre líneas. Continua leyendo »


Los cultivos transgénicos no son una creación humana

Sweetpotato (Ipomoea batatas, Okinawan purple-fleshed variety): Deformity of root caused by Reniform nematodes (Rotylenchulus reniformis)En contra de lo que se creía hasta ahora, los cultivos transgénicos no son una creación humana. Según los resultados de un trabajo publicado este año 2015 en la revista Proceeding of the National Academy of Science of the United States of America (PNAS), la variedad Huachano de la batata contiene, de forma natural, material genético procedente de la bacteria Agrobacterium, usada biotecnológicamente para insertar nuevos genes en plantas y desarrollar variedades transgénicas.

Si bien, las aplicaciones Biotecnológicas en Agricultura se basan en el uso de procesos que tienen lugar en la naturaleza para obtener una mejora tecnológica, el uso de cultivos transgénicos ha sido un intenso y polémico debate entre sus partidarios y sus detractores.

Fue en el 1994 cuando los transgénicos saltaron por primera vez al mercado, al aprobarse en EEUU la comercialización de una variedad transgénica de tomate que tenía una maduración retardada, el FlavrSavr™ (de la multinacional Monsanto). Continua leyendo »

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Un análisis de sangre permitirá conocer los virus que ha sufrido cada persona

VirusCada virus que penetra en nuestro cuerpo deja una huella casi imborrable en nuestro sistema inmunitario. Nuestras defensas desarrollan anticuerpos para combatirlos. Hasta ahora, para detectar esos agentes infecciosos se debe hacer una prueba específica para cada virus. Una nueva técnica,  Continua leyendo »


Identificados más genes que producen insensibilidad al dolor

Aunque parezca mentira hay gente que es insensible al dolor, que no han sentido el dolor en su vida, y muchos de vosotros estaréis pensando: ¿pero eso es una ventaja no? ¡Sería como una especie de superhéroe!
Pero no, la triste realidad es que no padecer dolor es algo extremadamente negativo ya que evolutivamente la capacidad de sentir dolor permite al ser humano enterarse y evitar, en un futuro, posibles peligros que puedan poner en peligro el perpetuar en el mundo su legado genético, vamos, reproducirse.

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¿Por qué tenemos cinco dedos?

Si piensas en una mano o un pie, lo más común es que lo primero que te venga a la mente es una extremidad con cinco dedos. Efectivamente, casi todos los humanos tenemos cinco dedos, excepto algún caso relacionado con malformaciones genéticas que dan lugar a dedos extra, pero estos son escasos. De hecho, este patrón de cinco dedos, lo que se conoce como pentadactilia, es el patrón más común en los animales tetrápodos (animales con cuatro patas: anfibios, reptiles, aves y mamíferos). Por otro lado, podemos encontrar multitud de casos de tetrápodos con menos de cinco dedos: los caballos sólo tienen un dedo, muchos anfibios tienen tres o cuatro, las serpientes ninguno. Pero lo que es muy difícil de encontrar es un tetrápodo que tenga más de cinco. Sí, está el oso panda con su pulgar extra, pero este pulgar no es un dedo auténtico, sino un hueso de la muñeca modificado (buscad el maravilloso ensayo de Stephen Jay Gould para más información sobre este caso). Continua leyendo »