Artículos de Biología

Intermezzos evolutivos

Llega un momento en el que los lectores más ávidos de divulgación científica suelen haber devorado ya los ‘clásicos’. En el caso de un manido tema como la evolución humana, seguramente habrán leído a Jay Gould, Elredge, probablemente Lewontin, nuestros Carbonell, Bermúdez de Castro, Ayala o Arsuaga, por mentar solo unos cuantos autores, o incluso habrán bebido de las fuentes originales de Lamarck, Darwin o de su coetáneo y menos conocido Wallace. Es complicado, en ese punto, que una obra de divulgación sobre evolucionismo les sorprenda si son buenos lectores. Por eso voy a recomendar, especialmente a los lectores ya avezados, que se adentren en los intermezzi propuestos por Adrià Casinos en su último libro. Continua leyendo »


Anticoncepción de la fauna salvaje, una alternativa a la caza de control

Un fuerte ruido despierta de madrugada a los vecinos de Terrassa en Cataluña. No es el camión de la basura, como podrían pensar en un primer momento, sino una familia de jabalíes hurgando entre los desechos. Esta escena se repite cada vez más en numerosos municipios españoles.

Sin embargo, además de los cerdos salvajes, en el territorio humanizado también es frecuente ver a corzos cruzando carreteras, manadas de lobos cazando ganado, bandadas de palomas excrementando en las ciudades, o conejos invadiendo campos de cultivo. Continua leyendo »


Resistencia bacteriana: ganar batallas o perder la guerra

Este cuadro se llama “El triunfo de la muerte” y lo pintó Brueghel el Viejo hacia 1562. Está en el Museo del Prado. La Muerte llega montada en su demacrado caballo rojizo, seguida por un ejército de esqueletos, para igualar a todos ante su poder. Pertenece al género llamado “Danza de la muerte”, que se dio en la Edad Media en todo el arte. La esperanza de vida era tan corta en ese momento que la población estaba muy concienciada ante la muerte, sobre todo después de la epidemia de peste negra que asoló la tierra en el siglo XIV y acabó con más de 70 millones de personas, entre ellas más de un tercio de la población europea. Una enfermedad, la peste negra, causada por una bacteria llamada Yersinia pestis, que sigue trayendo la muerte a muchas personas aún hoy. Continua leyendo »


Microorganismos, ¿pueden ser beneficiosos?

El cuerpo humano es un universo que cada vez se descubre más complejo.  Además del genoma y el epigenoma, es cada vez más normal escuchar la palabra microbioma.

Pero, ¿Qué es exactamente el microbioma?
Continua leyendo »


Los huevos y el verano

Estos días los huevos son protagonistas de noticias alarmantes a causa de la contaminación por fipronil (insecticida que se usa para desparasitar gatos y perros, pero prohibido para aplicar a aves de corral). La noticia es preocupante, pero no tanto como algunos medios han insinuado.Antoni Trilla,  jefe de servicio de medicina preventiva y epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona enviaba un tuit tranquilizador a propósito de los huevos contaminados:

Continua leyendo »


¿Qué flor es esa?

Las guías de campo siguen siendo materiales muy útiles, sobre todo cuando la conectividad a Internet no está garantizada en muchos de los parajes naturales que circundan el Mare Nostrum. Con la primavera, el polen se encarga de recordar, en especial a alérgicos y asmáticos, que ha llegado la floración. ¿Qué plantas les provocan más alergia o episodios asmáticos? La guía actualizada “Flora del Mediterráneo”, de Ingrid y Peter Schönfelder, es sin duda una buena forma de conocer e identificar tanto la belleza de las flores como, si es el caso, la presencia del origen de sus males primaverales.

Continua leyendo »


Oda a vuestro microbioma

¿Cómo influyen en nuestra salud las bacterias y microorganismos que nos colonizan desdeimg_2988 nuestro nacimiento? ¿Sabía que hay unas diez veces más virus que bacterias en nuestro cuerpo y que todos ellos interactúan con nosotros en todo momento? ¿Comprendemos el funcionamiento de la auténtica Amazonia interior que poseemos? ¿Sabe cómo la maltrata? ¿Nuestro comportamiento depende de esos microorganismos? Todas estas cuestiones, y muchas más, nos aguardan en “Yo, superorganismo”, el ya bestseller de Jon Turney.

Continua leyendo »


¿Hablan los monos?

¿Nos asusta comprobar que otros primates, más allá de los humanos,Gelada_Baboon_male poseen un sistema de comunicación complejo? ¿Un lenguaje análogo al nuestro? ¿De qué tenemos miedo? Un reciente estudio, en geladas, un primate no humano que habita en Etiopía, de nuevo abre la posibilidad de que otros simios posean un sistema de comunicación más complejo de lo que muchos suponían. La naturaleza vuelve a mostrarnos parte de todo lo que desconocemos de ella. Continua leyendo »


El Shazam para plantas: PlantNet

Todavía recuerdo cuando le enseñaba a mi padre cómo Shazam era capaz de reconocer una canción de la radio y te daba el nombre, el artista y además te ofrecía la opción de comprarla. Ahora ya no sorprende a casi nadie, pero en su día, a mí por lo menos me llamaba la atención. Otra aplicación muy llamativa era una de Google llamada Google Glasses, capaz de reconocer, por ejemplo, un bote de refresco a través de la cámara y reconocer la marca y llevarte a su web, etc. Continua leyendo »


¿Tenemos un cerebro religioso? La espiriteria científica

Es bien sabido que no existe religión sin espiritualidad, pero sí espiritualidad sin religión.CUBIER~1 Las experiencias místicas aparecen de forma universal en todas las culturas humanas. Sin embargo, ¿es la espiritualidad un rasgo único de nuestra especie? ¿Hay un cerebro espiritual? ¿Qué dice la ciencia sobre el fenómeno religioso? Éstas y muchas otras preguntas se plantean en “El cerebro espiritual”, obra del catedrático de medicina Francisco J. Rubia. Todo un inspirador relato, de polémica avecindada entre líneas. Continua leyendo »