Artículos de Astronomía

El enigma del ahora

Una de las cuestiones que atribula a la Humanidad desde que es consciente de ella misma es el misterio del tiempo. El tiempo celular, que marca el ritmo con el que nuestras células se acaban consumiendo tras un cierto número limitado de reproducciones; el tiempo biológico, que nos conduce a la muerte como organismo; y el tiempo psicológico, subjetivo, que varía según nuestras circunstancias y entorno, son todos ellos tiempos que se conectan con el inexorable tiempo físico y que determinan el halo tenue existencial que circunscribimos a lo que llamamos Ahora.
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Semana Fantástica de la Ciencia en los Medios

zappa«El periodismo musical consiste en gente que no sabe escribir entrevistando a gente que no sabe hablar para gente que no sabe leer» - Frank Zappa

Durante esta semana, dos noticias de carácter científico se han colado entre lo más leído. Si bien la ciencia en los medios de comunicación no suele tener el éxito que nos gustaría a quienes nos dedicamos a ella, esta semana no nos queda más remedio que congratularnos y disfrutar de cómo nuestros amigos han podido hablar de temas que hasta hace días desconocían, de cómo han compartido en Facebook links referidos a estas dos noticias y de cómo la ciencia se colaba en las portadas entre Pablo, Mariano, Pedro y Albert.

Bueno, podría haber sido así de no ser porque ambas noticias eran una patraña. Continua leyendo »


Cómo tener éxito en la divulgación: una Jornada de Relatividad en Terrassa

El pasado 27 de febrero se celebró la novena Jornada de Divulgación de la Relatividad relatividaden la ciudad barcelonesa de Terrassa. Impresionaba. Quién lo iba a decir hace nueve años. Lo que empezó siendo una humilde jornada de divulgación científica sobre relatividad, promovida e ideada por Andrés Aragoneses (Planeta Da Vinci) y apoyada por la incondicional Agrupación Astronómica de Terrassa, ha llegado este año a una asistencia récord de 260 personas, que han llenado el aforo de la sala de actos de la Escuela de Ingenieros de la Universidad Politécnica de Cataluña (ESEIAAT), dejando incluso lista de espera.

Un éxito rotundo, nada relativo. ¿A qué se ha debido? Veamos algunas claves que quizá animen a algunos a llevar a cabo iniciativas similares en otras latitudes. Continua leyendo »


Plutón, un planeta no tan “enano"

pluton_nasaLa llegada de la nave espacial estadounidense “New Horizons” a Plutón ha permitido descubrir que este “planeta enano” es un poco más grande de lo que se pensaba hasta ahora

En el año 2006, durante la celebración de la Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI, http://www.iau.org/) en Praga (República Checa), se decidió, no sin ausencia de polémica, rebajar la categoría de Plutón a “planeta enano”, después de ser considerado como planeta desde su descubrimiento en 1930. Fue una acción que levantó un especial interés en la comunicación científica y en los medios. Continua leyendo »


Observatorio cumple 20 años traduciendo imagenes de la NASA día a día

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"Parece que fue ayer"... Es la típica frase cuando uno lleva años y años haciendo algo, y es que han pasado ya 20 años. Yo era un chaval por aquel entonces, metido en un mundillo más comúnmente conocido como "la red de redes" o "autopista de la información", lo de "Internet" todavía era muy moderno. Siempre me han gustado la astronomía y las ciencias del cosmos, tanto como la informática. Parecía obvio que la unión de mis dos grandes hobbies tenía que dar lugar a AstroRED, el portal que comencé en 1995, y donde, entre otras cosas, me lancé a traducir una página de la NASA que también había nacido por esos lares. Continua leyendo »


¿Es tan rara la vida?

El descubrimiento de nuevos exoplanetas, que ya contamos por centenares, vidaextranyajunto con las visitas, realizadas y previstas, a los astros del sistema solar, suele ir acompañado de la pregunta: ¿habrá vida allí? Y en caso afirmativo, ¿cómo será? Aunque quizá deberíamos primero plantearnos cómo es lo que buscamos para encontrar algo, ¿no? Alejarnos de nuestra confortable Tierra nos empuja a escudriñar los límites de la vida. Porque, parafraseando a Fermi, si los extraterrestres existen, ¿dónde están? ¿Deberemos observarlos con el microscopio? Continua leyendo »


¿Qué es una Supertierra?

 

En nuestra búsqueda de vida en el Universo, es importante conocer las propiedades de las llamadas “Supertierras”, como posibles lugares habitables.

Es un tipo de planeta: terrestre, extrasolar, y con masa entre 1 y 10 veces la masa de la Tierra. (unos 6E24 Kg).

Por planeta terrestre queremos decir que está formado principalmente por silicatos, con una estructura de núcleo metálico, mayoritariamente férreo, y un manto de silicatos que lo rodea. Diferente de los planetas gigantes gaseosos, que puede que no tengan una superficie sólida y están constituidos  por Hidrógeno, Helio y agua en estado gaseoso. (En el Sistema Solar hay cuatro planetas terrestres: Mercurio, Venus, Tierra y Marte).

El primer descubrimiento de una supertierra fue en 2005, Gliese 876 d. El nombre viene de que orbita a la estrella Gliese (una enana roja), y es el tercer planeta en ser descubierto (empiezan a nombrar por la “b”). Tarda menos de dos días en completar una órbita. Su masa es de unas 7,5 veces la masa terrestre, y su temperatura superficial son unos 650 grados Kelvin (unos 380 grados Celsius). Continua leyendo »


Hacia la teoría perfecta

Se han dado muchas vueltas a la teoría de la relatividad general deteoriaperfecta Albert Einstein. Desarrollada con posterioridad a su annus mirabilis de 1905, la relatividad general se presentó en 1915 en la Academia Prusiana de Ciencias tras diez años de reflexión, ampliación y desarrollo de la relatividad especial por parte del gran físico alemán. El cosmólogo Pedro G. Ferreira nos sorprende ahora con una entretenida narración del desarrollo de la teoría de la relatividad general:  ¿Cómo se forjó? ¿Pertenece sólo a Einstein? ¿Es realmente una teoría perfecta? ¿Existen las teorías perfectas? Continua leyendo »


La estación detrás de las montañas

Antena del Centro Espacial de Canarias / Créditos: ESA

Antena del Centro Espacial de Canarias / Créditos: ESA

En los primeros cuatro meses de 2014, llegaron 1.325.647 turistas a la isla de Gran Canaria, una subida del 13,32% respecto al acumulado en abril del año anterior (1). La mayoría de estos turistas llegan a Gran Canaria para disfrutar del clima templado que ofrece el archipiélago canario y de las hermosas playas del sur de la isla. Allí, los turistas se tuestan al Sol o juegan al golf dando la espalda a un centro de I+D con más de 50 años de historia. Un centro del que pocos conocen, incluido los habitantes de la isla, su relación con la llegada del hombre a la Luna. Es la estación detrás de las montañas, el Centro Espacial de Canarias. Continua leyendo »


El segundo astronauta de la Clase del 2009 llega a la ISS

Alexander Gerst entrando en la ISS / Créditos: ESA

Alexander Gerst entrando en la ISS / Créditos: ESA

El pasado 29 de Mayo de 2014, Alexander Gerst, astronauta alemán de la Agencia Espacial Europea [ESA], llegó a la Estación Espacial Internacional [ISS] en una lanzadera Soyuz desde Baikonur, Kazakhstan. El alemán es el segundo de la nueva generación de astronautas de la ESA en estar a bordo de la ISS. Continua leyendo »