Artículos de Arqueología

Mapas medievales para no perderse en la búsqueda del Edén

Mapa del monasterio de Ebstorf.

El doctor Jones ensambla el antiguo medallón en la punta del báculo. Mientras Sallah monta guardia en la boca de la Cámara de Mapas –para burlar la vigilancia de los nazis que custodian el yacimiento–, “Indy” descifra un jeroglífico, fija el bastón en la coordenada exacta y deja que el sol de primera hora de la mañana se cuele a través del ojo del medallón. De la pieza de bronce brota un potente chorro de luz que desvela el punto en el que se oculta el Pozo de las Almas. Allí, en su interior, descansa la codiciada Arca de la Alianza. La escena –de Raiders of the Lost Ark, una de las cintas más célebres del cine de aventuras– quizás hubiese sido bastante menos épica si en vez de los egipcios, el arca con las tablas del monte Sinaí la hubiesen ocultado los españoles o franceses de la alta Edad Media. Continua leyendo »


Un punto cincelado hacia el shunyata

Cuesta imaginar qué sería de la ciencia y la tecnología actual sin el número cero. El cero conen-busca-del-cerofigura todo sistema de numeración posicional, de los números enteros a los complejos, y en cualquier base, del binario al hexadecimal tecnológico, tal y como el conjunto vacío fundamenta la teoría de conjuntos. No obstante, el cero no ha estado siempre con nosotros. Los primeros números conocidos no tenían cero. ¿Por qué? Porque pese a nuestra capacidad simbólica tardamos millones de años en descubrir que podíamos conceptualizar la nada. En su póstumo libro Amir Aczel nos legó su viaje íntimo en busca del origen del cero. Continua leyendo »


Semana Fantástica de la Ciencia en los Medios

zappa«El periodismo musical consiste en gente que no sabe escribir entrevistando a gente que no sabe hablar para gente que no sabe leer» - Frank Zappa

Durante esta semana, dos noticias de carácter científico se han colado entre lo más leído. Si bien la ciencia en los medios de comunicación no suele tener el éxito que nos gustaría a quienes nos dedicamos a ella, esta semana no nos queda más remedio que congratularnos y disfrutar de cómo nuestros amigos han podido hablar de temas que hasta hace días desconocían, de cómo han compartido en Facebook links referidos a estas dos noticias y de cómo la ciencia se colaba en las portadas entre Pablo, Mariano, Pedro y Albert.

Bueno, podría haber sido así de no ser porque ambas noticias eran una patraña. Continua leyendo »


Descubren nuevo género de sirenio fósil

sirenioNuestro planeta cuenta con más de 5,400 especies de mamíferos, de los cuales el 98% son terrestres. La diferencia, 130 especies o un 2% de los mamíferos, son acuáticos. Los sirenios (los manatíes y el dugongo), junto a los cetáceos (delfines y ballenas), son de los poquísimos mamíferos que viven exclusivamente en el mar.

En la actualidad, sólo quedan cuatro especies de sirenios. Tres de éstos son manatíes; el del Amazonas, el de las Indias Occidentales y el Africano. La cuarta especie de sirenio se llama dugongo y vive en el Océano Índico y el Pacífico Occidental. Todos los sirenios son herbívoros. Los adultos miden unos 10 pies de largo y pesan sobre 1,000 libras.

Sin embargo, en los pasados 50 millones de años (Ma) han existido otras especies de sirenios, pero se han extinguido. Sabemos de estas especies prehistóricas ya que se han logrado preservar sus huesos fosilizados. Se usan técnicas de medición con radioisótopos de los elementos químicos estroncio, potasio y argón—las cuales tienen una precisión excelente—para medir la edad de las rocas donde se encuentran estos fósiles. Continua leyendo »


Y cada 52 años..., el fin del mundo.

1280px-Bonampak_painting+contrastLos actuales hablantes de quechua, utilizan la palabra “Pacha” para referirse al espacio-tiempo; es extraordinariamente bello tener una sola palabra para ello. El origen de tan singular expresión, está en la necesidad de los antiguos americanos en distinguir los objetos materiales de esos otros entes no tan tangibles que son el mundo, el universo, el tiempo, una época…etc., el espacio y el tiempo. El hombre antiguo, en general, tenía un pensamiento figurativo-intuitivo, el cual contrasta con nuestro actual pensamiento lógico-analítico. Continua leyendo »


¿Qué es la Arqueoastronomía?

Entre el 15 y el 19 de Abril, en Santiago de Compostela, todos los aficionados a la Astronomía tienen (tenemos) una cita: se trata de un curso de Arqueoastronomía organizado por el CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas). Y os preguntaréis: ¿qué es eso de la arqueoastronomía? Pues básicamente se trata de analizar las más antiguas construcciones humanas y buscar la relación que pueden tener con la posición de cuerpos celestes en determinadas épocas del año. Continua leyendo »


A la caza de ámbar caribeño

A continuación reproduzco un breve escrito sobre ámbar caribeño, preparado por los colegas Dr. Jorge Santiago Blay y Dr. Reniel Rodríguez Ramos, ambos miembros de Ciencia Puerto Rico.

Aunque existen extensas minas de ámbar en la República Dominicana, en Puerto Rico no se han documentado fuentes considerables de este material.  La presencia de este tipo de resina fosilizada había sido rumorada por algún tiempo, pero no se había obtenido información confiable sobre fuentes de ámbar en Puerto Rico.

Hasta donde sabemos, los primeros hallazgos de ámbar en la isla fueron publicados en revistas científicas por el paleontólogo y geólogo cubano Manuel Iturralde-Vinent y por el químico estadounidense Eugene Hartstein en el 1998. Este ámbar puertorriqueño fue obtenido de un mogote cercano a lo que hoy es el Parque de las Ciencias, localizado en Bayamón.  Éste y otros mogotes cercanos fueron modificados grandemente desde los setenta para construir la autopista 22 y para desarrollos comerciales. Una segunda localidad, “Lares”, fue informada por Iturralde-Vinent en el 2001 como la fuente de un pequeño ejemplar de ámbar. Continua leyendo »


Los tesoros de Atapuerca

Gran dolinaLa campaña de excavación en los yacimientos de Atapuerca está en pleno auge. Hace tan solo unos días, los investigadores nos adelantaron algunos de los descubrimientos que se están llevando a cabo, aunque el análisis detallado de cada una de las muestras es un trabajo largo y complejo que llevará más tiempo.

Atapuerca supone un enclave excepcional en el mundo por la abundancia de registro fósil, por su buena conservación y por su importancia científica. Los registros aportan una visión completa de la evolución humana en Europa, con muestras que se remontan 1, 2 millones de años. Las diferentes campañas llevadas a cabo han proporcionado datos fundamentales sobre la fauna, la flora o el modo de vida de los homínidos que habitaron este lugar en diferentes momentos. Continua leyendo »


Cuatro candidatas a la obra arte más antigua de Europa

Etologic horse study, Chauvet´s caveEn 1879 Mauricio Sanz de Sautuola descubrió las pinturas rupestres de la Cueva de Altamira, el primer conjunto pictórico de gran extensión conocido hasta el momento, pudiendo tener entre 12.000 y 15.000 años de antigüedad. No fue hasta 1940 cuando se descubre la más famosa cueva con arte rupestre de Europa, Lascaux, con 17.000 años. Estas pinturas no son, sin embargo, las más antiguas existiendo indicios de arte rupestre con el doble de antigüedad. Cuatro obras de arte se disputan este título.

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Las fotos más espectaculares del Universo

Las imágenes más espectaculares del Universo conocido al alcance de cualquiera. La NASA se pasará a veces con sus notas de prensa exageradas, pero hay que reconocer que en esto de la divulgación astronómica son los reyes del cotarro. Uno de sus ejemplos más destacados es la “Astronomical Picture of the Day” (APOD), que muestra cada día espectaculares imágenes del espacio y un texto explicativo con enlaces web. Continua leyendo »