Artículos de Libros

¿Tenemos un cerebro religioso? La espiriteria científica

Es bien sabido que no existe religión sin espiritualidad, pero sí espiritualidad sin religión.CUBIER~1 Las experiencias místicas aparecen de forma universal en todas las culturas humanas. Sin embargo, ¿es la espiritualidad un rasgo único de nuestra especie? ¿Hay un cerebro espiritual? ¿Qué dice la ciencia sobre el fenómeno religioso? Éstas y muchas otras preguntas se plantean en “El cerebro espiritual”, obra del catedrático de medicina Francisco J. Rubia. Todo un inspirador relato, de polémica avecindada entre líneas. Continua leyendo »


Un museo para la cantera científica

ScannedImage¿De dónde proceden pequeños grandes inventos cotidianos como el botón, las tiritas, el chicle o el inodoro? ¿Y la guitarra eléctrica o internet? Quizá usted sí lo sepa pero, ¿y sus hijos? Si cree que no les interesa el tema es que todavía no ha visitado con ellos el Museo de los Pequeños Grandes Inventos de Jaume Copons y Liliana Fortuny. Una delicia para introducir la historia de la ciencia y la tecnología entre los más jóvenes. Y si les acompaña seguro que aprenderá mucho con ellos y tendrá una entretenida y grata lectura. Continua leyendo »


¿Nos hace la tecnología humanos o posthumanos?

WP_20151012_002Reconozco que cuando empecé el volumen “¿Humanos o posthumanos?” temí que se me cayera de las manos: una obra que parte de dos artículos publicados en La Vanguardia en 2013, de Albert Cortina y de Miquel-Àngel Serra, respectivamente, y que se nutre de las más de doscientas intervenciones que se produjeron en el debate virtual posterior, corre el riesgo de hacerse cansina. Pero no es así. Porque en muchos casos se suele aprovechar el tirón mediático para publicar. Y porque sucede que el soporte libro acoge mal el tuiteo y la réplica en la red. Me topé con una excepción. Quizá por mi interés personal en el asunto, o porque la profundidad de contenidos de “¿Humanos o posthumanos?” te embriaga hasta su final X.0. Continua leyendo »


La ciencia en la literatura

No es fácil realizar una revisión completa, pero sucinta, ciencialitede obras literarias imprescindibles en las que se traten, más allá de la anécdota puntual, aspectos clave de la ciencia y la tecnología. Eso es lo que ha logrado Xavier Duran en su ensayo “La ciència en la literatura”. Se trata de una revisión del Canon, una propuesta de viaje científico por la literatura (más un trayecto periodístico que filológico-literario) y un repaso a textos que van de Homero a la poesía catalana de nuestros científicos del siglo XXI. Todo ello siempre con una particularidad ineludible: la mirada científica. Continua leyendo »


Los multiversos de Lightman

universoaccidentalSerá que a veces los nombres entrañan verdades como puños, y en este caso el apellido, Lightman, en su burda traducción, ya nos descubre a un hombre de luces. Alan Lightman, físico teórico, humanista y novelista de prosa directa, pergeña en este ensayo sus cavilaciones sobre el universo, que no son pocas, o mejor dicho sobre los multiversos, esas miríadas de universos que conviven con el nuestro y que son capaces de hacernos sentir todavía más minúsculos en las orillas del océano cósmico, que diría Carl Sagan. Continua leyendo »


¿Es tan rara la vida?

El descubrimiento de nuevos exoplanetas, que ya contamos por centenares, vidaextranyajunto con las visitas, realizadas y previstas, a los astros del sistema solar, suele ir acompañado de la pregunta: ¿habrá vida allí? Y en caso afirmativo, ¿cómo será? Aunque quizá deberíamos primero plantearnos cómo es lo que buscamos para encontrar algo, ¿no? Alejarnos de nuestra confortable Tierra nos empuja a escudriñar los límites de la vida. Porque, parafraseando a Fermi, si los extraterrestres existen, ¿dónde están? ¿Deberemos observarlos con el microscopio? Continua leyendo »


El debate de la herencia y la raza

Que hay un componente genético en el comportamiento social humano nadieportada_quienes-somos_luigi-luca-cavalli-sforza_201501312138 puede dudarlo. Nuestra genética está tras nuestra capacidad de socialización, como sucede con otros primates. No obstante, el prestigioso divulgador científico Nicholas Wade nos plantea ahora en “Una herencia incómoda”(Ariel) un nuevo dilema: ¿las diferencias entre sociedades humanas son debidas a rasgos genéticos específicos de sus poblaciones? ¿Influye nuestra raza en la sociedad en la que vivimos? Por otra parte, Luigi Luca y Francesco Cavalli-Sforza, como contrapunto, nos plantean una visión menos conflictiva de las diferencias entre personas en su “Quiénes somos”(Crítica): las diferencias raciales no influyen en el desarrollo de las sociedades humanas. Lean y decidan...

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La carretera y los hijos de la selva

schmidt_cover_lgLa Humanidad está sumida en la destrucción de su diversidad cultural. En paralelo a la devastación de sus ecosistemas, la homogeneización del mundo global aniquila lenguas, culturas y formas de vida, cuando no perpetra auténticos genocidios. Es cierto que se ramifican los enfoques y las maneras de entender la modernidad, pero esta fractalidad no es equiparable a la pérdida etnográfica masiva que se ha producido impunemente en el último siglo. Viggo Mortensen apadrina una obra para recordárnoslo.

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Hacia la teoría perfecta

Se han dado muchas vueltas a la teoría de la relatividad general deteoriaperfecta Albert Einstein. Desarrollada con posterioridad a su annus mirabilis de 1905, la relatividad general se presentó en 1915 en la Academia Prusiana de Ciencias tras diez años de reflexión, ampliación y desarrollo de la relatividad especial por parte del gran físico alemán. El cosmólogo Pedro G. Ferreira nos sorprende ahora con una entretenida narración del desarrollo de la teoría de la relatividad general:  ¿Cómo se forjó? ¿Pertenece sólo a Einstein? ¿Es realmente una teoría perfecta? ¿Existen las teorías perfectas? Continua leyendo »


Lo que hay que saber de psicología

Para un lector ávido de noticias breves, adaptado al ecosistema de la red, 50 Cosas Psicologiael del deslumbre comunicativo, del audiovisual efímero y del impacto mediático, parece que ya no caben las lecturas sesudas, ni el ensayo profundo supurante de erudición. El compendio de artículos, de entradas organizadas sobre lo que hay que saber en un campo concreto, emerge entonces como una necesidad de nuestro tiempo. Porque corren tiempos en los que no hay tiempo, o eso hemos creído. Tiempos de canon. Continua leyendo »