Artículos de Libros

Oda a vuestro microbioma

¿Cómo influyen en nuestra salud las bacterias y microorganismos que nos colonizan desdeimg_2988 nuestro nacimiento? ¿Sabía que hay unas diez veces más virus que bacterias en nuestro cuerpo y que todos ellos interactúan con nosotros en todo momento? ¿Comprendemos el funcionamiento de la auténtica Amazonia interior que poseemos? ¿Sabe cómo la maltrata? ¿Nuestro comportamiento depende de esos microorganismos? Todas estas cuestiones, y muchas más, nos aguardan en “Yo, superorganismo”, el ya bestseller de Jon Turney.

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Ciencia para el pensamiento crítico

PORTADAEl origen de la vida, las vacunas, los transgénicos, la inteligencia emocional, el sexo... ¿Puede caber todo eso en un solo libro? En la última obra de divulgación científica de Pere Estupinyà, sí. Por lo menos en breves pinceladas. “El ladrón de cerebros. Comer cerezas con los ojos cerrados” (Debate) es un reflejo de los eclécticos intereses de este bioquímico español que desde hace años se dedica a la divulgación científica. Está destinado a un perfil de lector “al que no le interesa un libro entero sobre el cerebro o sobre la genética, pero sí capítulos al respecto narrados de forma amena", me contaba hace poco el propio Estupinyà durante una entrevista. Continua leyendo »


En el claro de Barceló

En la mitad de la juventud, en 1990, perdidos en el transitado bosque literario, guilecturaen un claro raro, nos topamos con la Guía de Lectura de Ciencia Ficción de Miquel Barceló. ¿El pintor?, me suelen preguntar hoy mis alumnos. No, el otro. Toca desambiguación. El ingeniero aeronáutico, doctor en informática y, en estos lares, uno de los grandes eruditos de la ciencia ficción. Aquella obra fue entonces un faro para todos los lectores de habla hispana: sin pretensiones, nos regaló un canon, nos separó el grano de la paja, nos ahorró muchas horas en la búsqueda de perlas literarias en el vasto y a veces basto universo narrativo de la ciencia ficción. Continua leyendo »


Ciencia práctica a reacción

En un mundo cada vez más virtualizado, el aprendizaje de las cienciasUncocheareaccion_small necesita más que nunca experimentos que materialicen los conceptos y que pongan en contacto con la física y la química el esponjoso cerebro de los más jóvenes. Y si puede ser a bajo coste, mejor. Pues eso es lo que ha logrado Jordi Mazón en “Un coche a reacción y otros experimentos”, una ilustrada colección de experiencias sencillas con las que fomentar y aposentar las vocaciones científicas y pasar buenos ratos en familia. Continua leyendo »


¿Tenemos un cerebro religioso? La espiriteria científica

Es bien sabido que no existe religión sin espiritualidad, pero sí espiritualidad sin religión.CUBIER~1 Las experiencias místicas aparecen de forma universal en todas las culturas humanas. Sin embargo, ¿es la espiritualidad un rasgo único de nuestra especie? ¿Hay un cerebro espiritual? ¿Qué dice la ciencia sobre el fenómeno religioso? Éstas y muchas otras preguntas se plantean en “El cerebro espiritual”, obra del catedrático de medicina Francisco J. Rubia. Todo un inspirador relato, de polémica avecindada entre líneas. Continua leyendo »


Un museo para la cantera científica

ScannedImage¿De dónde proceden pequeños grandes inventos cotidianos como el botón, las tiritas, el chicle o el inodoro? ¿Y la guitarra eléctrica o internet? Quizá usted sí lo sepa pero, ¿y sus hijos? Si cree que no les interesa el tema es que todavía no ha visitado con ellos el Museo de los Pequeños Grandes Inventos de Jaume Copons y Liliana Fortuny. Una delicia para introducir la historia de la ciencia y la tecnología entre los más jóvenes. Y si les acompaña seguro que aprenderá mucho con ellos y tendrá una entretenida y grata lectura. Continua leyendo »


¿Nos hace la tecnología humanos o posthumanos?

WP_20151012_002Reconozco que cuando empecé el volumen “¿Humanos o posthumanos?” temí que se me cayera de las manos: una obra que parte de dos artículos publicados en La Vanguardia en 2013, de Albert Cortina y de Miquel-Àngel Serra, respectivamente, y que se nutre de las más de doscientas intervenciones que se produjeron en el debate virtual posterior, corre el riesgo de hacerse cansina. Pero no es así. Porque en muchos casos se suele aprovechar el tirón mediático para publicar. Y porque sucede que el soporte libro acoge mal el tuiteo y la réplica en la red. Me topé con una excepción. Quizá por mi interés personal en el asunto, o porque la profundidad de contenidos de “¿Humanos o posthumanos?” te embriaga hasta su final X.0. Continua leyendo »


La ciencia en la literatura

No es fácil realizar una revisión completa, pero sucinta, ciencialitede obras literarias imprescindibles en las que se traten, más allá de la anécdota puntual, aspectos clave de la ciencia y la tecnología. Eso es lo que ha logrado Xavier Duran en su ensayo “La ciència en la literatura”. Se trata de una revisión del Canon, una propuesta de viaje científico por la literatura (más un trayecto periodístico que filológico-literario) y un repaso a textos que van de Homero a la poesía catalana de nuestros científicos del siglo XXI. Todo ello siempre con una particularidad ineludible: la mirada científica. Continua leyendo »


Los multiversos de Lightman

universoaccidentalSerá que a veces los nombres entrañan verdades como puños, y en este caso el apellido, Lightman, en su burda traducción, ya nos descubre a un hombre de luces. Alan Lightman, físico teórico, humanista y novelista de prosa directa, pergeña en este ensayo sus cavilaciones sobre el universo, que no son pocas, o mejor dicho sobre los multiversos, esas miríadas de universos que conviven con el nuestro y que son capaces de hacernos sentir todavía más minúsculos en las orillas del océano cósmico, que diría Carl Sagan. Continua leyendo »


¿Es tan rara la vida?

El descubrimiento de nuevos exoplanetas, que ya contamos por centenares, vidaextranyajunto con las visitas, realizadas y previstas, a los astros del sistema solar, suele ir acompañado de la pregunta: ¿habrá vida allí? Y en caso afirmativo, ¿cómo será? Aunque quizá deberíamos primero plantearnos cómo es lo que buscamos para encontrar algo, ¿no? Alejarnos de nuestra confortable Tierra nos empuja a escudriñar los límites de la vida. Porque, parafraseando a Fermi, si los extraterrestres existen, ¿dónde están? ¿Deberemos observarlos con el microscopio? Continua leyendo »