Archivos de Mercè Piqueras

Los huevos y el verano

Estos días los huevos son protagonistas de noticias alarmantes a causa de la contaminación por fipronil (insecticida que se usa para desparasitar gatos y perros, pero prohibido para aplicar a aves de corral). La noticia es preocupante, pero no tanto como algunos medios han insinuado.Antoni Trilla,  jefe de servicio de medicina preventiva y epidemiología del Hospital Clínic de Barcelona enviaba un tuit tranquilizador a propósito de los huevos contaminados:

Continua leyendo »


Corpus: la fiesta del milagro que nunca existió

Miracolo Bolsena francobolloEsta semana se celebra la festividad del Corpus Christi, una fiesta cristiana instituida por el papa Urbano IV en 1263 (o 1264, según algunas fuentes). Según la tradición, el origen de esta fiesta es el llamado milagro de Bolsena, que consistió en la aparición de gotas de sangre en la superficie de una hostia consagrada.

Se cuenta que a un canonje de la catedral de Praga le costaba creer que la hostia y el vino de la misa se convirtiesen en el cuerpo y la sangre de Jesucristo mediante la consagración. Decidió peregrinar a Roma para visitar al sumo pontífice y ver si en la ciudad santa hallaba respuesta a sus dudas. Una de las paradas que hizo por el camino fue en Bolsena, un pueblo a la orilla de un lago del mismo nombre. Allí pernoctó en la iglesia de Santa Cristina, donde al día siguiente, antes de emprender el camino, celebró misa. En el momento de la consagración, mientras alzaba la hostia de nuevo le asaltó la duda sobre la transsubstanciación que se tenía que producir en aquel momento. Al levantar la mirada, observó unas gotas de sangre que destacaban sobre la superficie blanca de la hostia. Estaba convencido de que Jesucristo le manifestaba así su dolor por las dudas que él tenía y lo hacía como en su pasión: con lágrimas de sangre. Continua leyendo »


Google y las placas de Petri: ¿y si no fueran de Petri?

Doodle plaques PetriEl logotipo de Google no siempre es el mismo. A veces, además de las letras  que forman el nombre de la empresa, contienen algún dibujo, o son las mismas letras las que están hechas con dibujos. Son modificaciones que se hacen para conmemorar alguna festividad o aniversario y pueden ser universales, para todas la lenguas o países en los que Google está presente o solo para algunos. Los llaman doodles, una palabra inglesa que significa algo así como 'garabatos'. Es posible que hoy haya quien no entienda el significado del doodle, en el que las letras de Google se han convertido en una especie de platos de cristal. Continua leyendo »


El artículo sobre el diente de leche de Orce, retirado temporalmente

De vez en cuando las revistas científicas retiran artículos que habían publicado si se detecta en ellos alguna anomalía. Pero no había visto nunca una retirada temporal, como ha hecho la revista de Elsevier Journal of Human Evolution. Continua leyendo »


El "olfato" de los microbios marinos

En las películas de dibujos animados y en las tiras de los cómics en los que salen gatos y perros, con frecuencia esos animales se sienten atraídos por los aromas de la comida. Es típica la imagen del animal que, de manera compulsiva, se dirige hacia el lugar de donde emana el aroma. Quienes tienen animales domésticos han podido comprobar que esa atracción olfativa no es un capricho de los guionistas de tebeos y dibujos animados. Mi gata, ya anciana y con muy poca vista, ahora se guía principalmente por su olfato. Cuando me siento a desayunar, inmediatamente se sitúa junto a mi silla para que le dé su minirración de jamón dulce, que para ella es un capricho gastronómico. Continua leyendo »


Un museo de ciencias naturales para el siglo XXI

El 9 de diciembre 2009 se presentó a la prensa el proyecto de la nueva exposición permanente del Museo de Ciencias Naturales de Barcelona, que se inaugurará en febrero de 2011 en el edificio Fórum de la ciudad condal (representado en la fotografía). El nuevo espacio tendrá las ventajas de un museo moderno, pero contará también con el patrimonio histórico de sus colecciones, algunas de gran valor; un valor que quizás no sea cuantificable en dinero, como si se tratase de pinturas u otras obras de arte, pero que gozan del reconocimiento de especialistas de todo el mundo. Continua leyendo »


Al alcalde de Roma no le gusta la caca

Representación de excrementos de animales A través del blog de la periodista científica Sylvie Coyaud me he enterado de la censura del alcalde de Roma a la exposición itinerante "Storia naturale dell'innominabile: la cacca", que tenía que inaugurarse el pasado 28 de noviembre en el Bioparco de Roma (fruto de la transformación del antiguo Zoo de la ciudad), en Villa Borghese. El título de la exposición es el de un libro británico que ha sido traducido a muchas lenguas, en el que se inspira dicha exposición. Continua leyendo »


Periodismo "hediondo"

A través de la periodista científica franco-italiana Sylvie Coyaud me he enterado de la existencia del web Stinky Journalism, literalmente 'periodismo hediondo'  (o pestilente o apestoso). El nombre se refiere al olor de las cosas podridas, corrompidas, ya que en el periodismo, como en cualquieir profesión, a veces hay profesionales corruptos. Como indican los autores del web, el proyecto Stinky Journalism defiende una metodología periodística más rigurosa y científica.

Stinky Journalism está dedicado a comentar artículos y noticias —especialmente de ciencia— con errores. Pero lo que publican en el web no són opiniones, sino una crítica razonada, basada en hechos contrastados que se pueden verificar. Continua leyendo »


El huerto de Marita

Aquel día, Marita se dirigió como de costumbre a su huerto. Era un huerto un tanto peculiar, situado en un invernadero de paredes opacas, donde nunca daba el sol. Quizá por eso, en vez de cultivar tomates, patatas o guisantes, que necesitan luz para llevar a cabo la fotosíntesis imprescindible para su crecimiento, Marita criaba hongos. Continua leyendo »


El milagro de la sangre de san Genaro

San Gennaro (Artemisia Gentilleschi, 1636

Se acerca el 19 de septiembre; una fecha muy destacada para los napolitanos y napolitanas. Como cada año, miles de personas acudirán a la catedral de Nápoles para ser testigos directos del milagro de la licuefacción de la sangre de San Genaro (o Jenaro), el obispo de Benevento que fue decapitado el año 305 dC durante la persecución de Diocleciano.  ¿Qué dice la ciencia al respecto? Continua leyendo »