Archivos de Marisa Alonso Núñez

¿La aspirina reduce el riesgo de cáncer?

Que la aspirina reduce el riesgo de cáncer es algo que parecía probable y que se ha discutido en más de una ocasión. Pero no existían suficientes datos para asegurarlo con certeza. El miércoles se publicaron tres estudios que aportan más datos para responder a esta pregunta. La conclusión de estos artículos es que, al parecer, el tomar bajas dosis de aspirina diariamente durante un largo periodo de tiempo, ayuda a prevenir la aparición de cáncer (disminuyendo también el número de muertes por cáncer), así como que el cáncer se propague (aparición de metástasis).
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¿Son los periodistas de Marte y los científicos de Venus?

¿Son los periodistas y los científicos de planetas diferentes? ¿Hablan diferentes idiomas? ¿Están condenados a no entenderse? Estas preguntas se enmarcan en un largo debate que parece no terminar nunca. Esta vez la liebre ha saltado a raíz de un artículo publicado en el blog “Notes and Theories” del periódico británico The Guardian, y escrito por Ananyo Bhattacharya, editor online en jefe de la revista Nature. ¿Qué dice su artículo? En pocas palabras, que los científicos no tenemos ni idea de cómo funciona el periodismo.

Las reacciones no se hicieron esperar y varios blogueros y científicos ya respondieron dando su opinión y mostrando las razones por las que, en este caso, los periodistas no entienden como funciona la ciencia o el periodismo científico.  Hasta Ed Yong publicó en su blog un diagrama de la relación, que en su opinión, existe entre científicos y periodistas.

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Ingenio contra la crisis: el reto SciFund. Una nueva forma de financiar la ciencia

Logo reto SciFundHoy en día la investigación está pasando por un periodo de vacas flacas. No solo en España sino también en Europa o incluso en Estados Unidos. Últimamente cada vez que lees un periódico hay alguna noticia sobre los recortes económicos en investigación: impagos en universidades como la de Castilla la Mancha, congelación de planes de investigación para utilizar el dinero en el pago de gastos corrientes como en la de Cartagena o los despidos masivos del ERE del Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia que hasta ha llamado la atención de revistas científicas internacionales como Nature. No es un buen momento para conseguir financiación para hacer investigación, y si se consigue es menor que la que se necesitaría. Continua leyendo »


¿Gente de a pie financiando tu investigación? ¡El reto SciFund!

Estamos en crisis y uno de los campos que lo está notando mucho es el de la investigación científica. Los gobiernos y comunidades autónomas están recortando sus presupuestos y algunas de las partidas con mayores recortes son las de ciencia. Los investigadores nos las vemos y nos las deseamos muchas veces para poder llevar a cabo nuestros proyectos y la gente en general no ve bien que se recorte el dinero para investigación.
Bueno, pues existe una forma de que todos podamos poner nuestro granito de arena para que el dinero no suponga un problema a la hora de hacer investigación, o al menos ayudar a que se financien proyectos muy interesantes y útiles. Se llama el reto SciFund (de Science Funding en inglés que significa financiación de la ciencia). El reto SciFund es un experimento de crowd funding o financiación colectiva en el que científicos tendrán que presentar sus proyectos de una forma creativa para conseguir financiación por parte de la gente. Cualquier persona podrá financiar diversos proyectos de investigación a través de pequeñas donaciones y ayudar a que este tiempo de crisis se note un poquito menos en algunos grupos de investigación.

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"Biomarker Jones" y la búsqueda del cáncer

El cáncer causa un alto número de muertes cada año. Sin embargo, la mayor parte de los cánceres son tratables y se curan si son detectados a tiempo. ¿Pero cómo detectan el cáncer los médicos? Una forma es tomar una muestra del tejido sospechoso y mirar si hay células cancerosas y/o proteínas típicas de esas células. Esto supone un gran problema. Imaginemos que para detectar un cáncer cada persona tiene que pasar por una cirugía (aunque sea mínima). Si fuera así, el proceso sería muy largo, costoso e incómodo para los pacientes. Pero no os preocupéis ya que hay otras maneras de hacerlo. Una de ellas es la detección de los llamados marcadores biológicos (biomarkers en inglés), en este caso tumorales (ya que son para detectar tumores o cánceres). Con este método los pacientes solo se tienen que hacer un análisis de sangre para saber si están enfermos o no. Continua leyendo »


Atracción fatal: mujeres altas y cáncer

En el arte de ligar hay mujeres que son muy buenas y se comen el mundo. Atraen a todo tipo de hombres y pueden elegir a su pareja sin problema. Algunas de esas mujeres que vienen a nuestra cabeza cuando hablamos de esto son las típicas actrices o modelos altas, de piernas que no terminan nunca y sonrisa encantadora. Parece que todo es perfecto para ellas ¿verdad? Pues no es así. Y no sólo para estas actrices o modelos, sino que tampoco para las mujeres altas en general. Un artículo publicado recientemente en la revista The Lancet Oncology por un grupo de investigación de la Universidad de Oxford en colaboración con investigadores del Instituto Catalán de Oncología muestra que existe una relación entre el riesgo de tener cáncer y la altura (al menos en mujeres). Continua leyendo »


Conspiración para no curar el cáncer

Todo lo relacionado con el cáncer y encontrar nuevos medicamentos que lo curan es un tema de gran interés para muchas personas. Añadiéndole a este tema un toque de conspiración por parte de las grandes empresas farmacéuticas, el resultado son titulares como “Investigadores encuentran cura para el cáncer, pero no es negocio para farmacéuticas y quizá nunca vea la luz”.

En estos últimos días se han puesto en contacto conmigo varios amigos, lectores de mi blog y usuarios de twitter para preguntarme acerca de las informaciones que han saltado a la prensa sobre un medicamento que parece que puede curar el cáncer pero que al haber estado en el mercado durante ya bastante tiempo, no está sujeto a patente y no sería interesante para las grandes empresas farmacéuticas como negocio.

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En cáncer 1+1 no son 2

La Real Academia Española define el cáncer como "enfermedad neoplásica con transformación de las células, que proliferan de manera anormal e incontrolada". Esta idea está en cierta manera alejada de la realidad.

El cáncer no es UNA enfermedad. Se llama cáncer al conjunto de enfermedades originadas por el crecimiento sin control de una de las celulas de nuestro cuerpo. Hay muchos tipo de cánceres cada uno con diferentes causas y síntomas y que requieren diferentes tratamientos. Continua leyendo »


Sin trenzas explotas

Pared celular de S.pombe. Modificado de C. Vázquez de Aldana

Como he comentado en mi post La levadura investigadora uno de los usos de las levaduras en investigación es para tratar de encontrar nuevos fármacos antifúngicos. Para ello muchas investigaciones se centran en el estudio de la pared celular de levaduras, ya que esta parte de la célula está presente en levaduras y hongos pero no en las células humanas.

Así que siguiendo con mis entradas acerca de la investigación básica con levaduras hoy voy a escribir acerca del estudio de una proteína que transfiere ciertas cadenas de azúcares que la célula fabrica a otras cadenas haciendo que se puedan entrelazar entre ellas formando la pared celular. Estas "trenzas" que se forman después de la acción de esta  proteína ayudan a la célula de la levadura a mantenerse viva y no explotar!!!
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La levadura investigadora

La idea que tiene todo el mundo sobre la levadura es que se usa para hacer pan o producir cerveza y que si es un poco mas compleja (hongos) o se come o te fastidia en los pies... Bueno, pues hay mucho mas detrás de una simple levadura. Este ha sido un organismo que se lleva utilizando en investigación biomédica desde hace ya unas cuantas décadas. La razón es de una lógica aplastante: es un organismo muy sencillo con el que es relativamente fácil y barato trabajar. Continua leyendo »