Archivos de Isaac Camps

El ladrón de cerebros

Si usted amable lector es médico, geólogo o astrofísico, lo más probable es que nutra su sed de conocimiento en el área que le es propia leyendo densos papers. Si además le interesa la Historia Natural puede que encuentre muy estimulante a Jay Gould. Un poco va a así: en la divulgación acostumbramos a buscar determinados temas tratados a un nivel accesible para llenar un vacío en nuestro conocimiento.

Pero El ladrón de cerebros va por otro lado. Pere Estupinyà comenzó con esto de la divulgación como otros tantos científicos, después de un periplo por tercer ciclo investigando lo que se podía. Continua leyendo »


El misterioso caso de la Rambla de Barcelona

\Difuminado por el urbanismo, el relieve originario dónde se asientan las ciudades no es en absoluto evidente, y más si están situadas en lugares relativamente llanos y uniformes. Poner de nuevo a la luz su paleogemorfología y la geología del subsuelo es una investigación que no solo tiene interés científico, sino también cultural, pues atañe a un pasado geológico muy reciente ligado a nuestra historia.

Grandes ciudades como Sevilla, Valencia o Barcelona están situadas sobre llanuras fluviodeltaicas, abanicos aluviales y piedemontes; terrenos aparentemente monótonos dónde el análisis de su sutil microtopografía da mucha información sobre temas tan interesantes como la red hidrográfica o la neotectónica, aspectos que a su vez contribuyen a conocer mejor los riesgos geológicos (riadas, seísmos...), la geotecnia, la historia económica (pozos, acueductos, molinos, graveras...) o los condicionantes naturales de su expansión urbanística. Continua leyendo »


El caso de la jirafa que estiraba el cuello de libro en libro

¿Porqué los libros de texto se parecen tanto? ¿Qué justifica que se expongan conceptos históricos que pueden generar confusión? Casualidades de la vida quisieron que a la mañana siguiente de comenzar mi primer día de trabajo como editor de ciencias en una editorial de libros de texto, fuera leyendo en el tren el libro “Brontosaurus” y la nalga del ministro del malogrado paleontólogo estadounidense Stephen Jay Gould, y  concretamente El caso del clon de fox terrier que se arrastraba, un artículo en que el autor hace un ácida crítica  a la calidad de los libros escolares de su país, concretamente al hecho de que allí, como aquí, muchos parecen refritos copiados y degradados de libros precedentes con los mismos tics y errores. Es un texto que me puso en guardia en el momento de comenzar en mi nueva profesión y que cinco años después inspiró un artículo que generó apoyos y críticas a partes iguales, y que me ha motivado a escribir una segunda parte para tratar específicamente del presunto historicismo con que se enfocan algunos temas.

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¿Por qué tienen tantos errores los libros de texto de ciencias?

¿Cómo se hace un libro de texto? ¿Cómo puede ser que algunos sean tan poco fiables? Hará un tiempo recibí un correo del Colegio de Geólogos explicando que dada la gran cantidad de errores y el poco rigor con que se explicaba la Geología en particular y la ciencia en general en los libros de texto, se iba a crear una comisión para analizar dichos libros y elaborar un informe con el fin de mejorar esta desgracia.
Dada mi condición de editor de ciencia y tecnología en una editorial de libros de textos (y exprofesor de secundaria), no pude dejar de sentirme por un lado aludido y por otro aliviado. Mal me pese es cierto: el rigor científico de los libros de algunas editoriales es francamente malo, en la mayoría es correcto y en unas pocas, bueno o muy bueno; y visto desde fuera, no hay nada que lo justifique. Pero visto desde dentro se puede explicar.
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La IUCN asume la defensa del patrimonio geológico

A principios de octubre tuvo lugar en Barcelona la IV Asamblea General de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), y por primera vez en sus 60 años de historia, asumió una moción referente a la Gea: “Conservación de la geodiversidad y del patrimonio geológico”. Esto supone sin duda un hito, pues marca el principio del fin de un olvido injustificable en el movimiento conservacionista, cuyo ejemplo espero que cunda en el resto de organizaciones y, tenga un impacto en la administración y la sociedad civil; y lógicamente, sobre el patrimonio objeto de esta defensa.
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El secreto de los fósiles

De estudiante, una las horas más amenas era la dedicada a las prácticas de paleontología. Básicamente lo que hacíamos era dibujar fósiles y conchas actuales para familiarizarnos con la fisiología y la interminable nomenclura que identificaba cada una de las partes del bicho. Por suerte me gustaba dibujar y no se me da mal, y más suerte aún, que las prácticas contaban en la nota media, ya que todavía nunca estoy seguro de si las alveolinas son eocenas o cretácicas. Continua leyendo »


Elogio del cuaderno de campo

cuaderno de campo de un geólogoElogio de la ciencia amateur, un artículo mío publicado en Divulc@t, en una fecha tan lejana como 2002, suscitó cierto debate sobre si era realmente posible hacer investigación científica de calidad sin el uso de tecnologías caras y tener una incidencia real dentro de la comunidad científica.

Lo cierto es que a un buen número de científicos de tradición empírica les cuesta aceptar que se pueda hacer ciencia sin acotar las variables dentro de un laboratorio. Pero esto no es cierto. Dentro de la tradición naturalista, la observación de los hechos con tecnología de lápiz y papel (incluso sin ella) es suficiente.

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Crisis del ladrillo y cambio de paradigma tecnológico y ambiental

La crisis del ladrillo ya está aquí. Ha tardado, pero no hay sabio que (ahora) no lo viera venir. Últimamente se ha escrito mucho sobre sus causas, aunque simple y llanamente se pueden resumir en “la codicia rompe el saco”. Por lo tanto, no voy a hablar de ellas ni de los devastadores costes sociales que tendrá para los trabajadores del sector, ni en la sociedad en general.

Sí que voy incidir en un aspecto menos comentado: las implicaciones ambientales que ha tenido esta burbuja y las nuevas posibilidades de desarrollo tecnológico y sostenibilidad que se abren si se cambia de una vez por todas de modelo.
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Mega fauna cuaternaria en los Pirineos

El libro del biólogo Óscar Arribas ofrece varios artículos sobre la magafauna que nos precedió o que convivió con nosotros apasionantes.
 

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Geología de España

Por Isaac Camps.- Seguro que muchos de ustedes residen fuera de la península. Y puede que alguno de ustedes se haya planteado venir de vacaciones, no para disfrutar de los tópicos, sino para hacer turismo científico "de campo". No se va a encontrar solo. ¿Le va el bird-waching? ¿Necesita una guía de aves? La que quiera. ¿De algún lugar en concreto? ¿De los Monegros, de Doñana, del Delta del Ebro...? Por supuesto. ¿Le va la botánica, o le tira más la herpetología?, ¿Quiere una guía ecológica o geográfica? Bien, algo encontraremos. ¿De geología?. Eso es otro cantar.

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